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Glosario geológico 

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Término

Descripción

A cielo abierto

Explotación de yacimientos a flor (superficie) de tierra.

A contralecho

Con las capas de estratificación perpendiculares al plano de hilada.

AA

Lava escoriácea con estructura de bloques.
Sinónimo de lava afrolítica.

Aaleniense

Piso estratigráfico, que comprende la parte alta del Jurásico Inferior hasta la base del Jurásico Medio Europeo.
Piso inferior del Dogger.

Abancalado

Se dice del terreno que forma sucesivos escalones o bancales.

Abancalamiento

Conversión de un terreno en pendiente en terrazas sensiblemente horizontales, mediante extracciones y rellenos, con o sin muros de contención.
Ver Terrazado.

Abanico

Acumulación de materiales, con forma de abanico o de segmento de cono, depositada por una corriente, que se apoya en una zona de relieve y se expande y termina en otra llana.
Disposición que ofrecen los estratos cuando se hunden de uno y otro lado de la montaña hacia el centro de ella, donde se encuentran verticales.
Rasgo relativamente suave o liso, de forma generalmente cónica, ubicado en las vecindades de la parte final de un cañón submarino.
Talud cónico de material detrítico.
Ver Cono de deyección.

Abanico aluvial
Alluvial fan

Acumulación de materiales detríticos en forma de abanico o segmento de cono, depositada por una corriente fluvial o torrencial en valles de menor inclinación o en los contactos con las cuencas de sedimentación fluvial.
Cono o abanico aluvial en posición de terraza como consecuencia de un entalle fluvial posterior, lo que hace que su forma superficial en su base se exprese tanto como un cono/abanico, como una terraza, lo que hace difícil su separación.
Los abanicos aluviales se originan sobre todo cuando los ríos o corrientes de alta velocidad reducen repentinamente la misma al penetrar en una región llana.
Un lugar favorable para su formación son los piedemontes.
Típico de climas áridos y semiaridos pero no limitado a ellos.

Abanico deltaico

Acumulación de materiales con forma de abanico o de segmento de cono, depositados en un delta.

Abanico submarino

Acumulación de materiales detríticos en las proximidades de la desembocadura de un cañón submarino, en los fondos oceánicos.
Acumulación de turbiditas de textura gruesa con un gran depósito en forma de abanico en el fondo del océano profundo, generalmente situada en el extremo inferior de un sistema de cañón submarino contiguo a un delta; de un gran río en la plataforma continental.

Abarrancamiento
bad lands

Sistema de profundas grietas en la superficie del terreno, producidas por fuertes escorrentías originadas por lluvias torreciales.

Abarrancar

Hacer barrancos, excavar, socavar.
Se dice que una formación abarranca a otra cuando la primera está depositada en los barrancos o valles talados en la segunda.

Abarrancarse

En las laderas formadas por materiales disgregables, la acción de formarse barrancos por acción de la lluvia y el agua de escorrentía y por falta de protección de la vegetación. El resultado es un paisaje accidentado que, a semejanza del término inglés bad-lands, recibe el nombre de malas tierras.
También se conoce el proceso y el resultado como acarcavamiento y cárcavas, respectivamente.

Abatimiento

Descenso del nivel piezométrico en los acuíferos confinados o del freático en los no confinados, como consecuencia de la extracción del agua del subsuelo mediante bombeo.
Diferencia entre los niveles dinámico y estático.

Abatimiento del nivel de agua

Descenso del nivel del agua subterránea observado en pozos de extracción, medido en metros y centímetros en un tiempo dado.

Abertal

Terreno agrietado como consecuencia de la sequía.
Tierra agrietada por la ausencia prolongada de lluvias.

Abigarrado
variegated

Variado. De todos los colores.

Abiótico
abiotic

Sin vida. No formado por procesos biológicos. Caracterizado por la ausencia de vida. Sustancias abióticas son compuestos inorgánicos y orgánicos básicos, como agua, dióxido de carbono, oxígeno, calcio, nitrógeno, y sales de fósforo, aminoácidos y ácidos húmicos, entre otros.

Abisal
abyssal

Perteneciente al medio submarino por debajo de los 4.000 m, donde los únicos sedimentos son la arcilla roja y los fangos calcáreos y/o silíceos marinos profundos (depósitos abisales).
A esta profundidad la temperatura no excede de 4°C.
Relativo a las zonas oceánicas de mayor profundidad. Abismos marinos.

Ablación
ablation

Pérdida de sustancia de un sólido por erosión, vaporización, descomposición química u otro proceso.
Destrucción en fragmentos de rocas debido a la acción de agentes externos (viento).
Acción y efecto de desnudarse la corteza terrestre por la acción de fuerzas exógenas.
Los procesos que causan la pérdida de nieve y hielo de un glaciar.
Fusión o evaporación de un glaciar por efecto de la radiación solar y del calor o humedad del aire. La zona de ablación es la parte de un glaciar situada por debajo del límite de nieve.
Los procesos que causan la pérdida de nieve y hielo de un glaciar.

Ablación continental

Es el arrastre y transporte de las rocas disgregadas, por el agua o el viento.

Ablación glaciar

Es la disminución en la masa de un glaciar debido al calentamiento.

Aborregada

Ver Roca aborregada.

Abovedamiento térmico

Levantamiento cortical presuntamente localizado sobre una placa litosférica descendente provocado por expansión subsiguiente al calentamiento de la placa por corrientes en la astenosfera y por la producción de magma ascendente.

Abrasión
abrasion

Acción de desmantelamiento y erosión ejercida sobre minerales o rocas por la fricción y choque de los materiales transportados por agentes exógenos (viento, agua, hielo, olas) u otros geológicos o biológicos. Puede hablarse de abrasión eólica (por el viento), glacial (por el hielo), marina (por las olas), etc.
Proceso de desgaste o destrucción de índole mecánica, desarrollado en la superficie terrestre, ocasionado por agentes de la dinámica externa.

Abrasividad

Capacidad de una roca o suelo para desgastar los útiles de perforación.

Abrasivo

Cualquier sustancia, natural o artificial, que puede ser usada para pulverizar, brillar, pulir, corroer, fregar, limpiar o remover otros materiales sólidos, generalmente mediante la fricción, pero también mediante el impacto. Las principales propiedades de los materiales abrasivos son su elevada dureza, resistencia, forma y tamaño de los granos, fractura, clivaje, pureza y uniformidad.
Material de extremada dureza, algunas veces frágil, usado para dar forma por pulimento, raspado o desgaste a otros materiales. Se clasifica en dos grupos:
a) Naturales (por ejemplo, el diamante, corindón (Al2O3, óxido de aluminio) y el esmeril (óxido de aluminio con hierro, granate, feldespato, cal, creta, chert, sílice (arenisca y arena), pedernal y tierras de diatomeas);
b) Sintéticos (carborundo, diamante sintético, el óxido de aluminio fundido, carburo de boro). La dureza se mide por la escala de Mohs.

Abrasivo, polvo

Polvo que desgasta los cuerpos duros al frotarlos prolongadamente; abrasivos son, por ejemplo, la arena, el esmeril y el polvo de la piedra pómez.

Absaroquita

Basalto porfídico que contiene una pequeña cantidad de ortoclasa en la pasta.

Absonderung

Segregación de un magma.
Ver Lecho de juntas.

Absorción
absorption

Fenómeno observado cuando un mineral pleocroico es rotado en un plano de luz polarizada. En ciertas posiciones el mineral es más oscuro que en otras debido a la absorción de la luz.
Proceso físico mediante el cual un material recolecta y retiene a otro, formando una mezcla. La absorción puede acompañarse de una reacción química.
Absorción de radiación: disminución de la radiación al atravesar un gas, un liquido o un sólido. Tal es el caso de la radiación solar que, sin la atmósfera terrestre, es susceptible de transmitir 1.36 KW/m2 de superficie (perpendicular). La atmósfera absorbe cerca de la mitad de esa energía en los casos más favorables; de un gas – cantidad retenida por un liquido o un sólido. Generalmente aumenta cuando disminuye la temperatura y se incrementa la presión. Si la absorción ocurre sobre la superficie, se le denomina adsorción.

Absorción de agua

Porcentaje de agua en masa que puede ser absorbida por un árido en condiciones saturadas con la superficie seca.

Absorsibidad

Capacidad de un material para absorber energía radiante incidente.

Acadiense

Nombre, en desuso, de piso estratigráfico del Cámbrico Medio Norteamericano.

Acanaladura

Canal que forma el agua de lluvia sobre las rocas, en especial sobre las de naturaleza calcárea.
Ver Lenar.

Acantilado
cliff

Escarpe muy acentuado en un terreno cualquiera.
Costa alta caracterizada por taludes rocosos que caen a pico en el mar, verticalmente, como resultado de la acción abrasiva del propio mar sobre la costa. El perfil y la morfología de los acantilados dependen en gran medida de la naturaleza de las rocas que los constituyen.
Pendiente escarpada de una costa que retrocede continuamente bajo los ataques de la rompiente produciendo erosión.

Acantilado activo

Es aquel que se encuentra bajo los efectos de la acción marina.
Ver Acantilado vivo.

Acantilado antiguo

Es aquel que no se encuentra bajo los efectos de la acción marina.
Ver Acantilado muerto.

Acantilado litoral

Farallón orientado hacia el mar a lo largo de una línea de costa empinada formado por la erosión de las olas en su base o por procesos gravitacionales.

Acantilado muerto

Es aquel que no se encuentra bajo los efectos de la acción marina.
Ver Acantilado antiguo.

Acantilado vivo

Es aquel que se encuentra bajo los efectos de la acción marina.
Ver Acantilado activo.

Acarcavamiento

Forma de erosión del suelo producida en pendientes abruptas por el agua de lluvia, que aleja la tierra fina y excava.
Ver Cárcava.

Acarreo

Transporte mecánico de un sedimento.
Escombros, arenas, cenizas, etc., transportados de un lugar a otro por los vientos, las lluvias y otros agentes móviles. Su volumen depende, entre otras cosas, de la pendiente, del clima, de la vegetación y de las características del terreno.

Acarrilado

Dícese del suelo o superficie surcada por carriles.
Ver Lenar o Lapiaz.

Acceso

Rampa o trinchera de acceso a la boquilla de un túnel.

Accesorio

Dícese de los componentes de una roca que carecen de importancia básica en su composición (a menudo significan menos del 1%), pero que la tienen en su nomenclatura.

Accidental

Mineral que puede estar o no presente en una roca, a veces en cantidades significativas pero que no interviene en la definición de la roca.

Accidente

Cambio en la disposición normal de una parte de la corteza.

Acción capilar

Acción por la cual un liquido se mueve a través de espacios porosos en un sólido tal como suelo o raíces de plantas. Se debe a las fuerzas de adhesión, cohesión y tensión superficial. La capilaridad es esencial en el transporte de nutrientes de un lugar a otro en plantas y animales.

Aceleración
acceleration

Tasa con la cual cambia la velocidad, puede incrementar o disminuir.

Acetileno

Gas que se obtiene por la acción del agua sobre el carburo de calcio.

Achatamiento

Aplanamiento de un astro en los polos por efecto de la rotación. Se expresa con la fórmula p = (a-b)/a, siendo a el ecuador y b el diámetro del polo.

Achelense

Piso estratigráfico del Pleistoceno inferior europeo.

Acicular

En mineralogogía se denomina al mineral con forma de aguja como, por ejemplo, turmalina, sillimanita, rutilo, etc.

Ácida

Término aplicado a rocas ígneas que contienen más de 66% de SiO2.

Ácido

Término aplicado a rocas ígneas que contienen más de 66% de SiO2.
Referido a fluidos acuosos, hidrotermales, etc. el término se usa en su sentido químico, indicando alta concentración de hidrogeniones (pH bajo).

Ácido bórico

(H3 BO3). Acido débil. Existe en la naturaleza constituyendo el mineral sasolita. Se presenta en forma de cristales blancos tabulares.

Ácido carbónico

Compuesto químico que contiene carbono.

Acidos húmicos

Parte ácida de las materias húmicas, componentes del estiércol natural de los terrenos (humus). Estas substancias orgánicas juegan un importante papel en el proceso de cultivo de las plantas.

Acídula

Agua mineral que contiene fundamentalmente ácido carbónico libre.
Ver Agua mineral.

Aclividad

Pendiente en ascenso, por oposición a declividad.

Acmita

Mineral del grupo de los piroxenos componente característico de rocas eruptivas alcalinas y de sus pegmatitas.
Ver Egirina.

Acomodación

Espacio disponible para una potencial acumulación de sedimentos.

Acomodación de cuenca

Espacio potencial disponible en la totalidad de una cuanca sedimentaria que puede rellenarse con sedimentos.

Acóndritas

Clase de meteoritos pétreos dotados de textura de grano grueso parecida a la de las rocas plutónicas terrestres; otra clase de meteoritos pétreos.

Acóndrito

Son meteoritos de tipo rocoso. Estas se producen por la fusión o cristalización en el interior de otros meteoritos o cuerpos del que derivan. Su aspecto es variado y la textura que presentan es típica según su proceso de formación ígnea.
Una de las dos clases de meteoritos pétreos; en la que los condritos están ausentes.

Acondritos

Una de las dos clases de meteoritos pétreos; en la que los condritos están ausentes.

Acratopegia

Fuente pobre en materiales minerales (menos de un gramo por kg de agua) con una temperatura inferior a los 20ºC.

Acratoterma

Fuente pobre en materiales minerales (menos de un gramo por kg de agua) con una temperatura superior a los 20ºC.

Acre pie

Cantidad de agua suficiente para cubrir una superficie del tamaño de 1 acre hasta la altura de 1 pie. Se calcula multiplicando el área superficial de un acre (43,560 pies cuadrados) por un pie de profundidad. Un acre pie es equivalente a 43,560 pies cúbicos (1.233 metros cúbicos).

Acrecentamiento

Cuando cosas separadas se crecen para formar una sola. La aumentación gradual de tierra nueva causada por sedimentación.

Acreción
accretion

La adición natural de los sedimientos por los agentes naturales, tales como la extensión de limo o arcilla sobre una llanura aluvial por los arroyos o la sedimentación de arenas en una playa por las olas.
Producto formado a partir de soluciones que se han ido depositando gradualmente alrededor de un núcleo o sobre una superficie.
Es un fenómeno de agradación que se encuentra en las zonas costaneras. Por este proceso las partículas clásticas traídas por las olas y/o corrientes costaneras se depositan en la zona de interfase agua-tierra originando el avance de un territorio a expensas de la superficie ácuea. Se da en mares, ríos y lagos. Puede ser natural o artificial. Esto último puede ser de tipo directo, es decir, por relleno premeditado; o indirecto, por la interferencia de rompeolas, muelles, islas artificiales, dragados, etc.
Acción y efecto de crecer por yuxtaposición, como le ocurre a las masas de nieve, hielo y granizo.

Acreción continental

Mecanismo hipotético por el cual los continentes se acrecentarían en su periferia por adición del material de las cadenas geosinclinales.

Acreción de la litosfera

Producción de litosfera oceánica nueva en un borde de placa de expansión activo por ascenso y solidificación de magma de composición basáltica.

Acreción frontal

Aumento de volumen gradual de un cuerpo sedimentario en sentido frontal, hacia el interior de la cuenca. Progradación.

Acreción oceánica

Creación de nuevas de la corteza oceánica a partir de las dorsales oceánicas.

Acreción terrestre

Según algunas hipótesis, se refiere a la formación de la Tierra a partir de un núcleo primitivo por aglomeración, bajo el efecto de la atracción newtoniana, de meteoritos, asteroides, etc.

Acroita

Variedad de turmalina, rica en potasio.

Acroorógeno

Movimientos tectónicos en los que las capas plegadas en las geosinclinales son levantadas posteriormente.

Acrozona

Conjunto de estratos definido por el tiempo de duración de una especie.

Actinolita

Actinota; piedra radial, anfibol verdoso carente de arcilla; es componente importante de muchas pizarras metamorfizadas (pizarras actinolíticas).

Actividad tectónica

Procesos corticales de doblamiento (plegamiento) y rotura (fallamiento), en general concentrados en bordes activos de placas litosféricas o en sus cercanías.

Actividad volcánica

Ver Volcanismo.

Actualismo

Teoría según la cual los procesos geológicos de épocas pasadas tienen su origen en fuerzas exógenas y endógenas que aún continúan activas y que actuaron de igual forma a como lo hacen actualmente.

Actualización de un mapa geológico

Tarea de campo que tiene por objeto enriquecer el mapa geológico base, con un mayor detalle de representación y clasificación de las unidades litoestratigráficas, estructuras presentes, lineamientos y otros, en relación con el proceso de mineralización regional. La actualización de los mapas geológicos se hará en forma selectiva y en concordancia con el interés o importancia de prospección minera de la región.

Acuiclaso

Estrato rocoso que, por su porosidad, puede acumular agua.

Acuicluso

Capa impermeable. Término geológico-hidrogeológico con el que se conocen los estratos o capas impermeables a efectos prácticos de explotación de aguas subterráneas.
Formación o estrato geológico de muy baja permeabilidad, que obstruye el pasaje de agua subterránea.

Acuícola

Referido a un medio acuoso.

Acuífero
water bearing

Acumulación de agua subterránea que impregna una capa de terreno impermeable. Se suele situar sobre una capa de materiales impermeables (arcilla o pizarra). Puede estar o cubierto con otra capa impermeable, en cuyo caso se llama acuífero o manto freático confinado.
Cuerpo de roca permeable a través del cual se mueve el agua subterránea.
Formación geológica fisurada o porosa saturada que contiene material permeable suficiente como para almacenar en sus huecos una cantidad significativa de agua que fluye en su interior. Este flujo se produce entre los poros y oquedades que se intercomunican, es de velocidad variable y obedece a las condiciones específicas de permeabilidad de cada tipo de formación.
Capa o zona litológica que contiene agua, en virtud de su porosidad coadyuvada por su permeabilidad.
Zona terrestre con rocas permeables capaces de retener cantidades de agua que pueden ser explotables. Si su parte superficial está en contacto con la atmósfera, se denomina acuífero libre; si está cubierto por rocas impermeables y el agua retenida está a presión mayor que la atmosférica, se denomina acuífero confinado.
Los términos manto acuífero, estrato acuífero y depósito acuífero son sinónimos.

Acuífero 23

Los acuíferos españoles se denominan con números. El 23 corresponde a la cuenca del Guadiana.

Acuífero artesiano

Acuífero confinado, o en el que hay un pozo artesiano.
Acuífero suprayacido por una capa poco permeable cuya superficie piezométrica se encuentra por encima de su techo; no siempre por encima de la superficie del terreno.

Acuífero cautivo

Ver Acuífero confinado.

Acuífero confinado

Unidad o formación geológica que almacena agua bajo una presión mayor que la atmosférica al estar cubierta por una capa impermeable de tal forma que al ser penetrado por un pozo, el nivel de agua asciende por encima del techo del acuífero.

Acuífero lenticular

Acuífero de desarrollo local aislado y asociado a un lente colgado en la zona no saturada y rodeado por sedimentos poco permeables.

Acuífero libre

Acuífero cuyo límite superior está formado por una superficie freática o libre, en la que la presión del agua es igual a la atmosférica.

Acuífero no aprovechable

Agua subterránea cuyo aprovechamiento económicamente no es favorable (cantidad o calidad, grandes profundidades).

Acuitardo
aquitard

Formación geológica capaz de almacenar agua, que cede lentamente, pero que no puede por sí misma abastecer instantáneamente los pozos.
Es la formación geológica que puede contener agua subterránea pero que no es capaz de transmitirla en cantidades significativas bajo gradientes hidráulicos normales.

Acumulación

Amontonamiento de material erosionado y arrastrado por aguas terrestres, vientos, etc. El material de acumulación es alóctono, es decir que no es propio del lugar.
En sentido amplio significa lo mismo que sedimentación.
Ver Sedimentación.

Acumulación, Teoría de la

Teoría defendida por Ch. Lyell (1797-1875) según la cual se han formado conos volcánicos por acumulación de masas volcánicas sueltas y emanación de lavas.

Acuñamiento de hielo

Ruptura mecánica de la roca causada por la presión que ejerce expansión del agua congelada en grietas y hendiduras.

Acuñarse

Se habla de que un estrato rocoso o un filón mineral se acuña cuando va desapareciendo lateralmente entre otros dos estratos.

Adamantino
adamantine

Que tiene un brillo o una dureza que recuerda al diamante.

Adamelita

Variedad de granito que contiene una plagioclasa cálcica, generalmente oligoclasa, y un feldespato potásico, ambos en igual proporción.

Adamellita

Granitoide de composición similar a un monzogranito.
Ver Adamelita.

Adinola

Pizarra que ha sufrido una albitización.

Admisión

Una de las formas en las que aparece un elemento traza.

Adobe

Loess o arcilla limosa.

Adoquinado

Acumulación de bloques rocosos en la superficie terrestre por deflación.

Adsorción
adsorption

Es la retención (fijación) de átomos, iones o moléculas sobre la superficie de otro material o sustancia.

Adularia

Feldespato potásico monoclínico de temperatura muy baja.
Piedra de adorno perteneciente a los feldespatos potásicos.

Advección
advection

Es el proceso de transferencia de fluidos (generalmente líquidos o vapores) a través de una formación geológica en respuesta a un gradiente de presión. Este cambio de presión puede ser causado por la variación de: la presión atmosférica, el nivel de la freática, la velocidad del viento o la infiltración.

Aegirina

Acmita.
Ver Egirina.

Aeón

AEON Lapso de tiempo de mil millones de años de tiempo geológico transcurrido.
También se escribe Eón.

Aerolito
aerolite

Cuerpo mineral de diferentes tamaños que caen desde el espacio hacia la Tierra. Meteorito formado por material rocoso, compuesto de silicatos minerales, generalmente con materiales férricos y compuestos de níquel.
Tipos de meteoritos compuestos esencialmente de material silicatado.
Ver Meteorito.

Aerosol
aerosol

Suspensión de partículas sólidas o líquidas, frecuentemente de tamaño coloidal, en un gas. La niebla y el humo son ejemplos de aerosoles.

Afanítico

Término textural. Utilizado para describir las rocas ígneas que tienen un grano tan fino que sus constituyentes individuales no son visibles a simple vista, pero sí con un aumento adecuado.
Se aplica, sobre todo, a las rocas magmáticas que no presentan cristales reconocibles a simple vista, considerando aparte algunos individuos aislados; se habla así de masa o matriz afanítica de las rocas eruptivas vítreas y, a veces, incluso microgranulares.

Afebiana

Orogenia Precámbrica Canadiense.

Afloraciones calizas

Roca caliza que asoma sobre la superficie del terreno.

Afloramiento
exposure

Parte de un terreno visible en la superficie de la Tierra.
Lugar donde asoma a la superficie del terreno un mineral o una masa rocosa que se encuentra en el subsuelo.
Área total en la que una unidad rocosa determinada o estructura, aparece en la superficie del terreno o inmediatamente debajo de los sedimentos superficiales, ya sea visible o no.
Parte del estrato de roca, veta filón o capa que sobresale del terreno o se encuentra recubierta de depósitos superficiales.

Afloramiento superficial

Hidrocarburos líquidos o gaseosos que al surgir a la superficie dejan trazas que permiten presumir la existencia de una acumulación de hidrocarburos.

Aflorar
crop out

Asomar a la superficie un filón de mineral.

Afluente
affluent

Corriente fluvial tributaria, especialmente corriente menor, que desagua en una corriente mayor.
Agua residual u otro líquido, parcial o completamente procesada (tratada) o en su estado natural, que fluye a un reservorio, cuerpo de agua o instalación de tratamiento.

Aforo

Medición del caudal, la velocidad media y profundidad de una corriente de agua, continuamente o a intervalos sobre un largo período de tiempo y en un punto concreto de su curso.

Afótica

Término ambiental submarino que significa «sin luz». En el mar, aproximadamente por debajo de los 200 m.

Afótico

Término ambiental submarino que significa «sin luz». En el mar, aproximadamente por debajo de los 200 m.

Agalmatolita

Pirofilita muy masiva.
Ver Pirofilita.

Agarre

Material que al encajarse entre si en un silo, impide el flujo normal de salida.

Ágata
agate

Roca formada por polimorfos del cuarzo, se disponen en bandas alternantes de calcedonia, chert y otros tipos de SiO4. Sílice calcedónica bandeada circularmente.
Piedra de adorno de la variedad de la calcedonia formada por rocas concéntricas de distintos colores que rellena cavidades en rocas eruptivas. Aparece en diferentes coloraciones, denominándose ónice la variedad con franjas blanquinegras, y sardónica, la roja o blanco pardusca; el ágata musgosa o piedra de moka es una variedad de calcedonia con inclusiones dendríticas.
Calcedonia jaspeada formada por capas concéntricas claras y oscuras.
Ver Calcedonia.

Agente lixiviante

Sustancia química (cianuro, tioúrea, ácido) que tiene la propiedad de disolver selectivamente uno o más elementos presentes en una roca o mineral.

Agentes orogénicos

Aquellos agentes tectónicos que producen movimientos verticales que afectan regiones extensas como países y continentes. Este es un proceso lento, apacible, tanto que se podría hablar de una evolución en la estructura terrestre.

Aglomeración

Formación de terrones a partir del mineral fino mediante la acción de un aglomerante o por compactación.
Término general que describe la tendencia de las grandes moléculas o las partículas coloidales a combinarse en masas, especialmente en solución. En el caso de minerales, consiste en la formación de terrones a partir del mineral fino mediante la acción de un aglomerante o por compactación.

Aglomerado
agglomerate

Roca constituida por restos de otras (rocas sedimentarias), unidas entre sí por un cemento, en general poco consistente.
Término utilizado para denominar a las ruditas piroclásticas con cantos redondeados o subredondeados de tamaño superior a 32 micras.
Sedimento (no consolidado) formado por fragmentos de roca de 20 mm a 30 mm de diámetro o mayores.
Brecha volcánica, es decir, un conjunto caótico de materiales piroclásticos principalmente gruesos, de angulares a redondeados.
Un compuesto de fragmentos rocosos gruesos provenientes de erupciones volcánicas sólo en parte consolidado; en sentido más amplio, un conjunto confuso de materiales piroclásicos gruesos o angulosos.
Depósito piroclástico formado mayoritariamente por piroclastos mayor de 64 mm, donde predominan los piroclastos redondeados.

Aglutinación
clinkering

Unión de fragmentos de roca, gravas, cantos, etc., sea por precipitación de caliza, o por la acción aglutinante de la sílice, o por cualquier otra sustancia soluble.

Aglutinamiento

Obstrucción de la superficie de la criba que se produce cuando los orificios son bloqueados por la acumulación de material muy fino.

Agmatita

Migmatita en la que el componente genético se dispone formado de venas en la roca metamórfica huésped.

Agnostozoica

Ver Arcaica.

Agónica

Línea que une todos los puntos de declinación magnética cero.

Agradación
aggradations

Proceso de transformación de los minerales arcillosos consistente en la fijación de iones y reorganización de las hojas.
Depósito de material clástico que efectúa una corriente de agua en su plano aluvial.
Antónimo: degradación.

Agradación de una planicie

Nivelamiento de una superficie o valle en el que los depósitos aluviales superan los efectos del acarreo y de la erosión.

Agregado

Se emplea para designar una masa de suelo. Término general para designar un compuesto mineral cuyos elementos están unidos mas bien por compresión que por cemento.
Asociación de minerales de pequeñas dimensiones. Las rocas son agregados de cristales minerales.
En las rocas sedimentarias, pequeña masa más o menos lobulada, formada por la coalescencia de pelotillas (pellets), de granos o de partículas.
En petrología se denomina al complejo de muchos cristalitos o granitos; la disposición de éstos en el interior del agregado se denomina textura.
Ver Textura.

Agregado cristalino
twing

Es la asociación de cristales según ciertas leyes geométricas de simetría; puede ser de individuos de la misma sustancia o de sustancias diferentes.

Agregado mineral

Cuerpo que consiste de más de un grano de un mismo o de diferentes minerales.

Agregados

Grupo de cristales de una o varias especies.
Son todos aquellos materiales líticos que debidamente fragmentados y clasificados sirven para incorporarse a un hormigón (llámese asfáltico o hidráulico) para efectos básicamente de llenante o para ocupar un volumen; además, tienen utilidad en otros usos ingenieriles debido a sus características físicas como en enrocado de presas, obras de protección de costas y márgenes de ríos y mares. Hacen parte de los agregados las arenas, las gravas y los triturados.

Agregados botroidales

Agrupación de minerales con formas esféricas.

Agregados columnares

Grupo de minerales en forma de columna.

Agregados fibrorradiados

Conjunto de minerales fibrosos que irradian de un centro.

Agregados pétreos

Materiales de roca que debidamente fragmentados y clasificados, se emplean en la industria de la construcción para la parte estructural más comúnmente conocida como “obra negra”; hacen parte de este grupo gravas, arenas, triturados y agregados livianos del concreto.

Agrología

Ciencia que estudia el origen y formación de los terrenos, el proceso de desarrollo de su fertilidad y los factores que influyen sobre los terrenos para elevar la cosecha de cultivos.

Agua

Compuesto de hidrógeno y oxígeno, de fórmula H2O. Líquido incoloro, inodoro e insípido, esencial para la vida de los animales y plantas, de los que entra a formar parte. Muy abundante en la naturaleza, no se encuentra en la misma en estado puro, sino con gran variedad de sales minerales disueltas. Sus puntos de fusión (0ºC) y ebullición (100ºC) son la base de las distintas escalas de temperatura.

Agua acídula

Ver Acídula.

Agua artesiana
artesian water

Agua subterránea que, por encontrarse a una presión elevada, puede ascender a la superficie a través de un pozo artesiano.
Ver Agua surgente.

Agua atalasohalina

Agua con un contenido en sales elevado, pero de composición diferente a la del agua del mar. Se halla en cuencas sin comunicación con el mar y en áreas de aguas estancadas con gran evaporación.

Agua blanda

Agua que contiene cantidades muy pequeñas de sales cálcicas y magnésicas en disolución.

Agua capilar

Agua existente en los instersticios de una formación geológica, saturada o no, que se mueve por efecto de las fuerzas de tensión superficial.

Agua de cantera

Agua de roca, humedad de roca: el agua que ocupa los intersticios de las rocas por debajo del nivel hidrostático.

Agua de cristalización

Agua hidratada: Moléculas de agua que toman parte en la constitución de un cristal en determinadas cantidades estequiométricas.

Agua de diaclasas
crevice water

Cantidad total de agua que puede caer sin producir una cantidad importante de desagüe directo.

Agua de formación

Aguas en las que están embebidos los sedimentos cuando se depositan y que se van perdiendo en el proceso de compactación.

Agua de grietas

Agua existente en las fisuras de las rocas: formas parte del agua de fondo (subterránea).

Agua del subsuelo

Agua que está bajo la superficie del terreno; también se la conoce como agua subterránea.

Agua del suelo

El conjunto de agua existente en el suelo: comprende el agua retenida en las capas superiores del suelo y el agua de infiltración, que forma o alimenta, por encima de las capas acuíferas, el agua del fondo (subterránea).

Agua dulce

Agua que contiene menos de 1000 miligramos por litro (mg/l) de sólidos disueltos totales; generalmente aguas con un contenido mayores de 500 mg/L de sólidos disueltos totales no es deseable para consumo humana y para muchos usos industriales.

Agua dura

Agua que contiene cantidades elevadas de sales cálcicas y magnésicas en disolución.

Agua fósil

Agua subterránea con un largo tiempo de residencia en el acuífero. Suele corresponder a aguas con circulación extraordinariamente lenta.

Agua freática
ground water

Agua subterránea dentro de la zona de saturación.
Generalmente se utiliza en el sentido de Agua subterránea, especialmente cuando está por debajo del nivel freático.
Agua subterránea que llena completamente los espacios abiertos entre las partículas de arena, grava, arcilla, limo y fracturas rocosas consolidadas.
Ver Capa acuífera.

Agua fuerte

Ácido nítrico diluido.

Agua hidrotermal

Fuente de agua caliente cuyo origen está en relación con erupciones volcánicas o consolidaciones magméticas.

Agua infiltrada

Agua de precipitación que se filtra por las capas permeables del suelo y del subsuelo y alimenta el agua subterránea. Puede quedar retenida por los poros capilares (agua capilar) o descender a través de los poros o vacíos no capilares (agua de perciolación).

Agua intersticial
Interstitial water

Agua contenida en los intersticios de la roca.
Ver Agua fósil.

Agua intraformacional

Agua entrampada en los sedimentos en el momento de su deposición.

Agua juvenil

Agua que surge de una fuente magmática.
Agua primariamente disuelta en magma, que ascendió desde el interior de la Tierra para integrar la hidrosfera por vez primera.

Agua magmática

Agua que surge de una fuente magmática subterránea.
Agua impulsada hasta la superficie terrestre desde gran profundidad, por el movimiento ascendente de magma que origina rocas ígneas intrusivas o extrusivas.

Agua marginal

Agua que en los yacimientos petrolíferos se estratifica debajo del petróleo.

Agua mesohalina

Agua salobre o marina de contenido medio en sales; para las aguas salobres, entre 3 y 10 partes por mil, y para las marinas, entre 30 y 35.

Agua meteórica
atmospheric water

El agua que, procedente de la atmósfera, cae sobre la superficie de la Tierra.
Término aplicado al agua que penetra por arriba en las rocas; p. ej., lluvia, rocío, pedrisco, nieve, y también el agua de los ríos y corrientes.

Agua mineral

Aquélla que contiene minerales en disolución; se hable de agua ferruginosa cuando es carbonato férrico lo que el agua lleva en disolución.

Agua oligohalina

Agua salobre o marina de bajo contenido relativo en sales; para las aguas salobres, hasta 3 partes por mil, y para las marinas, hasta 30.

Agua pluvial

Agua procedente de la lluvia.

Agua polihalina

Agua salobre o marina con salinidad superior a la media correspondiente, entre 10 y 17 partes por mil para la primera, y más de 35 partes por mil para la segunda.

Agua potable
Drinking water

Agua que podemos consumir o beber sin que exista peligro para nuestra salud. El agua potable no debe contener sustancias o microorganismos que puedan provocar enfermedades o perjudicar nuestra salud.

Agua regia

Mezcla de tres partes de ácido clorhídrico y una parte de ácido nítrico.

Agua salada

Agua que contiene concentraciones entre 10 y 35 gr/l de sólidos disueltos.

Agua salobre

Agua de salinidad intermedia entre la dulce y la salada, resultando de la mezcla del agua dulce y agua marina. Según el contenido de sales (entre 1 y 10 gr/l de sólidos disueltos), se distinguen diversos tipos: oligohalina, mesohalina y polihalina.

Agua selenitosa

Agua que lleva yeso en disolución.

Agua subterránea
ground water
subsurface water

Agua que se encuentra debajo de la superficie del terreno; se conoce también como agua del subsuelo.
Agua que se infiltra en el subsuelo originando acuíferos.
Agua que ocupa las cavidades y espacios de las rocas. Hay dos procedencias principales de tales aguas: Agua juvenil, que surge de una fuente magmática, y agua meteórica, debida al agua de lluvia que embebe la roca subyacente. El agua puede quedar retenida en los espacios intergranulares de una roca (porosidad) o en diaclasas, planos de esquistosidad, planos de estratificación: etc. (permeabilidad por fisura). Ocasionalmente un sedimento puede retener parte agua sobre la que se depositó y ésta es denominada agua intraformacional.

Agua subyacente
edge water

Masa de agua en la parte más profunda de la columna de agua.

Agua superficial
surface water

Agua que se encuentra en la superficie de la tierra como por ejemplo lagos, ríos, arroyos y mares.

Agua surgente

Agua que brota de la tierra pos su propia fuerza.
Ver Agua artesiana.

Agua vadosa

Agua que aparece entre la superficie del terreno y el nivel freático.
Cualquier agua que aparece en la zona no saturada.

Aguamarina
aquamarine

Piedra semipreciosa de la variedad transparente azul del berilo. Es de color parecido al del agua del mar.
Mutación del berilo esmeralda (Silicato de Berilo).

Aguas ácidas

Se forman por meteorización de minerales sulfurosos, simultáneamente a la acción catalizadora de bacterias.

Aguas en el diamante

Terminología empleada en joyería para la clasificación de la calidad del diamante. Se distinguen cuatro categorías:
Primera agua (primera calidad). Comprende las piedras perfectamente límpidas y carentes de defectos.
Segunda agua (segunda calidad). Comprende las piedras perfectamente límpidas, pero con pequeños defectos, y las carentes de defectos, pero con ligera coloración amarillenta.
Tercera agua (tercera calidad). Comprende las piedras incoloras con defectos apreciables y las carentes de defectos, pero con coloración amarillenta.
Cuarta agua (cuarta calidad). Comprende las piedras prácticamente incoloras con defectos muy apreciables y las que tienen marcada coloración amarillenta.

Aguas epicontinentales

Situadas en los continentes. Pueden ser dulces o salobres.

Aguas minerales medicinales

Son aquellas aguas subterráneas, que por su composición química, ofrecen un efecto fisiológico favorable sobre el cuerpo humano permitiendo curar o aliviar enfermedades, rehabilitar o fortalecer la salud. Estas aguas se aprovechan en establecimientos termales.

Aguas minerales naturales

Son aguas de origen subterráneo, libre de contaminación bacteriológica, con mineralización mínima de 1 g de sólidos disueltos por kg de agua o 250 mg de CO2 libre, con propiedades favorables para la salud.
Son aquellas aguas subterráneas con régimen hidrogeológico estable y cuya calidad físico-químico y microbiológica las hacen aptas para consumo humano. Son embotelladas en las industrias de bebidas y vendidas en las redes de comercio, con el fin de brindar una bebida refrescante de mejores propiedades para la salud que el agua suministrada por las redes locales de abastecimiento de agua potable.

Aguas mineromedicinales

Son aguas minerales utilizables como agentes terapéuticos o aguas minerales que dadas sus características especiales se han acreditado oficialmente.

Aguas negras

Desperdicios líquidos o residuos que generalmente se eliminan por un sistema de alcantarillado o se tratan con un sistema séptico.
Residuo de agua, de composición variada, proveniente de un proceso de actividad doméstica, en el cual su composición original ha sufrido una degradación.

Aguas pluviales

Ver Escurrimiento o Desborde.

Aguas residuales

Agua que lleva desperdicios de viviendas, comercios e industrias y que es una mezcla de agua y sólidos disueltos o suspendidos.
Son las resultantes de actividades y procesos industriales, o de otro orden, que se vierten como efluentes.
Aguas que han sido usadas en el abastecimiento doméstico, cultivos e industrias y que no son aptas para ningún uso a menos que sean tratadas.

Aguas residuales domésticas

Son las provenientes, principalmente, de viviendas, edificios comerciales, instituciones, etc. Pueden o no contener aguas subterráneas, superficiales o pluviales.

Aguas residuales industriales

Aguas residuales derivadas de fuentes o procesos industriales.
Elemento, sustancia o compuesto en estado líquido proveniente de cualquier actividad que pueda afectar al recurso agua, al suelo o al subsuelo en condiciones naturales.
Llamadas también Residuos Industriales Líquidos, Riles.

Aguas servidas

Aguas utilizadas o residuales provenientes de una comunidad, industria, granja u otro establecimiento, con contenido de materiales disueltos y suspendidos.

Aguas termales

Pertenecen a esta categoría las aguas minerales o no cuya temperatura es superior a 4 grados centígrados sobre la temperatura media en el sitio de surgencia.

Aguazal

Lugar en el que existe una capa de agua estancada de poca profundidad, alimentada por agua de lluvias o algún arroyo.

Aguja
pricker

Formación rocosa submarina, aguda, a veces sobresaliendo de las aguas y que constituye un escollo peligroso.

Agujas de hielo
needle ice

Cristales de hielo de la capa superior del suelo en forma de escamas o de bastoncillos.

Ahermatípico

Término ecológico aplicado a tina agrupación no colonial o a un organismo individual.

Aire fósil

Bolsón de aire enterrado y aislado del exterior tras un movimiento sísmico y que conserva las características de la atmósfera del momento en que se formó.

Akerita

Sienita sobresaturada.

Ala de pliegue

Ver Pliegue.

Alabastro
alabaster

Variedad de yeso. Es de grano fino y denso, blanco a rojizo pálido, traslúcido, fácil de pulir; con el uso se vuelve grasoso.
Ver Mármol traslúcido.

Alabeo
warping

Forma en la que las rocas pueden plegarse. Consiste en una deformación suave de una gran extensión de la corteza terrestre. En este caso forman lechos paralelos los cuales tienden a mantener sus formas originales.

Alaita

Mineral rarísimo de bello color rojo. Por su composición química es ácido vanádico natural (V2O5 × H2O)

Alanita

Es un silicato de calcio, aluminio y tierras raras ceríticas, que se encuentra en forma masiva o como cristales monoclínicos en los que existe también un silicato de torio mezclado tal vez mecánicamente con el silicato base.
Ver Epidotas.

Alantolito

Deformación extensional.
Troceado por estiramiento de una capa rígida (competente) entre dos capas plásticas (incompetentes) con formación de "boudins", es decir, de prismas alargados y redondeados según la dirección del esfuerzo intermedio.
Sinónimo de Boudinage.

Alaskitas

Granitos constituidos sólo de cuarzo y feldespato alcalino.

Albardón

Depósito alargado que suele encontrarse en los laterales de los cursos fluviales.

Albariza

Terreno constituido por margas blancas de origen sedimentario.

Albedo

Porcentaje de la radiación solar reflejada por un cuerpo opaco.
Relación que existe entre la cantidad de luz que cae perpendicularmente sobre un cuerpo y la reflejada por él difusamente. Es un índice de la capacidad de reflexión de los cuerpos.

Albedo característico

Marca oscura o brillante sobre la superficie de un objeto que podría no ser una característica geológica o topográfica.

Albense

Piso del Cretácico inferior o Comachiense.

Albertiense

Piso estratigráfico para el Cámbrico Medio Norteamericano.

Albertita

Mineral del tipo hidrocarburo.

Albiense

Piso estratigráfico para la base del Cretácico Superior Británico.
En España, la parte alta del Cretácico Inferior.

Albioense

Piso estratigráfico para el Silúrico Inferior Norteamericano.

Albita
albite

Feldespato alcalino sódico. Variedad de plagioclasa.
Mineral petrogénico muy extendido, perteneciente a las plagioclasas. Aparece en pegmatitas, granitos, etc.
Ver Feldespatos.

Albitita

Sienita constituida casi enteramente por feldespato alcalino sódico.

Albitización

Introducción de albita en una roca o reemplazamiento de componentes por albita, producidos por metamorfismo regional en condiciones intermedias de temperatura y presión o en el contacto más externo de la zona de metamorfismo.
Alteración de la albita en una roca a expensas de un mineral preexistente, generalmente otro feldespato, mediante la introducción de iones de sodio en la roca.

Albufera

Laguna de aguas saladas en tierras bajas junto al mar.
Laguna separada del mar por una barra o barrera. Relacionada genéticamente con la dinámica costera. Puede tener una comunicación restringida con el mar; la salinidad de sus aguas abarca un amplio rango, desde dulce hasta hipersalina.

Alcabén

Sinónimo de cárcava.

Álcali
alkali

Término aplicado a rocas ígneas en las que el feldespato es esencialmente sódico y/o potásico. El término también se utiliza para rocas que contienen feldespatoide.
Las rocas alcalinas normalmente contienen minerales ferromagnesianos alcalinos. p. ej., micas, anfiboles sódicos y piroxenos sódicos, etc. El término también se aplica a minerales silicatados que contienen principalmente Na y/o K.
Por generalización se utiliza con el significado químico de "base".
Ver Alcalino.

Alcalina

Se dice de la roca cuya abundancia de álcalis con relación a los otros componentes les ha impreso carácter mineralógico distintivo.

Alcalino
low fire alkaline

Término aplicado a rocas ígneas en las que el feldespato es esencialmente sódico y/o potásico.
Solución que tiene cualidades de base (pH >7).
Ver Álcali.

Alcalinidad

La capacidad del agua para neutralizar una solución ácida.

Alcalino

Término aplicado a rocas ígneas en las que el feldespato es esencialmente sódico y/o potásico. El término también se utiliza para rocas que contienen feldespatoide; p. ej. , Basalto alcalino. Debe notarse que lo opuesto de álca-cali no es ácido sino calcoalcalino. Las rocas alcalinas normalmente contienen minerales ferromagnesianos alcalinos. p. ej., micas, anfiboles sódicos y piroxenos sódicos, etc. El término también se aplica a minerales silicatados que contienen principalmente Na y/o K; p. ej. , Feldespatos alcalinos.
Calificación de las rocas ricas en iones Na y/o K, que se encuentran en particular en los feldespatos alcalinos y en ciertas micas.
Minerales caracterizados por altos contebidos en K, Na, Li, Rb y Cs.

Alcance de las proyecciones

Distancia a la que son lanzados los materiales por la voladura.

Alcanos
alkanes

Grupo de hidrocarburos alifáticos lineales saturados que tienen como fórmula general CnH2n+2. Pueden ser de cadena recta, ramificados o en anillo.
Sinónimo: parafinas.

Aleación
alloy

Mezcla íntima de dos o más metales realizada con el fin de obtener un material metálico que posea propiedades mecánicas, físicas o químicas mejoradas con respecto a los metales individuales.
Material que tiene propiedades de metal y que está compuesto por al menos dos elementos químicos constituyentes. Al menos uno de ellos, el elemento que está en mayor proporción, es un metal. El agregado de otros elementos a este metal, permite modificar una o varias de sus propiedades.

Alejandrita

Variedad del crisoberilo (piedra preciosa). Es de color verde profundo con luz natural; aparece de color rojo rubí con luz artificial.

Alexandrita sintética

Corindones y espinelas sintéticos de coloración apropiada obtenidos con el fin de imitar la variedad alexandrita del crisoberilo.

Algas

Grupo de plantas extraordinariamente diversas con una gama de tamaños que va desde células simples de pocas milésimas de milímetros hasta algas marinas gigantes. Su estructura es simple, bastante uniforme y generalmente formada sólo por tejido blando. Las clases de algas son: las cianofíceas (azules), las Flagelofíceas (con flagelos), las diatomeas (silíceas), crisofitas (amarilla), clorofíceas (verdes), feofíceas (pardas) y rodofíceas (rojas).

Algomiense

División estratigráfica del Precámbrico Canadiense.

Algónquico

Zona estratigráfica más joven del Precámbrico Canadiense.
En Argentina, término tomado de los indios algonquinos para designar la formación geológica entre el Arcaico y el Cámbrico.

Alimentación de playa

Es el proceso mediante el cual se añaden grandes cantidades de material al sistema de la playa para compensar las pérdidas causadas por la erosión de las olas.

Alio

Sinónimo aproximado de hardpan.

Alisonita

Mezcla de calcosina y galena que se extrae en las minas de Chile.

Aljezar

Terreno en el que abunda el yeso.

Aljófar

Perla pequeña e irregular.
Conjunto de perlas de esta clase.

Allivalita

Troctolita con anortita y olivino.
Ver Gabro.

Almandina

Mineral del grupo de los granates (granate alumínico férrico).
Ver Granate.

Almandino

Mineral metamórfico.
Ver Granate.

Almarjal

Terreno pantanoso en el que se estancan las aguas de lluvias.

Almendrón

En Argentina, conglomerado de elementos gruesos.

Almohadilla

Estructura que posee un margen de grano fino y que se forma por la extrusión de lava bajo agua (subacuática).

Almohadillada

Se dice de la estructura en masas redondeadas o elípticas como almadillas de ciertos basaltos.

Alnoita

Basalto alcalino sin feldespato.

Aloclasto

Fragmento de roca volcánica preexistente, generado por procesos ígneos bajo la superficie terrestre, sin relación con la intrusión de magma nuevo.

Alocroísmo

En mineralogía, propiedad de algunos minerales de presentar en la superficie un color que no es el propio.

Alocromático

Dícese de los materiales cuya coloración está determinada por las impurezas que lleva.

Alóctono
allochthonous

En sentido genérico, venido de otra parte.
Término aplicado al material geológico que ha sido transportado al lugar de deposición.
Dícese de la unidad geológica transportado por un proceso tectónico y que se encuentra en un lugar distinto a donde se ha formado.
Material que se ha formado o introducido en otro sitio distinto del que ocupa cuando ha sido encontrado. Fragmentos rocosos que han sido expulsados de un cráter durante su formación y que caen de nuevo dentro del cráter rellenándolo parcialmente o cubren sus laderas exteriores después del impacto.
Antónimo: autóctono.

Alodápico

Calificativo de calizas microbrechificadas compuestas por fragmentos de otros sedimentos calcáreos que, formados a baja profundidad, son resedimentados a profundidades mayores, y normalmente se intercalan en el seno de formaciones margosas o arcillosas.

Aloformación
alloformation

Unidad aloestratigráfica fundamental que puede subdividirse completa o parcialmente en alomiembros, según el propósito.

Alogénico

Término aplicado a cada uno de los elementos que integran un sedimento, bien sean minerales u otros constituyentes que se han formado fuera de la cuenca de sedimentación.
Ver Alotígeno.

Alogrupo
allogroup

Unidad estratigráfica de rango mayor que la aloformación.

Alomiembro
allomember

Unidad aloestratigráfica de rango menor que la aloformación.

Aloquímico

Dícese, en rocas calizas, del elemento constituyente de origen químico o bioquímico formado en la cuenca de sedimentación y que ha sufrido un cierto transporte dentro de ella.
Sedimento formado por precipitación química o bioquímica en una cuenca deposicional; incluye intraclastos, oolitos, fósiles y pellets.

Aloterios

Mamíferos fósiles de pequeño tamaño existentes ya en el Triásico.

Alotígeno
allogenic

Se dice de los elementos integrantes de una roca, pero formados antes y fuera de ella.
Ver Alogénico.

Alotrio- (prefijo)

Prefijo. Extraño, extranjero.

Alotriomórfico

Término aplicado a granos de minerales que no muestran desarrollo de ninguna forma cristalina.

Alotriomorfo

Término aplicado a granos de minerales que no muestran desarrollo de ninguna forma cristalina.
Ver Xenomorfo.

Alotropía

Propiedad de algunos elementos de aparecer en más de una forma (modificaciones), aunque en el mismo estado.

Alpino

Ciclo orogénico que empieza en el Triásico, con diversas fases tectónicas a lo largo del Terciario.

Alpinotípico

Dícese de las formaciones montañosas que se formaron en el espacio geosinclinal (por ejemplo, los Alpes); se oponen a las de tipo germánico.

Alquitrán

Líquido viscoso y negro con propiedades adhesivas, que se obtiene por la destilación destructiva del carbón, la madera, las pizarras, etc. Cuando no se indica la fuente de procedencia se considera que se ha obtenido del carbón.

Alquitran de hulla

Sustancia negra altamente viscosa, que se obtiene por destilación del carbón mineral a altas temperaturas en retortas cerradas en fábricas de gas u hornos de carbón.

Alquitrán mineral

Petróleo muy espeso.
Ver Petróleo.

Alsbachita

Variedad porfídica, poco común, de la aplita.
Ver Alsbaquita.

Alsbaquita

Variedad porfídica, poco común, de la aplita.
Ver Alsbachita.

Alstonita

Carbonato orto-rómbico, CaBa(CO3)2. Mineral raro que se presenta en seudo pirámides hexagonales muy agudas estriadas horizontalmente.

Alteración
alteration

Cualquier cambio en la composición mineralógica de una roca debido a procesos físicos o químicos.
En general, se refiere a cambios físicos o químicos sufridos por rocas y minerales después de su formación, promovidos por procesos exógenos tales como meteorización, o por procesos endógenos tales como magmatismo o fallamiento.
En la lengua inglesa, la alteración superficial de rocas y suelos sometidos a los agentes atmosféricos se denomina más comunmente "weathering".

Alteración argílica

Tipo de alteración hidrotermal también denominado argílica intermedia: caracterizada por la presencia de caolinita o montmorillonita.

Alteración argílica avanzada

Tipo de alteración hidrotermal caracterizado por la destrucción total de feldespatos en condiciones de una hidrólisis muy fuerte, y que da lugar a la formación de caolinita o alunita.
Se caracteriza por la siguiente asociación: dickita, caolinita, pirofilita, frecuentemente sericita y cuarzo y a veces alunita, pirita, turmalina, topacio, zunyita y arcillas amorfas. Químicamente representa una extrema lixiviación hidrolítica de bases de todas las fases alumínicas. Este tipo de alteración ocurre donde se han movilizado apreciablemente el aluminio, removiéndose algo de sílice, hierro, potasio, sodio, calcio y magnesio. Los sulfuros hipogénicos asociados van desde escasos a abundantes, con alta relación azufre/metal.

Alteración argílica intermedia

Predominan caolinita y montmorillonita, aunque algunas arcillas amorfas pueden localmente ser importantes. El feldespato potásico y la biotita, parcialmente recristalizada a clorita, están a veces presentes. La caolinita es inestable a temperaturas mayores a 400ºC y la montmorillonita probablemente a valores apenas superiores, por lo cual el límite superior para esta alteración sería de 400ºC a 480ºC. Zonalmente grada a una alteración propilítica hacia la roca fresca y a sericítica en dirección de la mineralización, con predominio de montmorillonita en la franja externa y de caolinita en el sector interno. Dentro del grupo de la caolinita se detectaron dickita, caolinita, haloisita y metahaloisita. En la franja externa se ha determinado la presencia de clorita, magnetita y pirita como productos de alteración de minerales máficos y plagioclasas cálcicas. Generalmente los sulfuros no son importantes.

Alteración fílica

Tipo de alteración hidrotermal, también denominada cuarzo sericítica o simplemente sericítica: caracterizada por el desarrollo de sericita y cuarzo secundario. Es el resultado de una hidrólisis moderada a fuerte de los feldespatos, en un rango de temperatura de 300º - 400ºC.

Alteración hidrotermal

Proceso de alteración a minerales secundarios, por la acción de aguas subterráneas calientes, es decir, la última fase de la actividad ígnea.
Cambio químico en rocas y minerales producido por la acción de soluciones hidrotermales (de agua caliente) ricas en volátiles que ascienden desde un cuerpo magmático que se enfría.
La alteración hidrotermal es un término general que incluye la respuesta mineralógica, textural y química de las rocas a un cambio ambiental, en térmicos químicos y termales, es la presencia de agua caliente, vapor o gas. La alteración hidrotermal ocurre a través de la transformación de fases minerales, crecimiento de nuevos minerales, disolución de minerales o precipitación, y reacciones de intercambio iónico entre los minerales constituyentes de una roca y el fluido caliente que circuló por la misma. Aunque la composición litológica inicial tiene una influencia en la mineralogía secundaria (hidrotermal), su efecto es menor que el debido a la permeabilidad, temperatura y composición del fluido. En efecto, la temperatura del fluido y el pH del mismo son los factores más relevantes en la asociación mineralógica resultante de los procesos de alteración hidrotermal, más que la litología. La característica esencial de la alteración hidrotermal es la conversión de un conjunto mineral inicial en una nueva asociación de minerales más estable bajo las condiciones hidrotermales de temperatura, presión y sobre todo de composición de fluidos. La textura original de la roca puede ser modificada ligeramente o completamente obliterada por la alteración hidrotermal.

Alteración hidrotermal argílica

Desarrollo de minerales arcillosos, caolinita o montmorillonita, y minerales relacionados a expensas de plagioclasas intermedias y cálcicas. También denominada argílica intermedia.

Alteración hidrotermal argílica avanzada

Alteración hidrotermal caracterizada por la destrucción total de feldespatos en condiciones de una hidrólisis muy fuerte, y que da lugar a la formación de caolinita o alunita.

Alteración hidrotermal fílica

Se caracteriza por la formación de sericita, cuarzo secundario y pirita, como producto de la hidrólisis moderada a fuerte de feldespato potásico y clorita en un rango de temperatura entre 300ºC - 400ºC. También se denomina cuarzo sericítica o sericítica.

Alteración hidrotermal geoquímica

Cambios de fase, resultado de la interacción de fluidos hidrotermales de los estados finales de la cristalización magmática (soluciones hidrotermales) con fases sólidas preexistentes, como caolinitización de feldespatos y otros.
También se refiere a cambios químicos y mineralógicos en rocas producto de la adición o remoción de materiales, originados por la acción de fluidos hidrotermales, como silicificación.
Alteración de las rocas producida por fluidos calientes ricos en sales, que ascienden por fracturas, generalmente alrededor de bocas o conductos eruptivos y de cuerpos magmáticos intrusivos e hipoabisales, cuya acción origina el depósito de diversos minerales metálicos y formación de arcillas.

Alteración hidrotermal por silicificación

Alteración caracterizada por la destrucción total de la mineralogía original y la roca queda convertida en una masa silícea. Representa el mayor grado de hidrólisis posible, cabe anotar que los rellenos hidrotermales de espacios abiertos por cuarzo "no son" una silicificación.

Alteración hidrotermal por silicificación avanzada

Alteración caracterizada por la destrucción total de la mineralogía original y la roca queda convertida en una masa silícea. Representa el mayor grado de hidrólisis posible, cabe anotar que los rellenos hidrotermales de espacios abiertos por cuarzo "no son" una silicificación.

Alteración hidrotermal potásica

Alteración desarrollada en presencia de soluciones casi neutras y a altas temperaturas (400ºC - 600ºC), la cual se caracteriza por la formación de nuevos silicatos de potasio, tales como feldespato potásico secundario o mica (biotita) secundaria con posible presencia de anhidrita.

Alteración hidrotermal propilítica

Alteración hidrotermal generada por soluciones casi neutras en un rango variable de temperaturas y caracterizada por la formación (presencia) de clorita, albita (plagioclasa albitizada), epidota, carbonatos y otros minerales incluidos sulfuros, particularmente en rocas andesíticas y relacionadas.

Alteración meteórica

Modificación provocada por efecto de algún agente externo (lluvia, viento, hielo, etc.).

Alteración potásica

Sus minerales esenciales son muscovita, biotita y feldespato potásico, en especial estos dos últimos. Comúnmente se asocian magnetita o hematita, anhidrita y carbonatos con hierro mientras que los minerales de las arcillas están ausentes. El feldespato potásico se presenta en diferentes ambientes, así bajo la forma de adularia se asocia a fuentes termales y depósitos epitermales. En cambio como ortosa (o microclino) se presenta en yacimientos de cobre diseminado. En este último tipo de depósito el feldespato está junto a biotita y anhidrita en venillas, a través de un reemplazo por difusión. La razón azufre/metal es moderada, siendo la proporción de pirita 3 a 1. Este sulfuro representa el principal mineral hipogénico y se distribuye a modo de diseminación. La mineralización está integrada además por calcopirita y molibdenita. Según el modelo establecido para este tipo de depósito, la mena se presenta en la interfase entre las zonas potásica y fílica.

Alteración propilítica

Involucra epidoto (zoicita, clinozoicita), albita, clorita, leucoxeno y carbonato, además sericita, pirita, arsenopirita y óxidos de hierro y menos frecuentemente zeolitas o montmorillonita. Esta denominación fue empleada por primera vez para describir la alteración metasomática débil de las andesitas de Comstock Lode (Nevada - USA). En algunos trabajos esta alteración ha sido caracterizada por las siguientes asociaciones:
- Clorita-calcita-caolinita
- Clorita-calcita-talco
- Clorita-epidota-calcita
- Clorita-epidota
En las tres primeras es considerable la concentración de CO2. En aquellas áreas donde la alteración hidrotermal observa una zonación, pasa gradualmente hacia rocas frescas. Los sulfuros asociados, principalmente pirita, tienen una relación azufre/metal baja a intermedia. Es un tipo común de alteración en depósitos de cuarzo aurífero y en otros presentes en rocas intrusivas y volcánicas básicas a intermedias. Durante la propilitización se introduce abundante agua, pudiendo haber también adición de CO2, S, As. Algo de sílice es generalmente extraída durante el proceso y puede haber también pérdida de sodio, potasio y alcalinos térreos en algunos depósitos. Esta alteración puede penetrar grandes volúmenes de rocas y no estar directamente relacionada con los depósitos minerales epigenéticos.

Alteración sericítica

Sus minerales predominantes son sericita, cuarzo y pirita. Esta denominación fue utilizada para designar en el campo, un material micáceo de grano fino y coloración clara que se asociaba a distintos yacimientos. Esta alteración también ha sido descripta como cuarzo-sericítica o fílica, y representa unos de los tipos más difundidos.
La sericitización de los silicatos da como resultado un mosaico de cuarzo y sericita, que a veces destruye la textura original de la roca. Para diferenciar esta mica potásica de la pirofilita, paragonita o flogopita se necesitan efectuar análisis composicionales o difracción de rayos X.
Esta alteración ha sido encontrada en depósitos de cobre diseminado, conformando una asociación mineral integrada por: sericita, cuarzo, pirita, hidromica y a veces clorita y rutilo. Grada a potásica hacia la zona central y a propilítica o argílica hacia la roca sin alterar. En general este sector constituye parte del cuerpo mineralizado, en particular la zona de pirita. Este sulfuro se presenta como diseminación y fundamentalmente como venillas (San Manuel, Arizona, USA). Representaría un estado más avanzado de alteración y es más joven que el grupo sílicico-potásico.
La sericita también se presenta en greisen, junto a cuarzo-topacio-fluorita-apatita-zinwalditaberilo- casiterita, etc., como mineralizaciones de Sn-W-Mo. Asimismo, se ha descripto asociada a depósitos mesotermales, acompañada por clorita.

Alteración subcutánea

Un tipo de meteorización química en clima árido; sales e hidróxidos son transportados, con soluciones que ascienden capilarmente a las capas superiores del suelo y, al evaporarse el agua, quedan allí acumuladas.

Alteración supergénica in situ

Alteración caracterizada por la formación de minerales y rocas que son producto de procesos de meteorización en el lugar donde se encuentran, y que produce una acumulación "in situ" característica. Los más extendidos son los regolitos y suelos, las lateritas y bauxitas, y los gossans.

Alteración tectónica e hidrotermal

No son formas de meteorización la alteración tectónica y la alteración hidrotermal. La primera está asociada a los ambientes de fallas activas, mientras la segunda es una forma de degradación ocasionada por fluidos hidrotermales, la cual tampoco puede ser tomada por meteorización. Producto de una y otra forma de alteración son, en su orden, las brechas tectónicas y la argilización de materiales, dos fenómenos frecuentes en la zona andina colombiana. Tampoco es intemperismo ni la acción abrasiva de olas, corrientes, hielo y viento; tampoco la acción del hombre ni el efecto mecánico del vulcanismo, la gravedad y el diastrofismo (inclinación, plegamiento y fracturamiento de roca).

Alterita

Las alteritas más propiamente mantos de alteración, no son otra cosa que rocas que han sufrido procesos de alteración química.

Altímetro

Aparato que se utiliza para medir la altitud de un punto con relación a un nivel de referencia que, habitualmente, es el nivel del mar. Nota: según el sistema en el que esté basado se denomina barométrico, de radar, de ultrasonidos, entre otros.
Instrumento destinado a la medida de diferencia de alturas sobre el nivel del mar. Fundamentalmente es un barómetro aneroide con la escala graduada en metros. Se basa su funcionamiento en la relación inversa existente entre presión y altitud, expresada por la Fórmula h = 67,5 x T x log Po/P, donde T es la temperatura absoluta media del aire entre los puntos cuya diferencia de altura es h expresada en metros y cuyas presiones respectivas son P y Po, medidas en tor.

Altiplanicie

Relieve plano o suavemente ondulado situado a una altura considerable.
Ver Llanura o altiplano.

Altiplano

Etimológicamente, alto, llano; es decir, de menor extensión que la meseta.
Meseta, superficie llana u ondulada ubicada a elevada altitud.
Relieve plano o suavemente ondulado situado a una altura considerable.
Geoforma deorigen erosivo.
Ver Llanura o altiplanicie.

Altura de posición

Es la distancia medida desde un plano de referencia arbitrario.

Altura de un pliegue

Distancia vertical entre en eje del pliegue y la charnela del anticlinal.

Alud

Desprendimiento y precipitación de masas de hielo y/o nieve.
Desprendimiento violento, en un frente glaciar, pendiente abajo, de una gran masa de nieve o hielo acompañado en algunos casos de fragmentos rocosos de diversos tamaños y materiales geológicos finos.
Ver Avalancha.

Alumbrar

Dícese del hecho de descubrir aguas subterráneas y hacerlas subir a la superficie.

Alumbre

Combinaciones químicas constituidas por sales dobles del ácido sulfúrico. Sal blanca y astringente que sirve para aclarar las aguas turbias, entre otros usos. Químicamente es sulfato doble de alúmina y potasio.

Alúmina
alumina

Oxido de aluminio (Al2O3). Forma parte de la composición de muchas rocas y minerales (aluminosilicatos). Industrialmente se obtiene, por lo general, de la bauxita. En la naturaleza se presenta formando el mineral corindón y otros.
Funde a los 2040ºC aprox. Es insoluble en agua y ligeramente soluble en ácidos y bases fuertes.

Alúmina hidratada
alumina hydrate

es más ampliamente utilizada en cerámica por su alta o mayor reactividad. Por su alto punto de fusión se utiliza comúnmente como capa intermedia entre las piezas a cocer y los soportes y placas refractarias dentro de los hornos (se pintan los refractarios con una pasta de alúmina hidratada). Existen algunas variedades minerales (bauxita, diásporo, etc.), cuyo contenido de agua es desde una hasta tres moléculas. La fórmula de la variedad más común, la bauxita, es: AL2O3 x 3H2O

Aluminio
aluminum

Elemento metálico; siempre aparece en combinación con otros elementos. Es uno de los principales constituyentes de los silicatos. Resiste a la corrosión, es ligero y buen conductor eléctrico. Es el principal componente de las aleaciones ligeras.

Aluminosilicatos

Silicatos, en cuya composición juega un gran papel el óxido alumínico, es decir, la alúmina.

Alúndum

Alúmina (Al2O3) obtenida artificialmente a partir de aluminosilicatos o bauxitas naturales.

Alunita
alum stone

Piedra de alumbre. Mineral blanco o marrón rojizo. Químicamente, sulfato de potasio y aluminio; es materia prima para la obtención de alumbre. Resultante de la descomposición de las rocas traquíticas y sus afines.
Ver Piedra de alumbre.

Alunitización

Es común en algunos depósitos epitermales, en rocas volcánicas ácidas. Generalemnte consiste en el desarrollo de alunita (K,Na)Al3 (SO4)2 (OH)6 y cuarzo, como resultado de alteración de rocas feldespáticas. Químicamente involucra la introducción de S y H2O y la remoción de SiO2, Na, Ca, Mg y Fe. Esta alteración puede ser hipogénica o supergénica. Suele vincularse a depósitos de oro "sulfato-ácido".

Aluvial

Procesos, materiales o paisajes relativos a corrientes de agua o ríos.
Dícese de las formaciones geológicas resultantes de procesos de depósito de aluviones.
Nombre con el que se designaba en épocas pasadas el Holoceno.

Aluvio

Sedimento clástico de cualquier naturaleza depositado por la acción mecánica del agua corriente. Es un nombre genérico para designar cualquier depósito fluvial, ya sea arenoso, arcilloso o de otra naturaleza.

Aluvión

Conjunto de materiales (tierras, arenas, gravas, bloques, etc.) tranportados y sedimentados por corrientes fluviales.
Depósito de materiales sueltos o sedimentos, gravas, arenas, etc., dejadas por un curso de agua.
Sedimento de origen fluvial, de granulometría relacionada con el caudal y compuesta de cantos, grava y arena en depósitos frecuentemente lenticulares; la fracción fina está constituida de limos y arcillas.
Desplazamiento violento de una gran masa de agua con mezcla de sedimentos de variada glanulometría y bloques de roca de grandes dimensiones. Se desplazan con gran velocidad a través de quebradas o valles en pendiente, debido a la ruptura de diques naturales y/o artificiales o desembalse súbito de lagunas, o intensas precipitaciones en las partes altas de valles y quebradas.

Aluviones
alluvium

Acumulación de sedimentos acarreados por las aguas corrientes, fragmentos arrancados de las rocas por las agua corrientes. La acción mecánica y química del agua modifica sus formas y hasta su estructura química. la sedimentación obedece a ciertas leyes por ejemplo los guijarros planos se depositan en el fondo perpendicularmente a la corriente lo cual permite reducir datos interesantes de estudio de capas sedimentarias, existen aluviones auríferos diamantíferos. La identificación de un mineral presente en la sedimentación permite siguiendo un cauce antiguo, el descubrimiento de la roca madre de donde proviene y viceversa. Importancia para construir una presa o de un puerto.

Alvéolo

Cavidad pronunciada dentro de una roca del tipo taffioni o nidos de abeja.

Amalgama
amalgam

Bajo esta denominación se agrupan dos minerales, la konsbergita, o amalgama a, con más del 40% de plata y la moschellandsbergita, o amalgama b, de un 70% de mercurio; es producto de descomposición del cinabrio.
Aleación de mercurio con otro metal.

Amalgamación

Procedimiento de concentración en el que los metales nativos se separan de los minerales no metálicos de la ganga mediante un mojado selectivo de las superficies metálicas por el mercurio.

Amalgamación en circuito abierto

Proceso de amalgamación en el que toda la carga (el material aurífero) se pone en contacto con mercurio en un flujo continuo de pulpa.

Amalgamación en circuito cerrado

Proceso de amalgamación en el que sólo una pequeña parte del material tratado (un "concentrado", generalmente producido gravimétricamente), se pone en contacto con el mercurio en un ambiente parcialmente o totalmente cerrado.

Amalgamación in situ

Proceso de amalgamación que se aplica solamente en la minería aluvial. Ocurre cuando el mercurio es vaciado directamente a la poza de excavación, luego con el movimiento y el transporte de la carga, el oro libre existente se amalgama parcialmente. Esta técnica es utilizada frecuentemente en minas aluviales que tienen el sistema monitor - bomba de grava - canaleta (canalón).

Amatista

Variedad violeta/púrpura del cuarzo causado por contenido en Fe3+. Presente en todos los espacios huecos de rocas volcánicas, almendras y filones.
Su tonalidad varía entre lila oscuro, violeta y rosado, pasando por toda la gama del color, reflejando rayos púrpuras.

Amazonita

Feldespato potásico. Una variedad verde de la microclina.

Ámbar
amber

Resina fósil muy ligera, dura y quebradiza. Arde fácilmente desprendiendo olor aromático. Puede ser de color lechoso, amarillo de miel, pardo, anaranjado oscuro y rojizo.

Ambiente abisal

Mar de alta profundidad, sectores de fosas oceánicas.

Ambiente agresivo

Ambiente que, por sus características químicas, es capaz de disolver o descomponer determinadas rocas.

Ambiente batial

Fondo del mar profundo.

Ambiente de sedimentación

Región dentro de la cual se depositan sedimentos.

Ambiente eólico

Todos los fenómenos de la acción del viento. Juega un papel importante en areas sin vegetación.

Ambiente evaporítico

Lugar en donde se forman rocas de origen químico -evaporita- precipitadas por evaporación de soluciones salinas.

Ambiente fluvial

Acción de agua en movimiento, por la energía del agua y por el conjunto de erosión, transporte y sedimentación en el mismo ambiente. Además los sistemas fluviales dependen fuertemente de las condiciones climáticas.

Ambiente glaciar

En las regiones de altas montañas donde esta una temperatura promedia baja el nieve se se acumula y se transforma a hielo. Por la gravitación el hielo se mueve hacia abajo. Durante este movimiento el glaciar erosiona las rocas del fondo. Estos trozos de rocas (hasta un tamaño de 10 m de diametro) flotan con el hielo hacia abajo. En los sectores más bajas de las montañas, donde las temperaturas son más altas, el glaciar pierde grandes cantidades de hielo. Pero para un deshielo total se necesitan algunos años. Durante este tiempo las ultimas partes del glaciar se mueven más hacia abajo. En el momento del deshielo total todas las clastos flotantes en el hielo se acumulan en un sector (porque falta el medio de transporte). Este acumulación se llama morrena.

Ambiente hemipelágico

Sectores del mar cercanas de continentes.

Ambiente litoral

Sector del agua de baja profundidad, transición al ambiente de tierra firme o playa. Afectada por las olas y las mareas altas y bajas.
Ambiente de deposición de los sedimentos que ocupa la zona comprendida entre los niveles de marea.

Ambiente marino

Ambiente de deposición de sedimento que ocurre en el fondo oceánico situado por debajo del nivel de bajamar.

Ambiente nerítico

Plataforma continental, entre 0 hasta 200 m bajo del nivel del mar.

Ambiente pelágico

Regiones del mar lejos del continente.

Ambiente sedimentario

El conjunto de factores (cuenca, aporte de sedimentos, etc.), que permiten la depositación de sedimentos y que por procesos posteriores dará como resultado un cuerpo de rocas definible.

Ambientes sedimentarios clásticos
Medio Ambiente Agente de transporte y depósito Sedimentos
CONTINENTAL
Aluvial Ríos Arena, grava, lodo
Desértico Viento arena, polvo
Lacustre Corrientes de lago arena, lodo
Glacial Hielo arena, grava
COSTERO
Delta Ríos, corrientes marinas arena, lodo
Playa Oleaje, mareas arena, grava
Planicies de inundación Corrientes arena, lodo
MARINO
Plataforma continental Oleaje, mareas arena, lodo
Margen continental Corrientes marinas lodo, arena
Fondo marino Corrientes marinas lodo

Ambientes sedimentarios químicos y bioquímicos
Medio Ambiente Agente de precipitación Sedimentos
CONTINENTAL
Evaporítico Evaporación del agua lacustre halita, nitratos, sales
Pantanoso Vegetación turba
COSTERO Y MARINO
Carbonatado Esqueletos de organismos, algas, precipitación inorgánica arenas y lodos carbonatados, arrecifes
Evaporítico Evaporación de agua marina yeso, anhidrita, sal
Silícico: marino profundo Esqueletos de organismos sílice
Ambiente sedimentario de alta energía

Acción turbulenta, como la creada por las olas y las corrientes, que evita la sedimentación, acumulación y abrasión de cantos y granos de arena.

Ámbito geotectónico movil

Zona alargada de la corteza Terrestre, en la que se produce una actividad ígnea, un metamorfismo y migmatización. Corrientemente es el primer estado en el desarrollo de un geosinclinal. En estas zonas es frecuente la actividad sísmica y volcánica.
Ver Ambito móvil o Zona móvil.

Ambito móvil

Zona alargada de la corteza Terrestre, en la que se produce una actividad ígnea, un metamorfismo y migmatización. Corrientemente es el primer estado en el desarrollo de un geosinclinal. En estas zonas es frecuente la actividad sísmica y volcánica.
Ver Ambito geotectónico móvil o Zona móvil.

Amianto

Diversos minerales del grupo de los silicatos. El amianto es un material fibroso, resistente al ataque químico e incombustible, por lo que cuenta con aplicaciones industriales muy diversas. El polvo de asbesto, formado por pequeñas partículas, puede ocasionar graves daños pulmonares (asbestosis).

Amigdala
amygdule

Cavidades existentes en algunas lavas originadas por la evolución del gas. Tienen un tamaño comprendido entre 1 mm y 30 cm de diámetro, que es rellenada por una solución que precipita otro mineral, como polimorfos del SiO4 o calcita. El término se utiliza a menudo para denominar exclusivamente cavidades rellenadas posteriormente por un mineral.
Se aplica a los elementos constituyentes de rocas que poseen forma de almendra.

Amígdalas

Estructuras (agujeros) rellenas por algún mineral secundario. Por ejemplo, calcita.

Amigdaloide
amygdaloidal

Se dice de una roca que tiene nódulos en forma de almendra.
Textura presente en las rocas volcánicas con abundante presencia de amigdalas.

Amigdula

Cavidades existentes en algunas lavas originadas por la evolución del gas. Tienen un tamaño comprendido entre 1 mm. y 30 cm. de diámetro. El término se utiliza a menudo para denominar exclusivamente cavidades rellenadas posteriormente por un mineral, p. ej., Zeolitas, calcíta o cuarzo. A la lava con las cavidades vacías se la llama escoriácea. Aparecen ocasionalmente cavidades cilíndricas alargadas (amígdalas tubulares) perpendiculares a la superficie de la corriente de lava y se forman cuando la lava discurre sobre un terreno húmedo, p. ej. Un manantial; el vapor que se produce penetra en la lava originando así los tubos. La parte alta de las corrientes de lava es generalmente la más amigdalar. La estructura almigdaloide no debe confundirse con la textura esferulítica.
Ver Amigdala.

Ammaniense

Piso estratigráfico del Westfaliense Inferior Británico (Sistema Carbonífero).

Amoladura glaciar

Pulimento producido en las rocas durante el avance de la masa de hielo.

Amorfo
uncrystalline

Término aplicado al material que no tiene una ordenación atómica regular. Sin forma definida; sin estructura cristalina.
Cuerpo sólido no cristalino. Estado de los cuerpos sólidos cuyas moléculas, átomos o iones, no manifiestan disposición regular alguna.
Se dice de un mineral no delimitado por caras cristalinas, sino por superficies de fractura o de exfoliación.
Dícese de las sustancias con estructura no cristalina. El estado amorfo es propio de los fluidos. Un caso especial de estado amorfo es el estado vítreo, en el cual los cuerpos no son más que sólidos semifundidos.
Sin forma definida; sin estructura cristalina.

Ampangabeita

Niobato y titanato de uranio, hierro y otros metales. Raro mineral radiactivo de color rojo pardusco.

Ampelita

Roca esquistosa, negruzca, derivada de arcillas ricas en materia orgánica y en pirita.

Ana- (prefijo)

Hacia, en dirección a.

Anaerobia

Literalmente «sin aire»; implica ausencia de oxígeno.

Analcima

Olita cúbica.
Silicato hidratado de sodio y aluminio.
Aparece como formación hidrotermal en cavidades vesiculares de rocas eruptivas básicas, en filones metalíferos y en yacimientos de magnetita; como componente magmático.
Variedad de la Zeolita.

Analcitita

Basalto alcalino.

Análisis

Examen de partes individuales para averiguar su naturaleza, función e interrelación con otras partes.

Análisis de carbonos

Ensayos de laboratorio utilizados para determinar las propiedades físicoquímicas de carbones y poder definir su uso. Se dividen en análisis básicos y específicos o tecnológicos. Los análisis básicos incluyen humedad total, humedad residual, humedad de equilibrio, material volátil, cenizas, carbono fijo (dif), poder calorífico, azufre total, índice de molienda HGI (humedad HGI), formas de azufre, índice de hinchamiento, contenido de carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno. Los análisis específicos o tecnológicos incluyen análisis mineralógico de cenizas, temperatura de fusión de cenizas, contenido de cloro, álcalis solubles en agua, álcalis solubles en ácido, reactividad hacia combustión, termogravimetría, relación carbono/oxígeno, relación carbono fijo/material volátil, dilatometría, plastometría, reflactancia media de la vitrinita, análisis de macerales, determinación de fósforo en cenizas, ensayos de lavabilidad, reactividad, porosidad, permeabilidad y elementos traza.

Análisis de laboratorio

Es el diagnóstico realizado por especialistas, con técnicas, instrumental y equipo de laboratorio, que se practica a muestras de un producto determinado (rocas, minerales y otros), para establecer su composición y propiedades.

Análisis de viabilidad

Es el proceso de determinar si una porción específica de terreno es adecuada para un uso definido. También se lo llama capacidad.

Análisis elemental

Análisis que permite determinar la composición elemental de la sustancia orgánica del carbón en términos del contenido de carbono, hidrógeno, azufre y oxígeno, por diferencia.

Análisis en base seca

Análisis expresado sobre la base de una muestra de carbón con un contenido de humedad en equilibrio aproximado con el aire al cual fue expuesta la muestra.

Análisis en base seca libre de agua

Análisis expresado sobre la base de una muestra de carbón a la cual se le ha extraído completamente su humedad.

Análisis espacial

Proceso de extraer o crear nueva información sobre conjuntos de elementos geográficos. Es útil para evaluar la adaptabilidad y la capacidad; para estimar y predecir; y, para interpretar y entender ciertos fenómenos espaciales.

Análisis espectral

Método para determinar la composición química de cualquier substancia compleja basándose en las características de su espectro.

Análisis granulométrico

Análisis que permite medir la efectividad de las operaciones de conminución de minerales. Consiste en hacer pasar un peso conocido de una muestra a través de una serie de cribas sucesivamente más finas y pesar la cantidad retenida sobre cada una de ellas para determinar el porcentaje de peso en cada fracción de tamaño y su distribución relativa con respecto al peso original.

Análisis inmediato

En carbón, análisis expresado en términos de porcentaje de humedad, materia volátil, cenizas y carbón fijo por diferencia.

Análisis matricial

Metodología utilizada para identificar los impactos ambientales generados por el desarrollo de un proyecto, el cual consiste en elaborar un cuadro de doble entrada en cuyas filas se colocan los elementos del medio ambiente que se puedan modificar a causa del proyecto, y en las columnas, las actividades del proyecto que puedan producir alteraciones en el medio. Posteriormente, con base en la revisión de estudios ambientales de proyectos similares, la revisión de la literatura especializada y la experiencia del grupo que realiza el estudio de impacto ambiental, se realiza el ejercicio de identificación de los impactos ambientales y se señala en el cuadro o la matriz, la intersección entre cada actividad y las posibles alteraciones que su desarrollo puede causar.

Análisis polínico

Estudio del polen y otras esporas en sedimentos. Palinología.

Análisis químico cualitativo

En mineralogía, análisis químico que sirve para determinar cuáles son los elementos y entidades presentes en una muestra.

Análisis químico cuantitativo

En mineralogía, análisis químico que sirve para determinar el contenido exacto de cada elemento o entidad.

Análisis químico mineralógico

En mineralogía, estudio químico de la composición y la estructura de los minerales. El análisis químico permite conocer los elementos y entidades que forman parte de la sustancia mineral. El resultado de este estudio permite obtener la fórmula química de la sustancia que forma el mineral. Es importante señalar que los caracteres analíticos no corresponden al conjunto de las entidades que forman la sustancia, sino a cada una de ellas por separado.

Análizador

Nombre dado al polaroide (o prisma Nicol) en un microscopio petrográfico; está situado en el tubo del microscopio por encima del porta-objetos y preparado para admitir sólo la luz polarizada, que vibra paralelamente a uno de los retículos y forma un ángulo recto con el plano de vibración del polarizador. El analizador se puede quitar de forma que la preparación microscópica pueda verse bien por luz polarizada plana (sin analizador) o entre nicoles cruzados (con analizador). Se utilizan convenios para orientar el polarizador y analizador.
En Gran Bretaña los polarizadores son orientados para que den una vibración E-W y el analizador N-S, mientras que en algunos otros países se adopta lo contrario.
Ver Microscopio petrográfico.

Anastomosado

Referido a corrientes, red fluvial en la que la corriente principal es desordenada o irregular, con corrientes abandonadas.
Ver Braided.

Anatasa
anatase

Mineral de titanio, TiO2, encontrado en superficies de diaclasas y en vetas en esquistos y gneises.
Mineral parecido al Rutilo. Aparece como formación hidrotermal en grietas; también en rocas eruptivas alteradas y en areniscas.

Anatexia

Proceso de fusión de las rocas que tiene lugar cuando la presión y la temperatura de la corteza terrestre son muy altas.
Proceso ultrametamórfico de fusión parcial o total de rocas en profundidades de la corteza terrestre.
Proceso de regeneración de un magma mediante la fusión de rocas preexistentes.
Proceso por el cual las rocas del metamorfismo general, sometidas a temperaturas cada vez más elevadas, experimentan una fusión parcial (o diferencial) dando las migmatitas y luego una fusión total, o casi, originando un magma (si éste es de composición granítica, su cristalización conducirá a un granito de anatexia).

Anatexita

Roca ultrametamórfica (en su formación ha de ser de carácter ácido a neutro), formada por cuarzo, microclina, plagioclasas (oligoclasa-andesina) y biotita. De forma accesoria puede contener apatito, zircón, magnetita, granates, anfíboles, cordierita y sillimanita. El color suele ser gris claro a gris oscuro. La textura puede ser granoblástica (todos los granos de igual tamaño y sin orientación preferente) a lepidoblástica (con abundantes cristales de hábito laminar y orientación subparalela).

Ancho de playa

La dimensión medida sobre el plano horizontal de la playa, tomado perpendicularmente a la línea de la costa.

Ancla

Es un elemento metálico resistente, que se emplea para estabilizar taludes tanto en roca como en terreno suelto.

Ancylus

Estadio posglaciar del Mar Báltico (antiguo mar de Yoldia), llamadoi así por la abundanciua de ancyllus fluviatilis (especie de caracol de agua dulce).

Andalucita

Mineral frecuente en las zonas de contacto de granitos con pizarras arcillosas.
Silicatos alumínicos.

Andesina

Mineral de las familias de las plagioclasas. Es mezcla de albita y anortita; aparece en basaltos y andesitas, e igualmente en gneis cordieríticos (cristales).
Variedad de feldespato plagioclasa.

Andesinita

Diorita que contiene 5% o menos de minerales ferromagnesianos, siendo el resto andesina.

Andesita
andesite

Roca extrusiva de color oscuro de grano fino y de composición intermedia (52-66% de sílice), que suele contener cristales característicos dispersos de feldespatos de color crema; el equivalente extrusivo de la diorita.
Roca volcánica formada principalmente por feldespato oligoclásico (término intermedio de las series isomórficas de feldespatos plagioclásicos) y que incluye con frecuencia piroxenos y magnetita (generalmente sin o con muy poco cuarzo).
Lava de color gris, con un contenido del 52% al 66% de sílice.
Tipo de roca volcánica de composición intermedia entre riolita y basalto.

Andosoles

Están asociados a materiales volcánicos (tefras). Son suelos muy negros, friables y caracterizados por la abundancia de productos amorfos en su fracción mineral. Su densidad aparente es baja (0,8) pero el contenido de agua del suelo in situ puede alcanzar el 200%. Presentan propiedades tixotrópicas muy destacadas, pH ácidos (4 a 6) y materia orgánica estable.

Andradita

Nesosilicato del grupo de los granates. Es de color negro, amarillo, verdoso o castaño. Un granate férrico-calizo. Algunas variedades verdes se usan como gemas.
Ver Granate.

Anemógeno

Se dice de los sedimentos agrupados por el viento.

Anfíbol

Mineral de color verde oscuro, negro verdoso o negro pardusco de brillo vítreo, perteneciente al grupo de los silicatos. Se presenta en la naturaleza formando masas compactas de estructura granulada o fibrosa.
Inosilicato, grupo de silicatos cuya característica es la exfoliación con un ángulo de 124º.
Grupo de minerales silicatados que contienen calcio, hierro, magnesio y a veces aluminio. El ión hidróxido (OH) está siempre presente. La hornblenda es el ejemplo más conocido.

Anfíboles

Inosilicatos que presentan cadenas dobles de tetraedros de silicio (mineral). Por lo general son monoclínicos, pero también se conocen formas orto-rómbicas.
Muchos anfiboles se presentan en formas características, fibrosas o aciculares. Los anfiboles se encuentran sobre todo en rocas ígneas y metamórficas, y ciertos tipos se presentan como granos detríticos en sedimentos. Algunas de las formas fibrosas pertenecen al grupo de minerales conocidos colectivamente como asbestos.

Anfibolita

Roca metamórfica formada por anfíboles fundamentalmente, y plagioclasa, con textura masiva y color verde oscuro.
Roca metamórfica compuesta fundamentalmente de anfíbol con algo de plagioclasa. La textura puede ser esquistosa o lineal, es decir, la alineación paralela de las agujas de anfíbol.
Roca magmática ultrabásica poco frecuente, esencialmente constituida de anfíbol.

Anfibolita hornbléndica

Roca metamórfica rica en anfíbol con plagioclasa esencial, generalmente bien foliadas, llegando a ser esquistosas, pero en la mayoría, la foliación es mala o apenas existe. La hornblenda es verde, en algunos casos zonada con núcleos verde claro y bordes de verde más oscuro.

Anfiteatro morrénico

Anfiteatro terminal. Construcción morrénica en forma de terraplén convexo constituida por un conjunto de arcos morrénicos situados en los extremos de un glaciar.

ANFO

Mezcla de nitrato de amonio y gasoil, utilizada como agente explosivo en muchas canteras.
El ANFO no tiene resistencia al agua, tiene baja densidad, baja potencia (potencia/volumen), baja velocidad de detonación y no puede ser explotado por un solo detonador normal; posee un mejor acoplamiento a la roca, completa el llenado del barreno y posee un alto grado de seguridad.

Anfractuosidad

Irregularidad en la superficie de una roca, recorrido intrincado.
Serie de sinuosidades, entrantes y salientes de un terreno montañoso o una costa.

Angiospermas

Las angiospermas son plantas con flor y están caracterizadas por la producción de semillas completamente encerradas dentro de la parte femenina de la planta.

Anglesita
lead spar

La anglesita es un mineral del grupo de los Sulfatos. Es sulfato de plomo (II), en forma de cristales de colores claros asociados a otros minerales de plomo. Suele tener hábito de masa terrosa, y por su cristal es isomorfa con la barita y la celestina.

Angliana

La primera fase fría principal del Cuaternario del Reino Unido, que dio como resultado el mayor avance hacia el sur de la glaciación (hasta la latitud de Londres), que empezó hace 480.000 años. La llamada "Edad del Hielo".

Angoumiense

Piso estratigráfico del Turoniense Superior Europeo (Sistema Cretácico).

Ángstrom

Unidad de medida (representada por el símbolo Å), equivalente a una diezmillonésima parte del milímetro o cienmillonésima de centímetro (1 × 10-3 cm).

Ángulo axial

Ejes.

Ángulo de deslizamiento
angle of slip

Ángulo medido en grados sobre la horizontal en el cual puede comenzar el deslizamiento de un material sobre una superficie de deslizamiento.
La pendiente, medida desde la horizontal, en la cual materiales sólidos sueltos o fragmentados comenzarán a deslizarse; es un ángulo un poco mayor que el ángulo de reposo.

Angulo de flancos

El ángulo formado por los flancos de un pliegue.

Ángulo de fricción interna

Medida de la capacidad de una masa de roca o tierra de soportar una fuerza cortante. Es el ángulo medido entre la fuerza normal (N) y la fuerza resultante (R), que es alcanzado justo antes de que ocurra la ruptura en respuesta al esfuerzo cortante. Su tangente (S/N) es el coeficiente de fricción dinámica, cuyo valor es determinado experimentalmente.

Ángulo de incidencia
angle of incidence

Ángulo en el cual los rayos de energía chocan contra la puperficie.

Ángulo de inmersión

En un pliegue, el ángulo entre la horizontal y el eje medido sobre el plano axial.

Ángulo de reposo
angle of repose

Máximo ángulo de talud en el que materiales sueltos tales como tierras o rocas fragmentadas permanecen estables, sin deslizarse o rodarse.

Ángulo interfacial

En cristalografía, el ángulo existente entre las normales a las dos caras del cristal.

Anhedral
anhedral

Término aplicado a granos minerales que no muestran ningún desarrollo de forma cristalina.
Mineral que no posee todas sus caras cristalinas desarrolladas.
Se dice de un sólido cristalino que no presenta caras.

Anhidrido

Mineral o roca en cuya formación no participa el agua, o la han perdido si la tenían.

Anhidrita
karstenite

Mineral petrogénico que abunda, junto a la sal gema y el yeso, en depósitos salinos, en yacimientos independientes o en filones hidrotermales. Está formada por un 41.2% de CaO y un 58.8% de SO3.
Mineral de la clase de los sulfatos que cristaliza en el sistema rómbico. Sulfato de calcio.

Anhidro

Mineral o roca en cuya formación no participa el agua, o la han perdido si la tenían.

Anión

Ión provisto de carga negativa.

Anisiense
anisic stage

Segundo piso estratigráfico más antiguo del triásico alpino de Europa oriental y Rusia.

Anisotropía

Variación de las propiedades físicas o texturales determinada con la dirección.
Cualidad de un medio cuyas propiedades varían según la dirección en que se determine. A diferencia de las sustancias vítreas, los cristales son anisótropos para el conjunto, o al menos para algunas de sus propiedades.

Anisotrópico
anisotropic

Los cristales tienen distintas propiedades físicas en diferentes direcciones; todos los cristales excepto los cristales cúbicos son anisotrópicos, por ejemplo cuarzo, calcita.
Por ejemplo la dureza de la distena es una característica física que difiere en distintas direcciones. Se puede rayar en la dirección longitudinal (dureza = 4,5 - 5) más fácilmente que en su dirección transversal (dureza = 6,5 - 7).
Se dice de la condición en la cual las propiedades hidráulicas de un acuífero no son iguales en diferentes direcciones.

Anisótropo

Literalmente no «isótropo». Aplicado a una sustancia que tiene diferentes propiedades físicas cuando se las mide en diferentes direcciones; p. ej., la dureza del topacio varía significativamente entre el plano basal (pinacoide básico) y el prisma; la conductividad térmica del cuarzo es mínima a lo largo del eje C. Sin embargo, el término se aplica generalmente a propiedades ópticas tales como la variación del índice de refracción o el color de absorción. Toda sustancia cristalina, menos las pertenecientes al sistema cúbico, son anisótropas en secciones basales, excepto ópticamente; p. ej. , las secciones perpendiculares al eje cristalográfico C de los minerales tetragonales y hexagonales son isótropas.

Ankaramita

Mela-basalto olivínico rico en augita.

Ankaratrita
ankaratrite

Roca ignea basaltica. Nefelinita olivínica.

Ankerita
ankerite

Mineral hexagonal del tipo carbonato (Ca, Mg, Fe) CO3.

Annabergita

Flores de níquel. Mineral que constituye un estrato verde en los yacimientos de níquel.

Anomalía

Se denomina anomalía a toda desviación de los valores normales que se hace presente en un determinado lugar. Si se trata de una desviación del magnetismo terrestre, se llama anomalía magnética (sobre yacimientos metalíferos). En zonas de gran actividad sísmica existe la anomalía de la gravedad.

Anomalía geoquímica

Desviación de los patrones geoquímicos que son normales para un área o ambiente determinado; manifestada como desviación positiva o negativa de los patrones normales de concentración de uno o más elementos en materiales naturales (suelos, rocas, aguas, sedimentos, materiales bióticos y otros) en un área o región geográfica dada.
Variación de la distribución geoquímica normal para un área o un ambiente determinado.

Anomalía gravimétrica

Diferencia entre los valores de la gravedad calculados sobre el elipsoide y los valores correspondientes realmente medidos, a los cuales se han aplicado ciertas correcciones para referirse al nivel del elipsoide (geoide) tomado como referencia del planeta Tierra.

Anomalía magnética de Kursk

Extenso territorio en la región de Kursk, donde se observa una considerable desviación de la aguja magnética en las brújulas, producida por la existencia de grandes yacimientos de magnetita.

Anomalía no significante

Se refiere a anomalías geoquímicas originadas por procesos geológicos o geoquímicos no relacionados con la presencia de mineralización; por el contrario, aquellas anomalías relacionadas con un depósito mineral y que pueden ser utilizadas como guías para depósitos minerales son denominadas anomalías geoquímicas significativas.

Anomalías en aguas

Anomalía geoquímica presente en aguas naturales (superficiales y subterráneas). Las anomalías hidrogeoquímicas, especialmente en aguas superficiales, pueden ser de origen complejo y muestran una fuerte dependencia de cambios climáticos (precipitación, escorrentía y otros), hechos que dificultan su uso en prospección de minerales.

Anomalías en gossan

Anomalía geoquímica presente en capas de limonita residual y otros productos de meteorización de sulfuros de Fe. Son guías de mineralización, útiles en áreas caracterizadas por intensa meteorización y presencia de grandes cubiertas residuales, sin embargo, pueden confundirse con anomalías de productos de meteorización de rocas comunes.

Anomalías en sedimentos

Anomalía geoquímica presente en sedimentos de drenaje (sedimentos de manantiales, manaderos - percolados, llanura de inundación, activos de corriente y lagos). Los sedimentos activos de corrientes incluyen material clástico e hidromórfico de diverso origen, son un medio utilizado para reconocimiento geoquímico general porque desarrollan anomalías que pueden extenderse varios kilómetros de su fuente.

Anomalías en suelos residuales

Anomalía geoquímica presente en suelos formados por la desintegración y la descomposición de las rocas sobre la cual están presentes y por la meteorización de sus minerales. En los suelos residuales generalmente los patrones de distribución primaria de elementos se expresan en forma relativamente clara, aun cuando son modificados por diferentes procesos superficiales.

Anomalías epigenéticas

Anomalías geoquímicas cuyo origen está en ambientes profundos y en donde los elementos anómalos fueron introducidos al interior de una roca preexistente o en donde fueron modificadas la mineralogía u otras propiedades de la roca original; indican un origen posterior al de la roca encajante. El desarrollo más extensivo de anomalías epigenéticas se observa cerca de depósitos hidrotermales, en canales de transporte de fluidos, en fracturas u otras estructuras superimpuestas, dado el papel que juegan dichas estructuras como control de la introducción de material.

Anomalías significantes

En geoquímica, son las anomalías relacionadas con un depósito mineral, que se pueden usar como guías para el depósito mineral.

Anorganógeno

Ver Minerógeno.

Anortita
lime feldspar

Feldespato tipo plagioclasa cálcica. Fórmula química Ca(Al2Si2O8); peso específico: 2,76; forma cristales blancos triclínicos; componente de rocas ultrabásicas profundas y efusivas.
Ver Feldespatos.

Anortoclasa

Mezcla triclínica de feldespato sódico y feldespato potásico; generalmente, en rocas eruptivas.
Feldespato sódico-potásico de alta temperatura.

Anortosita

Roca magmática plutónica granuda, blanquecina a gris, relacionada con los gabros pero constituida en un 80% - 90% por plagioclasas (andesina, labradorita dominante, bytownita) y cristales aislados minoritarios: piroxenos (augita, hiperstena), hornblenda y biotita, a veces granate, espinela y corindón.
Roca intrusiva o plutónica de carácter básico o máfico formada esencialmente por plagioclasas y de forma accesoria por piroxenos, olivino, cromita, magnetita, ilmenita, anfiboles y granates.
La anortosita es típica de Escudos Precámbricos.

Anqui- (prefijo)

Casi.

Anquizona

Zona del metamorfismo que constituye la transición entre la diagénesis y el metamorfismo neto, para T = 100-200ºC y P = 1 Kbar.

Antecubeta

Ver Prefosa.

Antecuenca

Cubeta alargada en el lado frontal de una zona plegada o como cubeta marina, delante de un umbral de islas. Actualmente se usa con preferencia el término Cubeta Marginal.

Antefosa

Fosa oceánica profunda en el lado convexo de un arco insular.

Antepaís
foreland

Región relativamente estable que bordea una cadena plegada y hacia la cual vergen las estructuras de esta última, al menos en la región en que se da el contacto entre ambas.

Antepaís continental

Término general con que se designa la parte de la corteza continental estable inmediatamente adyacente a una zona tectónica activa, tal como una zona de subducción o una zona de colisión.

Anteplaya
shoreface

Cara inclinada de una playa situada en la zona de subida y bajada de la ola.
Es la parte más distal de la playa, siempre bajo las aguas, que se halla delimitada entre el nivel de marea baja y el punto donde el oleaje deja de ejercer su acción sobre el fondo.

Anticlasa

Hendidura rocosa originada por separación lateral y rellena de material detrítico.

Anticlinal

Pliegue en el que las capas situadas en el interior de la curvatura son las más antiguas, su estructura es convexa.
Pliegue donde las unidades situadas en el interior de la curvatura eran, antes de la deformación, las más bajas.
Pliegue de capas de roca que es convexo hacia arriba, con forma de cresta de ola o arco.

Anticlinorio

Vasto pliegue anticlinal, de orden kilométrico, afectado por pliegues paralelos con menor radio de curvatura.
Ver Antiforme.

Antiduna

Estratificación cruzada a mediana escala.
Se consideran como estructuras sedimentarias de flujo intenso a la laminación paralela.

Antiense

Piso estratigráfico para la parte alta del Pleistoceno Inferior Británico. (Sistema Terciario).

Antiforma

Conjunto de anticlinales y sinclinales que forman, en conjunto, una estructura anticlinal.
Pliegue o sistema de pliegues en forma arqueada.
Antónimo: sinforma.

Antiforme

Es un macropliegue que describe en conjunto un anticlinal, pero que tiene alabeamientos pequeños anticlinales y sinclinales.
Ver Anticlinorio.

Antigorita

Serpentina hojosa o laminar.
Variedad hojosa-escamosa de la serpentina.

Antimonita
antimonite

Estibina, brillo de antimonio. Mineral gris plomizo de brillo metálico, a veces, con trazos esmaltados de coloración variadísima. Se presenta en forma de agujas cristalinas y en masas compactas. Se utiliza para la obtención de antimonio.
Formación hidrotermal en filones metalíferos; metasomática en calizas y pizarras.

Antipertita

Cristal rico en feldespato potásico con venas y husos ricos en albita.
Ver Pertita.

Antitético

Movimiento de la corteza en sentido inverso al movimiento principal.
Término aplicado a planos de falla que buzan en dirección opuesta a la estratificación. Tambien el término: Antitética.

Antofilita

Es un mineral anfíbol, un silicato de hierro y magnesio que se encuentra en rocas metamórficas.
Mineral ortorrómbico del grupo anfibol.

Antónimo

Sin forma.

Antracita
anthracite

Forma metamórfica del carbón. Roca sedimentaria orgánica con un contenido muy elevado en carbón (del 90 al 96%). A diferencia de la hulla, no deja mancha cuando se la toca. Presenta brillo vítreo. Se forma cuando se somete a la turba a presiones muy elevadas, por ello no es porosa y no contiene volátiles.
Tipo de carbón con alto porcentaje de carbono fijo y baja proporción de volátiles. Se inflama a temperaturas mayores que los demás carbones.
Carbón.

Antraconita
anthraconite

Variedad de la calcita.

Aparato costero

Conjunto de formas o accidentes que componen la costa.

Aparatos litorales

Zona de depósitos que se forman en la desembocadura de ríos, o en las costas por la acumulación de materiales arrastrados por los ríos o arrancados de las mismas orillas, éstos depósitos originan los cordones litorales, deltas, barras, albuferas etc.

Apatita

Su nombre proviene del griego: “Engañosa, mentirosa”, por que se confunde con otros minerales. En su variedad amarilla, se parece al topacio, también se encuentran verdes y púrpuras.

Apatito

Fosfato de cal natural [Ca5(F,Cl)(PO4)3] existente en fisuras de rocas silicatadas, en drusas graníticas y en la mayor parte de las rocas eruptivas. Suele ir acompañado de cloruro y fluoruro de calcio. Se emplea en la producción de abonos fosfatados.

Apical

Se aplica a la zona de cúspide o de vértice.

Aplicación

Plegamiento intenso de pequeña escala.

Aplita

Roca filoniana de carácter ácida formada por pequeños cristales de colores claros de la familia del granito. Está compuesta principalmente por cuarzo y feldespato y penetra ampliamente en granitos y en rocas encajantes.
Roca magmática granítica de grano muy fino, en general clara, compuesta de cuarzo, oligoclasa y microclina, rara vez con moscovita y turmalina.
Se presenta generalmente en filones en las masas graníticas.

Apo- (prefijo)

Derivado de.

Apofilita

Mineral del grupo de la clorita; aparece en las cavidades vesiculares de rocas efusivas básicas.

Apófisis

Término aplicado a formas de masas en rocas ígneas.
Ramificación lateral de una vena, dique o filón en la roca encajante.
Cuerpo de forma diversa procedente de una masa intrusiva mayor.
En petrología, parte saliente y alargada de un batolito o cúpula de un macizo granítico.

Appinitas

Grupo de rocas ígneas de grano grueso con características parecidas a las sienitas, monzonitas y dioritas, pero ricas en minerales ferromagnesianos.

Aptense

Segundo piso más joven del Cretáceo inferior o Comanchiense.

Aptiense

Piso estratigráfico para la parte alta del Cretácico Inferior.

Aquitaniense

Piso estratigráfico que va desde la parte superior del Oligoceno hasta la base del Mioceno en Europa. (Sistema Terciario). Piso más bajo del Mioceno.
Ver Terciario.

Aragonito
aragonite

Un carbonato cálcico como la calcita, pero mucho menos frecuente que ésta, pero que cristaliza en el sistema rómbico, formando maclas hexagonales en forma de torre. Hace su aparición en grietas, espacios huecos de rocas volcánicas, en fuentes calientes y en yacimientos metalíferos. Puede ser de color blanco, amarillo, verde y violeta.

Aragonito alto en estroncio
high strontium aragonite

Variedad de aragonito que contiene aproximadamente más de 7 partes por mil de estroncio. Los corales segregan esqueleto de aragonito alto en estroncio.

Aragonito alto en magnesio
high magnesium aragonite

Variedad de aragonito que contiene significantemente menosde una parte por mil de magnesio. Los moluscos secretan esqueletos de aragonito bajo en magnesio.

Arcaica

La era geológica más antigua de la historia de la Tierra. En sus formaciones no se han hallado fósiles que permitan asegurar la existencia de seres vivos. Se extiende desde la formación de la corteza terrestre hasta el Algónquico.
Primer eón en la tabla del tiempo geológico. Algunos autores lo utilizan como sinónimo de Precámbrico. Comprende el tiempo desde la formación de la Tierra, hace unos 4.500 millones de años, hasta hace 2.500 millones de años.
Ver Azoica.

Archaeocyatha

Grupo de formas bentónicas marinas extinguidas, que están confinadas al Paleozoico Inferior y se consideran intermedias entre los Porífera y los Coelenterata. Los Arqueociátidos se clasifican según sea la estructura de sus paredes; tienen un esqueleto calcáreo, generalmente en forma de cono invertido. En las formas primitivas el esqueleto consiste en una muralla exterior que soporta los tabiques radiales internos; en las formas avanzadas aparece una segunda muralla interior que está unida al anillo del tabique. La estructura total en sus dos formas está completamente perforada.

Archipielago

Grupos de islas, separadas entre sí por escasa distancia.

Arcilla
clay

Sedimento de grano muy fino.
Término que designa un mineral o una roca sedimentaria compuesta esencialmente por estos minerales (silicatos hidratados de aluminio que contienen con frecuencia partículas diminutas de otros minerales), pertenecientes al grupo de filosilicatos hidratados que se presentan en cristales muy pequeños (algunos µm en láminas hexagonales o a veces en fibras). Su estructura es identificable por análisis de rayos x (difractometría) y se caracteriza por la superposición de hojas compuestas de capas tetraédricas y de capas octaédricas.
Roca sedimentaria detrítica de grano fino, formada a partir de sedimentos marinos y lacustres de partículas de tamaño muy pequeño (inferior a 0,004 mm o 4 micras). Es una roca blanda que se endurece por acción del calor. En su composición intervienen, entre otros, minerales arcillosos y cuarzo. Las arcillas tienen la propiedad de absorber agua hasta un cierto límite, aumentando su volumen y haciéndose impermeables. La presencia de una capa de arcilla en el subsuelo detiene la infiltración de agua y puede permitir la acumulación de agua subterránea. En los terrenos arcillosos, las variaciones de volumen de las arcillas por pérdida y ganancia de agua pueden producir deformaciones (arcillas de bujeo).
En mineralogía y petrografía se conocen como arcillolitas.

Arcilla atapulgita

También conocida como tierra de Florida o floridrín, aunque algunas veces se la llamó tierra de Fuller. El último apelativo se empleó también para denominar a las sepiolitas. Actualmente la atapulgita es llamada paligorskita.

Arcilla azul

Sedimento marino actual de color azulado verdoso, rico en materiales detríticos finos, con un cierto contenido de carbonato de calcio, materia orgánica y sulfato de hierro. Según las clasificaciones es ubicado en la zona de depósitos terrígenos.

Arcilla bentonita

Nombre comercial de las arcillas tipo montmorillonita, las que, tratadas con compuestos químicos aminados se vuelven repelentes al agua —hidrofóbicas—, aunque mantienen gran afinidad por las especies orgánicas, en particular los aceites, las grasas y los colorantes o pigmentos naturales.

Arcilla bituminosa

Es una sapropelita con un contenido variable en materia orgánica (10% - 67%), que por destilación destructiva fue transformado a petróleo.

Arcilla caolínica

Arcilla que contiene caolín, cuarzo y minerales accesorios. La mayor parte de las arcillas llamadas silíceas y refractarias son caoliníticas predominantemente.

Arcilla caolinítica

Arcilla que contiene caolín, cuarzo y minerales accesorios. La mayor parte de las arcillas llamadas silíceas y refractarias son caoliníticas predominantemente.

Arcilla china

Depósitos de Caolín producidos por la descomposición hidrotermal o meteorización de feldespatos en granitos.
Son arcillas primarias (aunque también existen caolín secundario) que se han formado por la meteorización in situ del feldespato. Sus partículas son de gran tamaño y por ello resulta menos plástico en comparación con otras arcillas. Están corrientemente mezclado con fragmentos de roca de feldespato y cuarzo por ello se hace necesario utilizar algún método para su purificación. Su composición química se aproxima a la fórmula del mineral caolinita. Se trata de una arcilla altamente refractaria, con un punto de fusión por encima de los 1.800ºC.
Ver Arcilla de porcelona.

Arcilla con bloques

Depósito glaciar compuesto por cantos y bloques subangulares de todos los tamaños empastados en arcillas retrabajadas firmes o duras o polvo mineral. Se suele preferir el término "till" ya que cubre el amplio rango de litología incluido aquí y no implica la presencia de bloques de verdadera arcilla.

Arcilla con pedernal
flint clay

Depósito residual que queda después de la disolución de la Creta, generalmente en la forma de una arcilla arenosa pardo-rojiza con desarrollo de numerosos nódulos de pedernal.
Ver Arcilla refractaria silícea.

Arcilla con sílex

Arcilla parda con nódulos duros de sílex.

Arcilla de batán
fullers earth

Llamadas también tierra de batán, debido al uso que tuvieron en el "batanado" de las telas y de las fibras vegetales como el algodón. Este proceso consistía en limpiar las fibras formadas en la máquina (batán) eliminando la materia grasa mediante la adición de arcilla, por lo general del tipo esmectita.

Arcilla de porcelona

Depósitos de Caolín producidos por la descomposición hidrotermal o meteorización de feldespatos en granitos.
Ver Arcilla china.

Arcilla diaspórica

Grupo de arcillas que comprende a las diasporitas, constituidas por diáspora y boehmita, y las que contienen diáspora y caolinita.

Arcilla en bloques

Ver Tilita.

Arcilla esquistosa
dense shale

Roca arcillosa con textura de planchas finas, que se remite a la regulación de los minerales arcillosos formados como láminas o agujas. La regulación de los minerales arcillosos casi siempre es paralela a la estratificación sedimentaria. Muy probablemente esta regulación de los minerales arcillosos durante su formación es un producto de una sucesión de sobrecargas, cuando la roca está enterrada bajo una carga de sedimentos que aumenta continuamente.

Arcilla expansiva
lightweight aggregate expanded clay

Roca blanda, compuesta de mineral arcilloso, fundamentalmente montmorrillonita. Se utiliza molida como el aditivo principal o uno de los aditivos principales en los lodos de perforación.
Ver Bentonita.

Arcilla figulina
potter'sclay

Es aquella que contiene impurezas como la arena, la caliza y los óxidos de hierro.

Arcilla ferruginosa
clay ironstone

Roca sedimentaria constituida de siderita (FeCO3) e impurezas arcillosas. Contiene en su composición diferentes cantidades y tipos de óxido de hierro y puede ser de color amarillo, ocre e inclusive negra (tierras de Siena) debido al óxido de hierro hidratado, mientras que las arcillas rojas contienen, por lo general, un óxido conocido como hematita. Esta particularidad de las arcillas explica por qué en algunas regiones el barro es negro o rojizo, lo cual incide en los colores de la cerámica que se fabrica a partir de estos materiales.

Arcilla glaciar

Ver Tilita.

Arcilla grasa
unctuoso clay

Contiene cierto grado de impurezas, lo que afecta sus propiedades plásticas, es decir, que a mayor contenido de impurezas se obtiene una pasta menos plástica (arcilla magra) al amasarla con agua.
Ver Arcilla magra.

Arcilla illítica

Arcilla marina, especialmente en los tipos de mares profundos (abisales) que contienen minerales micáceos del grupo de la illita como la montmorillonita y la caolinita.
Arcilla de subsuelo que puede consistir de caolinita e illita, presentándose solo illita si la arcilla es calcárea.

Arcilla magra
lean clay

Contiene cierto grado de impurezas, lo que afecta sus propiedades plásticas, es decir, que a mayor contenido de impurezas se obtiene una pasta menos plástica (arcilla magra) al amasarla con agua.
Ver Arcilla grasa.

Arcilla marga
marly clay

Es un material impermeable y frágil, con un contenido de caliza de entre 20 y 60%, aproximadamente.

Arcilla montmorillonítica

Arcilla compuesta predominantemente de montmorillonita. Las bentonitas y sus derivados poco transportados y recompuestos son los principales representantes de las arcillas en las que predomina la montmorillonita.

Arcilla pizarrosa

Roca sedimentaria, arcillosa, ligeramente lapidificada por cemento de sílice.

Arcilla refractaria
fire clay

Suelo fósil de tipo arcilloso que se encuentra asociado con capas de carbón.
Es especialmente útil como material refractario.

Arcilla refractaria silícea

Ver Arcilla con pedernal.

Arcilla roja
red clay

Depósito arcilloso de las grandes profundidades marinas. A profundidades mayores de 5.000 m, la mayor parte de la sílice de los esqueletos de los Radiolarios también se disuelve y el único depósito existente a grandes profundidades es el de arcilla roja.
Sedimento actual de color rojizo, con un contenido de carbonato de calcio inferior al 30%, producto de la descomposición de alúminosilicatos y gran cantidad de diminutos fragmentos de rocas, minerales y partes duras de organismos marinos diversos.

Arcilla roja abisal

Sedimentos de arcilla de la zona abisal (por debajo de 5.000 m) coloreados de rojo por oxidación. Es el residuo de la disolución del lodo de globigerinas (Ver lodo de globigerinas) mezclado con material plástico. Cubre aproximadamente el 45% de los fondos oceánicos. En la superficie de los estratos de arcilla roja existen frecuentemente concreciones de manganeso y de hierro pardo (limonita).

Arcilla salina

Arcilla anegada en sal que cubre los yacimientos de sal gema; al ser impermeable, impide que ésta se disuelva.

Arcilla varvada

Se forma debida a una sedimentación arcillosa estratificada rítmicamente, procedente de los grandes lagos durante las eras glaciares.

Arcillas blancas grasas

Depósito de arcilla de porcelana (caolín) redepositada.

Arcillas de esquisto

las constituyen formaciones antiguas que se presentan en forma de estratos o de plaquetas paralelas que se han dividido por la presión del suelo.
Ver Arcillas de pizarra.

Arcillas de pizarra

las constituyen formaciones antiguas que se presentan en forma de estratos o de plaquetas paralelas que se han dividido por la presión del suelo.
Ver Arcillas de esquisto.

Arcillas esmectíticas

Arcillas expansivas.
Ver Ferrosialítico.

Arcillas ferruginosas oolíticas

Menas de hierro sedimentarias.

Arcillas fusibles

Arcilla cuyo punto de fusión se alcanza por encima de los 1.100ºC. Son de color castaño, ocre, amarillo o marfil tras su cocción y se suelen encontrar cerca de la superficie del suelo. Suelen contener ilita acompañado de una proporción de caliza, óxido de hierro y otras impurezas.

Arcillas primarias

Tipo de arcilla formadas en el lugar de sus rocas madres y no han sido por tanto transportadas por el agua, el viento o el glaciar. Estas tienden a ser de grano grueso y relativamente no plásticas. Cuando han sido limpiadas de fragmentos de roca, son relativamente puras, blancas y libres de contaminación con materiales arcillosos. La mayoría de los caolines son arcillas primarias.

Arcillas refractarias

Arcillas y caolines cuyo punto de fusión está comprendido entre 1.600ºC y 1.750ºC. Por lo general son blancas, grises y poco coloreadas después de su cocción.

Arcillas residuales

Tipo de arcilla formadas en el lugar de sus rocas madres y no han sido por tanto transportadas por el agua, el viento o el glaciar. Estas tienden a ser de grano grueso y relativamente no plásticas. Cuando han sido limpiadas de fragmentos de roca, son relativamente puras, blancas y libres de contaminación con materiales arcillosos. La mayoría de los caolines son arcillas primarias.
Ver Arcillas primarias.

Arcillas secundarias

Tipo de arcilla que han sido desplazadas del lugar de las rocas madres originales. Aunque el agua es el agente más corriente de transporte, el viento y los glaciares pueden también transportar arcilla. Éstas son mucho más corrientes que las anteriores y tienen una constitución más compleja debido a que están compuestas por material procedente de distintas fuentes: hierro, cuarzo, mica, materias carbonosas y otras impurezas.

Arcillolita

Arcilla consolidada (roca sedimentaria de origen detrítico). Es una roca compacta, sin fisilidad que está formada por partículas del tamaño de la arcilla.

Arcilloso

Término aplicado a sedimentos que se componen total o parcialmente de partículas de tamaño arcilla o limo.

Arco
arc

Loma submarina con la forma aproximada que indica su nombre.

Arco de islas

Nombre que se aplica a grupos de islas dispuestas en forma de arco o guirnalda entre dos salientes de la tierra firme o en un archipiélago.

Arco delantero

Región entre una fosa ocánica y un arco de islas volcánico adyacente. Tiene al menos 100 Km de ancho en casi todos los casos. El ancho se incrementa con el tiempo a través del crecimiento de una cuña de acreción y el desarrollo de una cuenca delantera al arco.

Arco insular

Cadena de islas con forma de arco.
Cadena de islas paralela a un borde de subducción y formada de rocas volcánicas o rocas de prismas de acreción.
Algunas de sus características principales son:
- Están asociados con áreas de fuerte actividad sísmica y de terremotos de foco profundo.
- Aparecen fosas oceánicas profundas (antefosas)en el lado convexo y cuencas profundas en el lado cóncavo.
- Hay intensas anomalías gravimétricas y magnéticas.
- Cuando aparece un arco doble, el interior es volcánico y el exterior no.

Arco Isla

Cadena de islas volcánicas localizadas a un centenar de kilométros de una zona en la que se está produciendo una subdución activa de una placa.

Arco litoral

Arco formado por la erosión de las olas cuando excava en los lados opuestros de un frente de tierra.

Arco montañoso

Segmento curvo (arqueado) de una cadena montañosa alpina, generalmente de estructura geológica compleja y asociada a un borde de subducción o a una sutura continental.

Arco tectonico

Segmento curvo (arqueado) de una cadena montañosa alpina, generalmente de estructura geológica compleja y asociada a un borde de subducción o a una sutura continental.

Arco volcánico

Montañas formadas por la actividad ígnea asociada a la subdución de la litosfera oceánica por debajo de un continente.

Arcosa
arcose

Roca sedimentaria clástica (arenisca feldespática).
Arenisca con menos del 75% de cuarzo, feldespatos más abundantes que los fragmentos de rocas y escasa matriz detrítica.
Arenisca feldespática (rica en feldespatos), de tono rojizo, rosado o grisáceo.
Su composición mineralógica es parecida a la de un granito; los granos son mal redondeados y de diámetro de 0,02 mm y 2 mm. La roca se constituye de cuarzo, feldespato potásico (más de 25% de los fragmentos), mica y de plagioclasa y en poca cantidad una matriz de grano fino y cemento de cuarzo o de calcita. La mayoría de las arcosas se forman a partir de rocas de composición granítica (magmatitas o neises).
En general, los componentes de la arcosa fueron transportados brevemente por ríos. El tono rojizo se debe a capas delgadas de hematita alrededor de los granos y puede indicar una sedimentación continental.

Área afectada

Area de tierra sujeta a la erosión debida a la remoción de la capa vegetal y/o trabajos de excavación incluyendo relleno de terrenos.
Ver Área damnificada.

Área damnificada

Area de tierra sujeta a la erosión debida a la remoción de la capa vegetal y/o trabajos de excavación incluyendo relleno de terrenos.
Ver Área afectada.

Área de sedimentación

Ambiente de sedimentación. Región dentro de la cual se depositan sedimentos.

Área negativa

Zona en la que ha tenido lugar una deposición.

Área petrolífera

Zona dende se explotan hidrocarburos. Un área puede comprender varios yacimientos, siendo cada yacimiento una entidad geológica.

Área positiva

Zona en la que no hay deposición.
Lo opuesto a cuenca deposicional o área negativa.

Área tributaria

Ver Cuenca de drenaje.

Áreas críticas

Areas con una o más de las siguientes características ambientales: pendientes empinadas, llanuras inundables, suelos que contienen altos niveles freáticos, suelos altamente erosionables, suelos sujetos a la erosión, suelos altamente ácidos, tierras que no cumplen con los requisitos mínimos de filtración, tierras previamente utilizadas para relleno o por industrias peligrosas, áreas con fallas geológicas, corredores o lechos de ríos o arroyos, estuarios, conjuntos antiguos de vegetación nativa, áreas de carga y descarga de corrientes de agua, terrenos pantanosos y en transición, hábitats de especies en vías de extinción.

Áreas de riesgo

Areas en las cuales la flora, fauna y sus hábitats son excepcionales o especialmente valiosos por su naturaleza especial o su papel en un ecosistema, y que podrían ser fácilmente alterados o degradados por actividades humanas o por desarrollos urbanos.

Arena
sand

Formación rocosa de estructura floja y finamente fragmentada debida a la acumulación no consolidada de sedimentos detríticos, consistentes en granos sueltos redondeados o puntiagudos de diferentes minerales (cuarzo, feldespato, etc.).
En la clasificación de tamaño de partículas de la BS (BS 1377:1975 y BS 5930:1981) arena es un material granular de un tamaño que oscila entre 0.062 mm y 2 mm que se originan de la meteorización de las rocas y que ha sido seleccionado por los agentes de transporte. Puede tener cualquier composición mineralógica. No obstante como "arena para hormigón", el límite granulométrico superior nominal es 5 mm y también hay limitaciones en la distribución granulométrica.

Diferencias entre arenas y limos
Arenas (entre 0,06 mm y 2 mm) Limos (entre 0,002 mm y 0,06 mm)

Partículas visibles.

Partículas invisibles.

En general no plásticas.

En general, algo plásticos.

Los terrenos secos tienen una ligera cohesión, pero se reducen a polvo fácilmente entre los dedos.

Los terrenos secos tienen una cohesión apreciable, pero se pueden reducir a polvo con los dedos.

Fácilmente erosionadas por el viento.

Difícilmente erosionados por el viento.

Fácilmente arenadas mediante bombeo.

Casi imposible de drenar mediante bombeo.

Los asientos de las construcciones realizadas sobre ellas suelen estar terminados al acabar la construcción.

Los asientos suelen continuar después de acabada la construcción.

Arena calcárea

Arena integrada principalmente por granos de material calcáreo.

Arena coralina

Arena compuesta por restos de corales.
Ver Arena de coral.

Arena de coral

Depósitos detríticos compuestos de partículas, del tamaño de arcilla y arena, de material calcáreo procedente de arrecifes, y depositadas generalmente en sus proximidades.
Ver Barro de coral.

Arena eólica

Arena suelta transportada por el viento. Con frecuencia queda acumulada, formando dunas.

Arena movediza

Depósitos de arena saturada, que bajo la influencia de presiones hidrostáticas, flotan y son capaces de fluir.

Arena verde

Arena mezclada con glauconita (ver glauconita) que se encuentra depositada en la zona pelágica.

Arenáceo

Arenoso. Dícese de un sedimento que consiste sólo o en parte de partículas de tamaño arena.

Arenamiento

Traslados e invasiones de masas de arena sobre la superficie terrestre y ribera litoral, por la acción de los vientos y corrientes marinas.

Arenas de construcción

Arena con una granulometría adecuada para su uso en morteros.

Arenigiense

Piso estratigráfico para el Ordovícico Inferior Europeo.

Arenisca
sandstone

Roca sedimentaria detrítica terrígena compuesta de un 85% por lo menos de granos de cuarzo más o menos redondeados, de 1/16 mm (0.0625 mm) a 2 mm (clase arenitas). Son rocas comunes constituyendo lo esencial de numeroras series estratigráficas, en capas regulares o no, y también en lentejones. Estas rocas son de color blanquecino a gris claro o diversamente coloreadas, según la naturaleza del cemento, en rojo (óxidos de hierro), en verde (glauconita), etc. Las variedades se distinguen por el tamaño del grano, la naturaleza del cemento y/o la presencia de elementos particulares.
Roca sedimentaria constituida por abundantes fragmentos de tamaño arena unidos por una matriz o cemento de grano fino. Las partículas de arena suelen ser de cuarzo. El término arenisca se puede utilizar para describir cualquier roca clástica que contenga granos individuales visibles a simple vista.
Atendiendo a la composición mineralógica de las partículas, mayores de 50 micrómetros, distinguiendo porcentajes de cuarzo, feldespato y otros minerales y fragmentos de roca, las areniscas se dividen de acuerdo con la siguiente clave:

Más de 95% de cuarzo Cuarzoarenitas
Entre 75-95% de cuarzo
  • Feldespatos más abundantes que fragmentos de roca
  • Fragmentos de roca más abundantes que feldespatos
Subarcosas Sublitoarenitas
Menos de 75% de cuarzo
  • Feldespatos más abundantes que fragmentos de roca
  • Fragmentos de roca más abundantes que feldespatos
Arcosas Litoarenitas
Arenisca abigarrada

Arenisca en la que entran en su composición diversas sustancias que le dan distintos colores; el rojo se debe a la hematites, el amarillo a la limonita, el verde a la glauconita.

Arenisca arcillosa
argillaceous sandstone

Cemento. Arcilla, es muy blanda.

Arenisca caliza

Cemento. Caliza, más dura que la arenisca arcillosa; está sometida a meteorización química.

Arenisca carbonífera

Arenas arcillosas del Oligoceno cementadas y embebidas de ácidos silícicos diluidos.
Ver Cuarcita carbonífera.

Arenisca cuarzosa
quartzy sandstone

Contiene granos de cuarzo de distintos tamaños unidos por un cemento silíceo; contiene también óxidos de hierro que le dan coloraciones muy variadas y, además, hojuelas de mica y otros minerales. Por metamorfismo llega a convertirse en cuarcita.

Arenisca de tigre

Manchada por inclusiones de manganeso.

Arenisca férrica

Cemento. Oxido de hierro.

Arenisca ferruginosa
brownsfone

Variedad de arenisca con una cantidad excepcional de cemento limonítico. Se presenta corrientemente en bandas delgadas que no tienen por qué coincidir con la estratificación.

Arenisca glauconítica

Contiene glauconita.

Arenisca margosa

Cemento. Margas; más dura que la arenisca caliza.

Arenisca pseudomórfica

Se origina por precipitación de cristales de calcita y relleno de los espacios vacíos con arena.

Arenisca roja antigua
old red sandstone

Nombre que se da a la facies continental del Devónico en Bretaña.

Arenisca roja moderna
new red sandstone

Nombre dado, especialmente en Europa, a las capas sedimentarias rojizas que aparecen encima del Carbonífero y debajo del Jurásico.

Arenisca rosa

Contiene feldespato.

Arenisca silícea

Cemento. Sílice; si su contenido en caliza y en arcilla es escaso es muy resistente.

Arenisca verde

Ver Glauconitica.

Arenita

Depósito consolidado o litificado que está compuesto de granos detríticos tamaño arena.
Roca consolidada de composición predominantemente silícea.

Argayo

Masa de piedras y tierra desprendidas que se deslizan por la pendiente de un terreno.

Argentita

Sulfuro de Plata (mineral).
Brillo de plata: Es mena de plata importante y primaria; aparece en filones hidrotermales.

Argilita
argillite

Término genérico referido a rocas constituidas por limos y arcillas endurecidos, p. ej. lodolita, limonita, lutita. Se suele restringir su empleo para sedimentos arcillosos ligeramente metamorfizados.
Se considera sinónimo de roca arcillosa sin estratificación neta y endurecida por compactación.

Argilización

Proceso de transformación de minerales y rocas no arcillosos en arcillosos (por ejemplo: feldespatos en arcillas esmectíticas).

Argoviense

Piso estratigráfico para el Coraliense Inferior Europeo (Sistema Jurásico).

Arido

Partículas de roca que, unidas con ligantes o sueltos, forman parte o constituyen toda una estructura civil constructiva o edificio.
Seco, con poca humedad.

Arido con agua

Normalmente base o subbase de carretera en que a la capa de árido se le inyecta agua y arena para rellenar los huecos.

Arido con ligante

Aridos que están aglomerados o recubiertos con ligantes de cemento o bituminosos.

Arido de machacadora

Material de tamaño reducido, producto de un simple proceso de trituración sin cribado.

Arido grueso

Aridos que quedan retenidos mayoritariamente en el tamiz normalizado BS 410 de 5 mm y que contienen sólo tanto material fino como permite la norma BS 882 para los diversos tamaños.

Arido natural

Arido producido a partir de arenas y gravas naturales.

Arido suelto

Arido que no está ligado, aglomerado o recubierto por ligantes bituminosos o cemento.

Aridos

Arenas, gravas, utilizadas en la fabricación de hormigones.

Aridos marinos

Arenas y gravas excavadas por medio de una draga del lecho marino y transportadas a la orilla para su tratamiento y distribución.

Arikareean
Arikareean

Piso estratigráfico para el equivalente norteamericano del Aquitaniense Europeo, aproximadamente del Burdigaliense (Sistema Terciario).

Arista

Una estrecha cresta en forma de cuchillo que separa dos valles glaciares adyacentes.

Arqueofítico

En la historia del mundo vegetal, el período que va de la Era Arcaica hasta el final del Ordovítico. Hasta el presente sólo se ha constatado en él la existencia de algas.

Arqueolítico

Relativo a la Edad de Piedra.

Arrabio

Hierro impuro; principal producto del alto horno y precursor del acero.

Arranque

Proceso mediante el cual trozos de rocas son transportadas fuera de su lugar original por un glaciar.

Arrasamiento marino

Reducción de una superficie continental de poca altura a una ancha llanura de abrasión por acción del oleaje en el transcurso de una inmersión gradual.

Arrecife
reef

Agrupación de rocas que se encuentra bajo las aguas del mar. Cuando está formado principalmente por una masa construida por los corales en aguas cálidas y claras se le denomina arrecife de coral.
En sentido amplio, en las series sedimentarias, todas las masas de calizas construidas por algas, corales, rudistas.

Arrecife barrera
barrier reef

Arrecife que se desarrolla en la orla litoral de manera que se forma un lagoon entre el arrecife y la línea de costa. La extensión del arrecife hacia el mar queda limitada por un máximo de profundidad en la que florecen los organismos constructores. La erosión de la parte dirigida hacia el mar del arrecife produce una masa de derrubios sobre la que pueden desarrollarse, a profundidad adecuada, otros arrecifes. Debido a que el crecimiento de la mayoría de los organismos constructores de arrecifes queda inhibido por las aguas fangosas, los arrecifes barrera presentan una apertura frente a la desembocadura de los ríos.

Arrecife coraligeno

Este tipo de arrecife está originado por colonias de corales; a la acumulación de los esqueletos calcáreos de estas colonias se agregan restos de algas calcáreas, briozoos, moluscos, braquiópodos, etc. Es frecuente que este carbonato de calcio en forma de calcita, en las zonas internas, se transforme en dolomita.
Son características de zonas tropicales, siendo sus exigencias ecológicas las siguientes: aguas limpias, de salinidad constante y temperatura no menor de 20ºC.
Ver Arrecife coralino.

Arrecife coralino

Acumulación pétrea de materia mineral carbonatada segregada por los corales en agua somera a lo largo de una costa marina.
Afloramiento de corales en el mar, muchas veces lo suficientemente grande como para proteger la costa del efecto del oleaje.
Estructura conformada por residuos cementados, resultado del desarrollo y el crecimiento de coral sobre terrazas marinas sumergidas, en aguas claras y poco profundas. Conforma sistemas de estructuras arrecifales, de formas irregulares, compuestas por corales generalmente vivos sumergidos entre uno y siete metros. Sus formaciones arrecifales corresponden con un nivel de terraza marina actual de origen coralino. Pueden formar lagunas, atolones o grandes formaciones alejadas de la costa.
Biohermo rígido, resistente al oleaje.
Ver Arrecife coraligeno.

Arrecife costanero

Arrecife situado sobre la costa y paralelamente a la misma, separado de ella solamente por un canal estrecho o laguna; es lo opuesto al arrecife de barrera.
Ver Arrecife costero o Arrecife de orla.

Arrecife costero
fringing reef

Arrecife situado sobre la costa y paralelamente a la misma, separado de ella solamente por un canal estrecho o laguna; es lo opuesto al arrecife de barrera.
Ver Arrecife costanero o Arrecife de orla.

Arrecife de arenisca

Banco de arena consolidada, cementada principalmente con carbonato de calcio u óxido de hierro, que se encuentra en las costas marinas.

Arrecife de barra

Arrecife situado sobre la costa, pero a diferencia del arrecife costero, se halla separado de la costa por un área de mar muy ancha y de mayor profundidad.
Ver Arrecife de barrera.

Arrecife de barrera
barrier reef

Arrecife situado sobre la costa, pero a diferencia del arrecife costero, se halla separado de la costa por un área de mar muy ancha y de mayor profundidad.
Ver Arrecife de barra.

Arrecife franjeante
fringe reef

Arrecife contiguo a tierra firme o a una isla.

Arrecife submarino

Barra submarina de arena o ripio situada a cierta distancia de una costa llana y paralela a ésta, formada donde choca el oleaje procedente con la corriente retrocedente.

Arrecifes de coral

Bancos rocosos subacuáticos o a flor de agua, formados por la acumulación de los esqueletos calcáreos de corales que habitaban en colonias. Existen exclusivamente en los mares tropicales, cerca de las costas de continentes e islas o en alta mar, en los sectores poco profundos.

Arrecifes de orla

Arrecife situado sobre la costa y paralelamente a la misma, separado de ella solamente por un canal estrecho o laguna; es lo opuesto al arrecife de barrera.
Los arrecifes en orla se extienden desde la costa de una isla o del continente hacia el mar, sin que haya agua entre el arrecife y la tierra.
Ver Arrecife costanero o Arrecife costero.

Arrecifes en montículos
reef knolls

Arrecifes en forma de domo de tamaño variable. Rodeados normalmente por una masa de restos del arrecife erosionado. Donde ha persistido un arrecife de este tipo, creciendo hacia arriba a suficiente velocidad como para contrarrestar la deposición de los sedimentos circundantes, se pueden desarrollar grandes masas de arrecifes columnares. Se pueden desarrollar buzamientos en cúpula en los derrubios que rodean al biohermo dando la impresión de un plegamiento.
Ver Biohermo.

Arrecifes faros

Pequeños atolones con lagunas bastante profundas, dispuestos en cadena y cuyo conjunto forma un gran atolón o barrera.

Arrecifes marginales

Arrecife que se desarrolla en la orla litoral de manera que se forma un lago entre el arrecife y la línea de costa. La extensión del arrecife hacia el mar queda limitada por un máximo de profundidad en la que florecen los organismos constructores. La erosión de la parte dirigida hacia el mar del arrecife produce una masa de derrubios sobre la que pueden desarrollarse, a profundidad adecuada, otros arrecifes. Debido a que el crecimiento de la mayoría de los organismos constructores de arrecifes queda inhibido por las aguas fangosas, los arrecifes barrera presentan una apertura frente a la desembocadura de los ríos.

Arrecifes próximos
apron refs

Masas tabulares en forma laminar de material de arrecife indígeno, a diferencia de los derrubios de arrecife erosionados, pero algunas veces interestratificado con éstos.

Arreicas

Zonas cuyas aguas no tienen salida al mar, (exorreicas: si carecen de circulación regular y endorreicas: si se trata de zonas áridas con desagüe interior).

Arriñonado

Hábito.
Ver Botroidal.

Arroyada

Erosión superficial del suelo producida por las aguas corrientes que, además de deslavarle, pueden originar en él cortes, hendiduras o surcos. Puede ser concentrada (arroyada en surcos) o difusa (arroyada en mantos).

Arrumbamiento

Sentido del horizonte hacia el cual se dirigen los estratos. Rumbo o dirección media que sigue la línea de costa.

Arsénico
arsenic

Elemento químico. Sólido, quebradizo, de color gris. Se lo encuentra libre o combinado -formando minerales- en la naturaleza.

Arsenita

Arsenolita. Producto de alteración de mispíquel; fórmula química: As2O3; de color blanco a amarillento; dureza: 1,5.

Arsenoblenda amarilla

Ver Oropimente.

Arsenolita

Ver Arsenita.

Arsenopirita

Mineral de arsénico, FeAsS, encontrado en filones hidrotermales.

Arterita

Otra forma de denominar el gneis filoniano.

Artesa

Cuenca fluvial de reducido tamaño.
Una depresión alargada.

Artesa oscilante

Un artefacto para lavar sedimentos que contienen oro, para su recuperación.

Artesiana

Agua subterránea sometida a presión hidrostática. Se encuentra en acuíferos confinados y circula en la zona de saturación sin control directo de la gravedad.

Artesianismo

Condición de presión de un acuífero, que permite el libre flujo de agua por encima del nivel de la superficie del suelo.

Artinskiense

Piso estratigráfico del Pérmico Inferior Ruso y de Europa Occidental.

Asbesto
asbestos

Grupo de minerales silicatados fibrosos textiles, resistentes al fuego. La longitud de las fibras puede alcanzar 5 y más centímetros.
Mineral metamórfico formado por fibras de silicato de origen natural. Se usa como aislante pero es muy peligroso porque causa importantes daños a los pulmones, produciendo enfermedades como cáncer de pulmón o asbestosis (acumulación de zonas cicatrizadas en el tejido pulmonar).
Silicatos impuros de magnesio, calcio, sodio y fierro. Formados por anfiboles como la tremolita, antopilita o de criolita. Se presenta en forma de fibras infusibles e inatacables por ácidos. Buen aisalnte del calor y funde a temperaturas entre 1280ºC y 1310ºC. Se usa como aislante pero es muy peligroso porque causa importantes daños a los pulmones, produciendo enfermedades como cáncer o asbestosis (acumulación de zonas cicatrizadas en el tejido pulmonar).
Si bien existen muchas variedades de asbesto, los más comunes son: Crisotilo (amianto blanco), Amosita (amianto pardo) y Crocidolita (amianto azul).
Ver Amianto.

Ascón

El tipo más simple de esponja suele tener forma de ánfora, y sus paredes son sencillas y están perforadas por pequeños conductos conectados directamente a la cavidad central.

Asentamiento
setting

Hundimiento que sufre el terreno por efecto de la acción de cargas o fuerzas que alteran el estado de equilibrio del terreno natural.

Asfalto

Mezcla de hidrocarburos. Hidrocarburo natural de carácter muy viscoso. Material orgánico de color negro y brillo píceo, con densidad baja (de 1 a 2 g/cc). Suele aparecer en nódulos o en capas sobre rocas sedimentarias. También puede aparecer impregnando rocas.
Bitumen, en general no volátil, compuesto principalmente de hidrocarburos que contienen escasa o nula proporción de parafinas no cristalizadas. Utilizado en la elaboración de firmes para carreteras.

Ashgilliense

Piso estratigráfico del Ordovícico Superior Europeo.

Asimilación

Proceso por el que la materia es incorporada a una roca ígnea mediante fusión y solución. Si este proceso continúa lo suficiente, la composición final de la roca puede muy bien ser modificada significativamente. La asimilación es considerada frecuentemente como un hecho marginal en las rocas ígneas, pero puede tener más importancia de la que se cree, especialmente en procesos gestores de tipos de rocas poco corrientes.

Asimilación magmática

También llamada contaminación del magma; se produce cuando un magma al ascender invade rocas de composición diferente a las que lo han originado, quedando éstas englobadas dentro del magma fundido y siendo asimiladas por él.

Asociación
suite

Unidad litodémica que comprende dos o más litodemos asociados de la misma clase, cuyas características líticas tienen rasgos genéticos comunes, y es de rango superior al litodemo.

Asociación zonal
assemblage zone

Biozona que se caracteriza y diferencia de otros estratos adyacentes por la presencia de tres o más taxones.

Asociaciones litofaciales

Es la agrupación de varias litologías con un litotipo dominante, sin importar la génesis de las mismas.

Aspecto

Manera de presentarse los filones o capas en el subsuelo. Conjunto de circunstancias relativas a la posición y a la potencia de una masa rocosa.
Orientación hacia alguna dirección.

Asperón
sandstone

Arenisca silícea o arcillosa que se emplea en la construcción, en las piedras de afilar y para limpiar algunas superficies metálicas.

Asquística

Dícese de la roca filoniana con la misma composición química que la roca donde deriva, pero con una trama (estructura y textura) distinta.

Astenolito

Acumulación supuesta de magma y migma, que se sitúa en la base de la costra siálica, y que suministra la energía que utilizan las orogenias.

Astenosfera

Originalmente, nivel deformable situado bajo la corteza terrestre, gracias al cual se podía establecer el equilibrio isostático.
Nombre dado a la parte inferior del sima, donde se supone existen condiciones de baja resistencia y poca rigidez en comparación con la litosfera.
Parte del manto desde una profundidad de 100 a 250-300 km y no es tan fuerte ni dura como la Litósfera. En esta zona las rocas del manto se deforman en respuesta a las fuerzas aplicadas del orden de 100 MPa y probablemente se encuentre en estado de fusión parcial.

Asterias

Piedras que, cuando están talladas en cabujón, y según las direcciones cristalográficas, presentan estrellas de luz de doce, seis o cuatro rayos. Generalmente se observan en el corindón (rubí estrella y zafiro estrella), con seis o doce rayos, y en el cuarzo rosa, generalmente con seis rayos. Algunos granates también las presentan con cuatro rayos y, tallados en determinadas direcciones, con seis. En el corindón sintético, tratado especialmente, puede darse el mismo fenómeno.

Asterismo
asterism

Dispersión estrellada o listada de un haz luminoso al incidir sobre las caras o algunos cristales (piedras preciosas).
Fenómeno de la luz transmitida o reflejada por determinados minerales que, intensamente iluminados, presentan resplandor en forma de estrella. Se aplica por la presencia de estos minerales, de minúsculas inclusiones orientadas.

Astiense

Piso estratigráfico del Plioceno Superior (Sistema Terciario) en Europa.

Astroblema

Accidente de impacto, antiguo y profundamente erosionado, de la superficie sólida de la tierra producido por un gran meteorito o un asteroide.
Traducción literal de herida de estrella.

Astrolito

Ver Meteorito.

Atacamita

Cobre salino. Importante mena local de cobre, encontrada en zonas oxidadas de filones de cobre.
Aparece como mineral de oxidación.

Atlántico

Estadio medio del período cálido posglaciar (500-2500 a.C.), de clima oceánico y de bosque mixto característico. Corresponde al período medio de la Edad de Piedra.

Atmófilo

Término utilizado en geoquímica para los elementos que están concentrados en la atmósfera.

Atmógeoquímica

Geoquímica de gases, especialmente los presentes en la atmósfera.

Atmósfera

Envoltura gaseosa que rodea a la Tierra. Actualmente, la atmósfera se considera dividida en tres capas: troposfera, estratosfera y ionosfera.

Atokan

Piso estratigráfico para el Pennsilvaniense Inferior en USA (Sistema Carbonífero).

Atolón
atoll

Anillo arrecifal que rodea a una laguna interna. No está completamente cerrado y presenta numerosas bocanas por donde la laguna interna comunica con el mar libre.
En su interior suele haber pequeñas islas o escarpes que reciben el nombre de semiatolones. Los atolones se hallan en alta mar, aislados o formando archipiélagos enteros.
Acumulación orgánica en forma de anillo en posición costa afuera rodeando una laguna de profundidad variable.

Átomo
atom

Partícula ínfima de elemento químico. Hasta mediados del siglo XIX se consideraba al átomo como partícula de substancia indivisible e inalterable. A principios del siglo XX se demostró que el átomo es indivisible sólo desde el punto de vista químico.

Atrición

Desgaste de los materiales arrastrados por el agua o el viento como consecuencia del frotamiento, que da a su superficie formas cada vez más redondeadas y pulidas.

Augen

Termino alemán. Núcleos de cristales muy gruesos que se desarrollan localmente en las bandas cuarzo - feldespáticas de algunos gneises. Las rocas que los contienen son conocidas como gneises glandulares.

Augengneiss
augen gneiss

Gneis porfiroide o granular. Pizarra cristalina con ferrocristales lenticulares (feldespato, granate) procedentes de otros minerales (cuarzo, mica).

Augita

El mineral más abundante de la familia de los piroxenos (Ca,Mg,Fe,AI)2(AI,Si)2O8, que se encuentra en rocas volcánicas y plutónicas ultrabásicas y básicas, y que se presenta en cristales monoclínicos de color verde obscuro o negro.

Augitita

Basalto constituido de fenocristales de augita, algunas veces con biotita u hornblenda dispuestos en la pasta vítrea, generalmente rica en sosa.

Aulacógeno

Badén, de gran edad, lleno con sedimentos, orientado a un ángulo grande ya sea con respecto a un océano moderno o a un cordón orogénico. Los sedimentos en un aulacógeno se caracterizan por una carencia de deformación mayor, aunque se conoce que movimientos de dislocación en las fallas linderas deforman los sedimentos extensivamente. Se interpreta que los aulacógenos se desarrollaron sobre brazos abortados de junturas triples y por lo tanto se toman como indicativo de actividad de placas tectónicas. Se los encuentra a lo largo de todo el mundo.

Aureola de contacto

Zona de intervención de fenómenos de metamorfismo térmico.
Ambito situado en las cercanías de un cuerpo magmático en el que por metamorfismo de contacto, tiene lugar la formación de rocas metamórficas (rocas de contacto).
Puede delimitarse alrededor de los bordes de un batolito y se halla generalmente relacionada con la presencia de yacimientos minerales.

Aureola de metamorfismo

Zona metamórfica de espesor variable que aparece alrededor de una intrusión magmática.
Ver Aureola metamórfica.

Aureola de reacción

Un cristal que está rodeado por una zona de mineral secundario se dice que tiene una corona de reacción.
Ver Corona de reacción.

Aureola metamórfica

Zona alrededor de una masa ígnea en la que hay cambios, principalmente debidos a efectos térmicos.
Ver Aureola de metamorfismo.

Aureola pleocroista

Círculos microscópicos de colores existentes, entre otros minerales, en las micas; son provocados por descomposición alfa de huellas de uranio. Ayudan a determinar la edad de las rocas.

Aurífera

Referido al oro.

Australitas

Formación frecuente en Australia de meteoritos vítreos.
Ver Tectita.

Autigénico

Dícese del mineral formado en el propio medio y lugar en que se encuentra.

Autígeno

Mineral formado directamente en ambiente de sedimentación. Se aplica principalmente a material sedimentarlo.
Término que implica un desarrollo in situ durante o después de la deposición. Se dice de los componentes de una roca formados con ésta o después de ésta, a diferencia de los alotígenos, que proceden de rocas anteriores.

Auto- (prefijo)

Mismo.

Autoclasto

Fragmento producido durante el movimiento de la lava –por fricción mecánica o explosión gaseosa– o durante el desmoronamiento de domos por gravedad.

Autóctono

Formado en el lugar en que se encuentra.
Antónimo: alóctono.

Autodepuración

Aquella que se produce naturalmente, por medio del filtrado a través de formaciones geológicas o como resultado del pasaje del agua por humedales vegetados.

Autogeosinclinal

Un parageosinclinal sin levantamientos marginales.

Autometamorfismo

Metamorfismo de una roca ígnea por la acción de sus propias emanaciones volátiles (por ej., la transformación de la constitución mineral de una roca ya solidificada debida a componentes volátiles del magma residual.
Metamorfismo que incluye los cambios que se producen durante el enfriamiento de una masa ígnea, como un resultado de la actividad de los fluidos residuales dentro de la masa.

Automórfico

Término utilizado para describir la textura de una roca en la que los granos minerales se presentan completamente desarrollados en forma cristalina.
Ver Automorfo.

Automorfo

Término utilizado para describir la textura de una roca en la que los granos minerales se presentan completamente desarrollados en forma cristalina.
Se dice de un mineral limitado por caras cristalinas, por oposición a los minerales de forma cualquiera que pueden estar asociados en una roca (minerales xénomorfos).
Ver Automórfico.

Autumita

Mica de uranio y calcio de color amarillento.

Autuniense

Piso estratigráfico del Pérmico Inferior Europeo.

Auversiense
auversian stage

Sinónimo de Lediense (Sistema Terciario).

Auxócromos

Los grupos auxócromos provocan variaciones de pequeña cuantía en las energías de las transiciones, dando lugar en el caso de compuestos coloreados a ciertas variaciones de color. Los términos cromóforos y auxócromos son muy empleados en espectroscopía, particularmente en UV-VIS.

Avalancha

Término de origen francés. Desprendimiento súbito y progresivo de una mezcla de roca, tierra y agua o nieve que cae ladera abajo.
Sinónimo de Alud.

Avalancha de derrubios

Materiales que se desplazan rápidamente, sin mantener las constantes geométricas, normalmente en seco. Se porduce en materiales de origen que tengan matriz detritica fina o muy fina.

Avalancha de rocas

Movimiento gravitacional de rocas y detritos.

Avance
drift stope

Longitud excavada por unidad de tiempo, ciclo de excavación, etc.

Avenamiento

Acción y efecto de avenar, dando salida a las aguas muertas.
Configuración o red fluvial de avenamiento.

Avenamiento antecedente

Una corriente antecedente es aquella que se ha mantenido transversalmente a una estructura geológica evolucionando a través de su curso. Las corrientes antecedentes están generalmente relacionadas con estructuras ascendentes.

Avenamiento epigénico

Un sistema de avenamiento establecido sobre una serie de rocas yacentes más jóvenes, en marcada discordancia angular, sobre una serie más antigua. El avenamiento se llegará a ajustar con la configuración estructural de la serle más joven. En el transcurso del tiempo, la erosión fluvial profundizará los estratos más jóvenes, haciendo posible que la configuración de avenamiento establecida alcance hacia abajo a las rocas viejas, cuya estructura no tiene ninguna relación con el sistema de avenamiento. Eventualmente un sistema sobreimpuesto puede ajustarse poco a poco al control estructural del grupo de rocas más antiguas. Debe existir una discordancia angular de alguna clase para que se desarrolle este tipo de avenamiento.
Ver Avenamiento sobreimpuesto.

Avenamiento inconsecuente

Sistema de avenamiento o drenaje que no está de acuerdo con el modelo estructural de la región, si bien puede presentar pequeños ajustes locales con su configuración.
Pueden reconocerse dos tipos:
- Avenamiento epigénico o sobreimpuesto. Un sistema de avenamiento establecido sobre una serie de rocas yacentes más jóvenes, en marcada discordancia angular, sobre una serie más antigua. El avenamiento se llegará a ajustar con la configuración estructural de la serle más joven. En el transcurso del tiempo, la erosión fluvial profundizará los estratos más jóvenes, haciendo posible que la configuración de avenamiento establecida alcance hacia abajo a las rocas viejas, cuya estructura no tiene ninguna relación con el sistema de avenamiento. Eventualmente un sistema sobreimpuesto puede ajustarse poco a poco al control estructural del grupo de rocas más antiguas. Debe existir una discordancia angular de alguna clase para que se desarrolle este tipo de avenamiento.
- Avenamiento antecedente. Una Corriente antecedente es aquella que se ha mantenido transversal mente a una estructura geológica evolucionando a través de su curso. Las corrientes antecedentes están generalmente relacionadas con estructuras ascendentes; p. ej.: el Brahmaputra donde cruza a través del Himalaya; el Rhin donde atraviesa la meseta del Rhin, y en Tennessee, USA, donde los ríos han cortado el domo ascendente de Nashville.

Avenamiento sobreimpuesto

Un sistema de avenamiento establecido sobre una serie de rocas yacentes más jóvenes, en marcada discordancia angular, sobre una serie más antigua. El avenamiento se llegará a ajustar con la configuración estructural de la serle más joven. En el transcurso del tiempo, la erosión fluvial profundizará los estratos más jóvenes, haciendo posible que la configuración de avenamiento establecida alcance hacia abajo a las rocas viejas, cuya estructura no tiene ninguna relación con el sistema de avenamiento. Eventualmente un sistema sobreimpuesto puede ajustarse poco a poco al control estructural del grupo de rocas más antiguas. Debe existir una discordancia angular de alguna clase para que se desarrolle este tipo de avenamiento.
Ver Avenamiento epigénico.

Avenida

Crecida impetuosa de un río. En algunos lugares del país se llama localmente riada.

Aventurina

De color verde con reflejos brillantes por sus inclusiones de mica, suele tener hematite y otros minerales, encontrándolos en tonalidades amarilla y azul.

Avulsión

Erosión rápida de la costa, ocasionada por las olas del mar durante una tormenta.

Axinita

Borosilicato de aluminio y calcio que aparece en la zona de contacto de rocas eruptivas. Mineral del grupo de los Ciclosilicatos, formado por metamorfismo de contacto de calizas o por neumatolisis.

Azabache

Roca sedimentaria orgánica rica en carbono, con fractura concoidea característica. Es dura, con brillo vítreo, de color negro y con raya parda.
Es un tipo especial de carbón (variedad del lignito) compacto y homogeneo que puede esculpirse, tornearse y pulirse para joyería y otros fines decorativos.

Azimut magnético

Arco del horizonte comprendido entre el meridiano de un punto y el meridiano magnético, el cual determina la declinación de la aguja imantada.

Azogue

El nombre antiguo del elemento químico mercurio. Metal líquido blanco y brillante, más pesado que el plomo.

Azoico

Se dice de un sedimento, roca, capa o serie que no contiene fósiles.
La era geológica más antigua de la historia de la Tierra. En sus formaciones no se han hallado fósiles que permitan asegurar la existencia de seres vivos. Se extiende desde la formación de la corteza terrestre hasta el Algónquico.

Azolvar

Depositar las corrientes marinas o fluviales arena y otros materiales en el fondo, disminuyendo su profundidad.

Azufre
sulfur

Elemento nativo no metálico, S, encontrado en áreas de actividad volcánica reciente y alrededor de fuentes termales, así como en rocas sedimentarias junto con yeso y caliza.

Azurita
blue malachite

Azul de cobre. Carbonato de cobre 2CuCO3Cu (OH)2. Mineral duro de color azul, de textura cristalina o fibrosa.


Bad

Lapiaz o Abarrancamiento.

Bahía de abrasión

Pequeña bahía o incisión de la costa, producida en los lugares más débiles de la costa por la acción de la rompiente.

Baikalita

Variedad oscura, verde mate, del silicato de calcio y hierro, que se encuentra cerca del lago Baikal.

Bajada

Tipo de llanura que se encuentra en regiones áridas o semiáridas, formada por la deposición de derrubios extendidos en forma de abanico, normalmente como resultado de inundaciones laminares de agua.

Bajio continental

Sectores bajos del océano cercanos al continente.

Bajo

Area submarina, próxima a la costa, poco profunda, peligrosa para la navegación, compuesta por fango, arena o clastos.
Ver Bajo fondo.

Bajo fondo

Area submarina, próxima a la costa, poco profunda, peligrosa para la navegación, compuesta por fango, arena o clastos.
Ver Bajo.

Bajo independiente

Bajo que se halla aislado rodeado por grandes profundidades.

Bajociense

Piso estratigráfico del Jurásico Medio Europeo.

Bajofondos

Elevación del fondo marino, constituida por material no consolidado, en general arenoso, peligroso para la navegación.

Balance hídrico

Cálculo de la cantidad de agua recibida y emitida por un manto de agua subterráneo durante un cierto periodo.

Balance hidrológico

También se le conoce como balance del agua o economía del agua. Determinación cuantitativa de la cantidad de agua que circula en las diversas etapas del ciclo hidrológico.

Balaniense

Piso estratigráfico para el Ashgilliense + Caradociense en Gran Bretaña (Sistema Ordovícico).

Balma

Cavidad abierta bajo un saliente rocoso como consecuencia de la erosión de capas blandas situadas bajo otras más duras.

Balsa de decantación

Embalse de aguas tranquilas en el que los materiales muy finos se dejan decantar.

Bálsamo de Canada

Resina natural que se ha utilizado universalmente como medio adherente para la elaboración de laminas delgadas de rocas, hasta hace poco, que ha sido reemplazada por productos sintéticos más uniformes y estables.
Cuando está en condiciones adecuadas tiene un índice de refracción de 1,54.

Balze

En Argentina, nicho que se forma en las cabeceras de deslizamientos de suelo.
Ver Lluvia de barro.

Banakita

Variedad de traquibasaltos saturados o sobresaturados.

Banatita

Ver Monzonita cuarcífera.

Bancada

Banco. Cada uno de los escalones en que usualmente se realizan las labores de excavación de canteras, grandes cavernas subterráneas, etc.

Banco

En los mares, ríos, etc., acumulación considerable de distintos materiales (arena, limo, conchas, restos vegetales, etc.) que se halla a poca distancia de la superficie constituyendo zona de peligro para la navegación. Generalmente tienen gran extensión, siendo más largos que anchos.
Estrato o capa de gran espesor delimitada por arriba o por abajo por otros estratos. En explotaciones mineras a cielo abierto se hacen cortes escalonados en el yacimiento. En los cortes se ven dos caras descubiertas: una cara superior horizontal y una vertical lateral.
Escalón o unidad de explotación sobre la que se desarrolla el trabajo de extracción en las minas a cielo abierto.

Banco aluvial

Transportado por éste como carga de fondo. Se forman dentro del cauce o en posición lateral y son generalmente de forma alargada. Los bancos pueden o no ser temporales y móviles, lo cual depende del régimen hídrico del río y de la carga de sedimentos y emergen en épocas de aguas bajas y medias.

Banco de arena
shoal

Banco formado por arena y clastos.

Banco orgánico
organic bank

Crecimiento cuya composición interna indica que está formado principalmente por sedimentos detríticos orgánicos acumulados in situ por entrampamiento o también en parte a través de apilamiento mecánico por olas y corrientes.

Banco submarino

Banco de arena, clastos, etc., que se halla bajo el nivel del mar. Por extensión se denomina también así a arrecifes coralinos sumergidos.

Bancos

Grupos de estratos.

Bandeada

Estructura en bandas.

Bandeado
banded

Tipo de estructura frecuente en distintos tipos de rocas, compuesta por bandas apretadas y paralelas con diferente composición, color, textura. etc.

Bandejas

Depresiones alargadas creadas por el hielo en movimiento. Con frecuencia se encuentras ocupadas por lagos.

Banket
banket

Nombre dado a un conglomerado constituido principalmente de cantos rodados cuarcíticos (de 2 mm a 64 mm de diámetro) con pirita, que se encuentra en el Precámbrico de Sudáfrica y Ghana.

Banqueo

Excavación en bancos o bancadas.

Banquisa

Carámbanos de hielo comprimidos por el aire o por corrientes marinas que forma un banco de hielo de hasta 20 m de altura.

Barbolento

El lado menos abrupto de un ripple.

Barbotina
slip

Suspensión diluida de feldespatos o arcillas en agua. Puede considerarse como un lodo diluido que presenta flujo newtoniano y encuentra aplicación en la industria cerámica o como lubricante en perforaciones geológicas.

Barfrost

Ver Gelisol.

Bario
barium

El bario es un metal de color blanco plateado que se encuentra en la naturaleza. Se encuentra combinado con otras sustancias químicas tales como azufre, carbono y oxígeno. Estas combinaciones se llaman compuestos de bario. Los compuestos de bario también pueden producirse en forma industrial.

Barisfera

Siderosfera. Núcleo de la Tierra, de una gran densidad (de 9 a 12 g/cm3) compuesto de níquel y hierro (nife)

Barita

Sulfato de bario natural, BaSO4, encontrado en vetas y reemplazamientos hidrotermales y en masas nodulares. Mineral denso (peso específico = 4.5) utilizado, por ejemplo, como árido en blindajes contra la radiación.

Baritina
dreelite

Espato pesado, barita. Importante mineral de bario (Sulfato bárico (BaSO4)). Mineral opaco y pesado. Existen en la naturaleza sus variedades incoloras o, más frecuentemente, amarilla, roja, azul y de otros colores. Su formación, predominantemente hidrotermal; aparece, generalmente como ganga, en filones metalíferos (plata, plomo, cobre, cobalto, etc.).

Baritocalcita

Mineral carbonatado monoclínico, BaCa(CO3)2.

Barján

Duna de forma semilunar, producida en los desiertos por vientos unidireccionales. Sus extremos avanzan más rápido que su parte central.
Ver Barkán.

Barjanes

Dunas transversas, que tienen las cretas convexas. Normalmente aparecen como dunas individuales, de forma semilunar, pero también formando campos de barjanes. Se asocian con zonas en las que hay poco suministro de arena.

Barjanoide

Depósito de arena en forma semejante a un barján.

Barkán

Duna de forma semilunar, producida en los desiertos por vientos unidireccionales.
Ver Barján.

Barkevikita

Mineral monoclínico del grupo anfibol.

Barniz del desierto

Capa finísima de hidróxido de hierro de color oscuro que recubre las rocas en regiones desérticas. Revestimiento con aspecto vitrificado y brillante, a veces coloreado de marrón o negro por las sales de hierro y de manganeso, reviste las rocas en las regiones desérticas. Es debido a la migración de substancias minerales de la roca hacia su superficie bajo el efecto de la evaporación.

Barra

Cresta rocosa, correspondiente a una capa dura casi vertical o muy pendiente.
Elevación del fondo marino por acumulación de distintos materiales (arena, clastos, valvas de moluscos, etc.) que suele formarse en la desembocadura de ríos, entrada de bahías, etc., generalmente de forma alargada y estrecha que dificulta la navegación.
Relieve arenoso submarino, de trazado lineal, producido por las corrientes.
Depósito de arena o grava, de forma más o menos alargada, situado en el curso de una corriente.
Depósito más o menos lineal de arena y/o grava, encontrado normalmente en el mar, que es paralelo o subparalelo a la línea de costa. Las barras se han formado generalmente como resultado del material transportado a lo largo de la costa, y puede extenderse a través de las entradas de bahías y estrechos. El término «barra» se utiliza también para cualquier masa rocosa que da como resultado una zona de agua poco profunda, comprendida entre dos zonas más profundas.
Depósito de arena que se forma en el mar frente a la desembocadura de algunos ríos, como consecuencia del encuentro de la corriente fluvial con las existentes en el mar.

Barra de bahía

Barra de arena que atraviesa completamente una bahía aislandola completamente del mar u océano que la alimenta.

Barra de canal
channel bar

Depósito de arena o grava, de forma más o menos alargada, situado en el curso de una corriente, especialmente de tipo anastomosado.

Barranca

Depresión accidentada del terreno, de pendiente pronunciada, por cuyo fondo generalmente pasan corrientes de agua.
Sinónimo de cárcava.

Barranco

Pendiente profunda y escarpada. Despeñadero, precipicio.
Grieta profunda que hacen en el terreno las corrientes de agua. Surco de erosión excavado en la pared del cráter de un volcán.
Ver Barranca.

Barreal

Ver Barrizal.

Barremiense

Nombre de piso estratigráfico del Cretácico Inferior medio Europeo.

Barrera

Cordón litoral resultante de la acción de las olas, paralelo a la costa y separado de la tierra firme por un cuerpo de agua angosto.

Barrera de islas

Porción desprendida de una playa barrera entre dos pasos o entradas.

Barrera volcánica

Presa natural de un valle producida por una colada de lava, con un lago o una superficie plana aluvial desarrollados aguas arriba.

Barrial

Ver Barrizal.
En Bolivia y Chile ver Lodazal.

Barrizal

Sitio lleno de lodo o barro.

Barro
mud

Masa que resulta de la unión de tierra y agua.
Masa húmeda de material arcilloso en un estado líquido o semilíquido (limite líquido).
El término también se utiliza para los «lodos» artificiales usados cuando se sondea.
Ver Fango.

Barro calcáreo

Término aplicado a cualquier depósito fino marino con presencia de abundantes caparazones de globigerinas.

Barro de coral

Depósitos detríticos compuestos de partículas, del tamaño de arcilla y arena, de material calcáreo procedente de arrecifes, y depositadas generalmente en sus proximidades.
Ver Arena de coral.

Barro de radiolarios

Ver Depósitos abisales (Fango silíceo).

Barrowiense

Sucesión tipo de rocas metamórficas definida en Escocia.

Barstoviense

Piso estratigráfico, equivalente norteamericano del Vindoboniense Superior Europeo (Sistema Terciario).

Bartoniense

Nombre de piso estratigráfico de la parte alta del Eoceno Superior Europeo (Sistema Terciario).
Ver Priavoniense.

Basalto
basalt

Roca ígnea volcánica básica de grano fino, a veces vítrea, oscura muy pobre en cuarzo y con plagioclasas con más del 65% de anortita. Se compone de minerales ricos en magnesio y hierro. Forma planos de división que tienen forma de columnas hexagonales.
Término genérico que se aplica a las rocas ígneas de color oscuro compuestas por minerales que son relativamente ricos en hierro (Fe) y Magnesio (Mg). Son comunes en zonas volcánicas.
Roca ígnea, desde vítrea a de grano fino, generalmente extrusiva (lava) oscura o parda, localmente intrusiva (como un dique o sill); el equivalente extrusivo del gabro. Contenido en sílice 45-62%. Rica en minerales ferromagnesianos (>60% en volumen) y labradorita.
El basalto vítreo se denomina taquilita; el vidrio basáltico que contiene fenocristales de olivino y augita Iimburgita, pero los análisis sugieren que las limburgitas son normalmente no saturadas. Son corrientes los basaltos amigdaloides y porfídicos, las amígdalas están frecuentemente rellenas de zeolitas.
Los basaltos se caracterizan por el bajo contenido de SiO2 (45.50%), siendo los tholeíticos los que tienen la concentración más alta. Son en general abundantes FeO, MgO y CaO, mientras que Na2O y K2O se encuentran en pequeña proporción, especialmente en los basaltos olivínicos.

Basalto alcalino

El término es utilizado para denominar a todas las rocas ígneas, generalmente de carácter basáltico, que contienen feldespatoides.

  Plagioclasa feldespato Sólo feldespato
Leucita Nefelina Leucita Nefelina
Con olivino Basanita Leucítica Basanita nefelínica Leucitita olivínica Nefelinita olivínica
Sin olivino Tefrita leucítica Tefrita nefelínica Leucitita Nefelinita
Basalto de melilita

Basalto alcalino sin feldespato llamado alnoita.

Basalto de meseta

Se denomina a las grandes y extensas erupciones de lava basáltica que resultan de erupciones fisurales. El término también se ha utilizado como un tipo de magma, originalmente para basaltos olivínicos.

Basalto olivínico
olivine basalt

Variedad de basalto o gabro que contiene olivino.

Basamento
substratum

Corteza terrestre situada por debajo de los depósitos sedimentarios y que llega hasta la discontinuidad de Mohorovicic.
Gran unidad geológica constituida por un complejo conjunto pétreo, por lo general de edad antigua, que presenta intensas deformaciones, intrusiones y metamorfismos, y que ha alcanzado el estado cratónico o tiende a él.
Nombre, por lo general, aplicado a las rocas ígneas o metamórficas que se encuentran debajo de una secuencia sedimentaria.
Rocas ígneas y metamórficas del Precámbrico, que pueden estar cubiertas por rocas más jóvenes.

Basanita

Roca volcánica básica con feldespatoides -leucita, nefelina y analcima- y olivino.
Basalto alcalino rico en olivino que contiene feldespatoides y feldespatos. Su color es negro aterciopelado, es de una dureza excepcional y posee tonalidades similares al jaspe.

Base del oleaje espumeante

Profundidad limítrofe máxima del agua en la que sedimento suelto del fondo oceánico puede ser zarandeado por olas de bajío y corrientes inducidas por el oleaje.

Base pinacoide

Dícese de un par de superficies paralelas verticales al eje en los sistemas cristalinos tetragonales, hexagonales, trigonales y ortorrómbicos, siendo una forma abierta que solamente se presenta combinada con otras formas.

Bashkiriense

Piso estratigráfico, que abarca desde el Namuriense Superior hasta el Westfaliense inferior en Rusia (Sistema Carbonífero).

Básico

Término aplicado a rocas ígneas con menos del 55% de SiO2.
Referido a soluciones y fluidos, indica que su pH es superior a 7.

Basita

Término genérico para designar migmatitas básicas.

Bastita

Mezcla de minerales serpentinosos de alteración.

Batea

Recipiente de madera o metálico en forma cónica que se usa para lavar cascajo y arena, o muestras de roca molida, a fin de separar el oro (o materiales de densidades extremas) y otros metales preciosos.

Bathoniense

Piso estratigráfico para el Jurásico Medio en Gran Bretaña.

Bati- (prefijo)

Profundo.

Batial
bathyal

Término utilizado para describir el medio del talud continental entre 200 m y 4.000 m de profundidad. Las condiciones son mucho más variables que en la región abisal, debido a fluctuaciones en la sedimentación, contenido de oxígeno, acción de las corrientes y modificaciones originadas por deslizamientos en el talud continental. Entre 2.000 m y 4.000 m está una de las regiones donde frecuentemente se forman los oozes.

Batimetría
bathymetry

Determinación y estudio de la profundidad de los mares, con objeto de efectuar el levantamiento del fondo.

Batimétrico

Lo relativo al cálculo y conocimiento de las profundidades de las aguas.

Batolito

Gran masa intrusiva o plutón básicamente discordante.
Macizo de algunos kilómetros o incluso más de 100 km2 constituido por rocas magmáticas plutónicas.
Masa rocosa profunda formada por rocas groseramente cristalinas que, en estado líquido, alcanzó las capas más elevadas de la Tierra y se solidificó.
Denominación que se aplica a grandes masas de rocas plutónicas formadas generalmente en áreas profundas de la corteza terrestre.
Los batolitos están constituidos generalmente por un complejo de rocas plutónicas ácidas y están siempre asociados a cinturones orogénicos, presentando un trazado más o menos paralelo a los mismos. Algunos batolitos, total o parcialmente, tienen contactos netos con las rocas encajantes, mientras que en otros son difusos y transicionales.
Los batolitos sufren el proceso de enfriamiento o cristalización en profundidad y posteriormente pueden quedar expuestos debido a los procesos tectónicos u orogénicos y a la erosión de las rocas que los cubren. Las masas pequeñas de rocas ígneas se denominan stocks y lacolitos.

Bauxita

Roca sedimentaria rica en aluminio formada por óxidos de aluminio y de hierro hidratados que suele presentar aspecto terroso, arcilloso o pisolítico y con colores del blanco sucio al pardo, con zonas más oscuras.
Mezcla natural de óxidos de aluminio hidratados, formados por la descomposición "in situ", normalmente por meteorización tropical de rocas ígneas básicas. La mena del aluminio se utiliza como bauxita calcinada en capas de rodadura.
En especial su relación Al2O3/SiO2y su contenido en Fe2O3 permiten su clasificación detallada y comercial. Especial interés tiene el parámetro ALFA, cuya fórmula es la siguiente:

ALFA = [0,85 (%SiO2-(%Al2O3)]/%Al2O3
este parámetro define aproximadamente el exceso o déficit de alúmina de un material respecto a una caolinita, afectado por un signo negativo, y permite clasificar los materiales bauxíticos en las siguientes categorías:
Bauxitas: ALFA entre -1 y -0,75
Bauxitas arcillosas: ALFA entre -0,75 y -0,50
Arcillas bauxíticas: ALFA entre -0,50 y -0,25
Arcillas poco bauxíticas: ALFA entre -0,25 y 0,00
Materiales arcillosos: ALFA entre 0,00 y 0,25
ateriales detríticos: ALFA 0,25
Las bauxitas se explotan para la extracción metalúrgica del aluminio, del que son la única mena.

Bauxita calcinada

Bauxita tratada térmicamente para producir corindón como una de las fases minerales principales, lo que confiere al material muy buenas propiedades de resistencia al pulido cuando se utiliza como árido para capas de rodadura.

Baveno

Ley de macla típico de la ortosa.

Baventiense

Piso estratigráfico para la parte superior del Pleistoceno Inferior Británico. (Sistema Terciario)

Bayou

Lago semilunar (meandro abandonado) desarrollado en un delta.

Beaufort

Piso estratigráfico para la parte superior del Karroo medio Sudafricano (equivalente al Pérmico superior – Triásico inferior).

Becken

Ver Cuenca.

Bedouliense

Nombre de subpiso estratigráfico para el Aptiense Inferior Europeo (Sistema Cretácico).

Beef

Calcita fibrosa que presenta comúnmente estructura de conos encajados.

Beekite

Variedad de calcedonia (grupo de minerales silíceos) formada generalmente por sustitución de fósiles calcáreos.

Beerbachita

Aplita gabroide.
Ver Beerbaouita.

Beerbaouita

Aplita gabroide.
Ver Beerbachita.

Beidellita

Mineral arcilloso del grupo de la montmorillonita.

Bekinkinita

Es una teschenita nefelínica que contiene, a menudo, barkevicita.
Ver Teschenita.

Belomorita

Piedra lunar de las vetas pegmatíticas de Belomorie (litoral del mar Blanco). Variedad de feldespato, la albita.

Beneficiable

En Argentina, se dice de un yacimiento o mineral explotable en condiciones económicas.

Beneficiar

En Argentina, extraer de un yacimiento, a cielo abierto o subterráneo, metales o minerales útiles.

Beneficio

Tratamiento de las rocas y minerales para eliminar componentes no deseados.

Benitoita

Mineral del grupo de los ciclosilicatos, BaTiSi3O9. Puede presentar una coloración azul, púrpura, rosa o incolora. Presenta brillo vítreo a adamantino, y su dureza en la escala de Mohs es de 6 – 6 ½.

Bentógeno

Organismo de locomoción restringida o sésil que habita en el bentos; sedimento formado por los restos de dichos organismos.

Bentónico

Perteneciente o relativo al fondo del mar.

Bentonita
bentonite

Roca blanda, compuesta de mineral arcilloso, fundamentalmente montmorrillonita. Se utiliza molida como el aditivo principal o uno de los aditivos principales en los lodos de perforación.
Asociación especial de minerales de arcilla (arcillas coloidales extremadamente plásticas.), formada en muchos casos por meteorización de lavas ácidas y de rocas piroclásticas.
Ver Arcilla expansiva.

Bentos

Organismos vegetales y animales que habitan en los fondos marinos.
Conjunto de animales que viven sobre los sedimentos del fondo marino, incluyendo a las formas móviles e inmóviles. Las formas vagiles (móviles) buscan su comida, mientras que las formas sesiles (inmóviles) esperan a que ésta les llegue.

Berilo
beryllium

Silicato de berilio y aluminio. Está compuesto de silicio, aluminio y berilio (hasta el 14% de su óxido). Incoloro o con coloración verde y amarilla. En la naturaleza se presenta formando variedades transparentes bellamente coloreadas: esmeralda (verde vivo), aguamarina (color del agua del mar), vorobiévita (rosa) etc. Está presente en filones pegmatíticos de granito, pizarras micáceas y placeres.

Berma
bench

Escalón de cantos rodados depositados en una playa por la acción de las olas de un temporal.
Montículo de tierra generalmente de uno a dos metros de alto que se usa para proteger, ocultar o cubrir un paisaje no deseado y para separar terrenos con usos incompatibles.
Acumulación en forma de loma baja sobre la playa sumergida, de perfil asimétrico, con pendiente mayor hacia el lado del mar.
Sector subhorizontal de la playa o playa posterior originado por el depósito de material clástico producto de la acción de las olas. Algunas playas tienen más de una y otras carecen de ella. En algunas oportunidades, el berma tiene el aspecto de una lomada más o menos paralela a la línea de costa, caso en el que suele denominársele cresta de playa.
Escalón de playa.

Berma de tormenta

Berma formado durante tormentas por acumulación de sedimentos, que puede no coincidir con el berma formado durante condiciones normales de ola.

Berma estable

Es aquella formada durante condiciones normales de ola.

Berma glaciárica

Parte poco inclinada del flanco de un valle en la que termina la artesa propiamente dicha; indica un antiguo fondo de valle.

Berriasiense

Piso estratigráfico para la base del Cretácico Europeo.

Berrocal

Terreno granítico donde abundan los berruecos.

Berrueco

Roca granítica de formas redondeadas por la acción de los agentes atmosféricos.

Betumen

Denominación con que se designan a las mezclas de diferentes hidrocarburos que se hallan en la naturaleza en forma de substancias (gases del petróleo), líquidos (nafta, asfalto) y sólidas (ozoquerita). Frecuentemente, los betunes se encuentran impregnando diversas rocas (calizas, pizarras, areniscas). Estas rocas se llaman bituminosas.
Ver Betún.

Betún

Hidrocarburo natural, de composición indefinida, combustible de color entre pardo y negro, generalmente con escaso contenido de oxígeno, azufre o combinaciones de nitrógeno; debe su origen a la descomposición de albúminas y materias grasas de organismos inferiores. Su consistencia varía desde un líquido denso a un sólido frágil.
Para los químicos, término que agrupa los productos naturales (derivados de la materia orgánica) compuestos de hidrógeno y carbono, cuyas diferencias se basan en la composición química, la capacidad de disolución en tal o cual componente, el comportamiento en fluorescencia, etc.
Sinónimo del asfalto natural.
Ver Betumen.

Biaxial

En Cristalografía, referido a ejes.

Biáxico

Se dice de los cristales que poseen dos ejes ópticos perpendiculares a las dos secciones cíclicas (cristales pertenecientes a los sistemas ortorrómbico, monoclínico y triclínico). La bisectriz de estos dos ejes será ng (biáxicos positivos), o bien np (biáxicos negativos).

Billabong

En Australia, sinónimo de lago semilunar.

Biocenosis

Agrupación de formas fósiles que vivían juntas o en asociacion próxima antes de su muerte y posterior enterramiento.

Bioclástico/a

Término aplicado a las rocas detríticas formadas por acumulación de restos de organismos (sedimentos formados por fragmentos de material esquelético orgánico).
Los tipos más corrientes son las calizas bioclásticas.

Bioclasto

Cualquier elemento fósil, entero o fragmento, de origen animal o vegetal que haya o no sufrido transporte. Este término se aplica, esencialmente, a los fragmentos de fósiles con caparazón carbonatado, e implica, en general, que los fósiles son penecontemporáneos del sedimento en el que se encuentran.

Bioclastos

Fragmentos de fósiles. Es un resto completo o fragmentado del esqueleto de un vegetal o animal.

Biocorrelación
biocorrelation

Tipo de correlación entre unidades con contenido de fósiles y posición bioestratigráfica similares.

Biodetrítico

Ver Bioclástico.

Bioesparita

Roca carbonatada formada por restos fósiles unidos por cemento cristalino de esparita predominante, con menos del 25% de intraclastos y oolitos.

Bioestratigrafía

Estudio y organización de los estratos basándose en su contenido fósil.

Biofacies

Conjunto de caracteres paleontológicos que definen la facies estratigráfica.
Unidad de roca que contiene un conjunto de fósiles característicos de un medio particular; por lo tanto, puede haber varias biofacies contemporáneas adyacentes.

Biófilo

Los elementos químicos presentes en la materia viviente.

Biogás

Gas que se origina por la transformación bacterial de sustancias orgánicas; está compuesto de metano (2/3) y de dióxido de carbono (1/3). Su poder calorífico es muy elevado (de 6.000 a 7.000 kcal/Nm3)

Biogénico

Término aplicado a los materiales geológicos producidos por la acción de organismos vivos.

Biofísico

Término que abarca todo lo referente a los procesos materiales naturales y a las relaciones que operan en un área. A menudo usado en el sentido de parámetros biogeofísicos de un área de planificación; en tales casos el término equivale a los ecosistemas naturales y funcionales de los ecosistemas del áreas.

Biohermo

Arrecife con forma de domo o montículo, compuesto casi completamente de organismos sedimentados, tales como corales, algas, moluscos y gasterópodos y rodeado o incluido en una roca de tipo diferente.
Ver Arrecifes en montículos.

Biohorizonte
biohorizon

Capa delgada superficial de cambio bioestratigráfico o de carácter bioestratigráfico distintivo, de gran valor para la correlación.

Biolita

Roca en cuya constitución interviene fundamentalmente materia orgánica, e incluye estructuras estratificadas.

Biolitita
biolithite

caliza originada por crecimiento de organismos que permanecen in situ, formando una masa resistente y coherente.
Caliza constituida totalmente de esqueletos de organismos constructores de arrecifes.

Biolixiviación

Proceso de lixiviación en el cual la disolución del metal de interés es promovida por la acción de un microorganismo viviente presente en el medio acuoso.

Biomicrita
biomicrite

Caliza de mayor contenido en matriz micrítica que en cemento esparítico y con más del 10% de aloquímicos. Dentro de éstos, los intraclastos son menos del 25%, así como también los oolitos. Los fósiles son más de tres veces superiores a los pellets.

Biopluvial

Dominio morfogenético sub-aéreo caracterizado por la existencia de lluvias y vegetación.

Bioseries

Ver Nomenclatura estratigráfica.

Biosfera

Zona de la Tierra donde se de toda la vida orgánica que existe en, o sobre, su superficie.

Biostasia

Estado bio-geológico de equilibrio en que una densa vegetación cubre los suelos previniendo la erosión y generando liberación de sales varias que se van a incorporar a los mares y sedimentos oceánicos.

Biostromo
biostrome

Acumulación en capas de fragmentos bioclásticos.
Masa con forma de capa, constituida de material orgánico, procedente de organismos sedentarios.

Biota

Conjunto de todos los seres vivos de un área determinada (animales, plantas, microorganismos).

Biotita

Mineral perteneciente al grupo de las micas, de color oscuro y que contiene hierro. La biotita es un componente original de muchas rocas ígneas y metamórficas.

Biotitización

Es un tipo de alteración no común. Involucra la formación de biotita o hidrobiotita, Durante el proceso, H2O y K son introducidos y algo de SiO2 puede ser extraída. Menos comúnmente otros componentes de la mica (Mg-Fe-Al) son también introducidos en la roca encajante.

Bioturbación
bioturbation

Aspecto más o menos caótico de un sedimento motivado por la removilización en él provocada por organismos vivos.
Conjunto de pequeñas perturbaciones en un sedimento, debidas a desplazamientos de organismos vivos: madrigueras, galerías, huellas de excavación o de reptación (pistas), etc.
Una bioturbación es un indicio de oxigenación del medio sedimentario, siendo los medios reductores poco propicios al desarrollo de la fauna.

Biozona
biozone

Unidad fundamental que puede designar cualquier tipo de unidad bioestratigráfica.
Rocas depositadas durante el intervalo de duración de unas especies, como lo prueba la presencia de fósiles de tales especies.

Bipiramidal

Se refiere a formas cerradas con 6, 8, 12 ó 24 caras dispuestas en dos pirámides -superior e inferior-.

Bipirámide

Es una forma cristalina constituida por dos pirámides con las bases yuxtapuestas.
Ver Dipirámide.

Birdseyes

Porosidad en carbonatos producida por desecación, desprendimiento de aire atrapado en el sedimento, etc. Posteriormente se rellena por calcita tipo esparita.

Birrefringencia

Propiedad vectorial óptica de algunos minerales en los que al mirar a través de ellos se ven las imágenes duplicadas, debido a que cuando los atraviesa la luz ésta vibra en dos direcciones perpendiculares de distinta velocidad con diferentes índices de refracción.
La refracción de la luz en dos haces de luz polarizadas perpendicularmente entre sí (rayo ordinario y rayo extraordinario) al pasar ésta por materias ópticamente anisótropas. Esta doble refracción puede ser positiva o negativa según que la diferencia entre el índice de refracción mayor y menor sea mayor o menor que cero.
Propiedad óptica de los cuerpos anisótropos (o birrefringentes) de dividir en dos rayos refractados un rayo luminoso incidente. Uno de los dos rayos refractados sale del cuerpo anisótropo con un cierto retardo con respecto al otro. Este desfase depende de la diferencia entre les índices de refracción ng y np y del espesor del cuerpo atravesado. Se llama birrefringencia la diferencia ng - np.
Toda sustancia transparente (excluyendo a los materiales amorfos ya los pertenecientes al sistema cúbico) presenta la propiedad de que la luz pasa a través de ella con dos velocidades diferentes, que corresponden a los dos índices de refracción.
El valor numérico de la birrefringencia, para un mineral determinado, es la diferencia entre el índice de refracción más alto y el índice de refracción más bajo. Un rayo de luz que pasa a través de una lámina delgada de un mineral, se dividirá en dos rayos, uno rápido y otro lento, y la diferencia entre los correspondientes índices de refracción variará desde un mínimo a un máximo, de acuerdo con la orientación del corte de la lámina en relación a los ejes cristalográficos, Un efecto característico, es la formación de una doble imagen, Como lo demuestra el hecho de observar un carácter cualquiera a través de un romboedro de espato de Islandia.

Birrefringentes

Cuerpos en los que la luz natural se separa, al atravesarlos, en dos rayos de luz polarizada linealmente, que vibran en planos ortogonales y se desplazan a distinta velocidad.

Bisectriz

En cristalografía, referido a ejes.

Bisectriz aguda

En cristalografía, referido a ejes.

Biseriado

Dispuesto en dos series o filas.

Bismalito

Intrusión ígnea de forma cilindrica gigantesca, semejante a un tapón, de gran dimensión vertical.
Sinónimo aproximado de pitón.

Bismutina
bismuth glance

Brillo de bismuto. Importante mena de bismuto; aparece como formación hidrotermal en filones.

Bismutita
bismutite

Carbonato natural hidratado de bismuto. Es un polvo blanco, inodoro, insípido e insoluble en agua y alcohol, que se utiliza en medicina y en la industria cerámica.

Bitownita

Una variedad del feldespato plagioclasa.

Bitumen

Líquido viscoso o sólido, compuesto fundamentalmente por hidrocarburos y sus derivados; es sustancialmente no volátil y se reblandece gradualmente cuando se calienta. Es negro o marrón y tiene propiedades adherentes e impermeabilizantes. Se obtiene del petróleo en refinerías, y también se encuentra como depósito natural o como componente de asfaltos naturales, en los que está asociado a materia mineral.

Bitumen rebajado

Bitumen de petróleo, cuya viscosidad se ha reducido añadiéndole un disolvente volátil adecuado.

Bituminización

La alteración de materia vegetal o animal que implica un incremento del porcentaje de carbono fijo y una disminución de volátiles.

Bituminoso/a
bituminous

Dícese de las rocas que contienen compuestos orgánicos hidrcarburados, que les confieren color negro, tacto grasiento y olor frecuentemente fétido.

Blackriveriense

Piso estratigráfico para la mitad del Ordovícico Medio en Norteamérica.

Blanco

Piso estratigráfico norteamericano equivalente del Villafranquiense Europeo (Sistema Terciario).

Blanco de titanio

Pigmento blanco usado en pintura. Se trata de dióxido de titanio.

-Blastico (sufijo)

Implica el desarrollo, in situ, de cristales en una roca metamórfica.

Blasto- (prefijo)

Prefijo o sufijo utilizado en términos tales como blastogénesis, porfidoblasto, etc. Se aplica a estructuras o a minerales de rocas metamórficas formadas durante o después de una determinada fase metamórfica y no borrando necesariamente las antiguas estructuras.

Blenda

El mineral de cinc más importante; a menudo, con un elevado contenido de hierro (hasta el 20%); formación hidrotermal, sedimentaria o metasomática.
Ver Esfalerita.

Blenda acaramelada

Es una variedad de la blenda/esfalerita (ZnS) que es la principal mena de Zinc. Tiene color caramelo y de ahí su nombre. Abunda en los Picos de Europa y suele estar asociada a la galena (plomo).

Blenda arsenical

Masa rocosa profunda formada por rocas groseramente cristalinas que en estado líquido alcanzó las capas más elevadas de la Tierra y se solidificó.

Blenda de zinc

Ver Esfalerita.

Bloque

Fragmento de roca suelta, piedra grande o de gran tamaño.
Se denominan asi los fragmentos de rocas de tamaño superior a 256 mm para unos autores, o 200 mm para otros, que se encuentran comúnmente presentes en depósitos de tipo aluvial, coluvial, etc.

Bloque continental

Conjunto total de las tierras emergidas, incluido sus plataformas submarinas.

Bloque de hielo

Acumulación de hielo en un lugar determinado, que en un río obstaculiza el flujo del agua.

Bloque empotrado

Roca de grandes dimensiones que se encuentra encajonado en una chimenea o en un corredor estrecho.

Bloque tectónico

Sector de la superficie terrestre limitado por fallas, que se ha movido verticalmente de manera independiente con respecto a las áreas circundantes.

Bloque-diagrama

Si se construyen tres, o más secciones, a través de un mapa geológico, su interrelación puede a menudo apreciarse mejor dibujándolas en perspectiva, de forma que cada una tenga una orientación correcta con respecto a las otras.
Al realizar esta operación se suele disponer que las diversas secciones presenten un punto o varios en común, con la finalidad de que el diagrama final tenga la apariencia de un volumen o bloque limitado por los propios cortes. La técnica se utiliza especialmente para exponer los datos de una serie de sondeos. Resultados similares se obtienen si se unen los extremos de un conjunto de perfiles y se presentan bajo la forma del llamado diagrama en cinta (corte geológico sinuoso en perspectiva.

Bloques

Cantos y bloques que han caído de las masas de hielo flotantes y se han hundido en los sedimentos blandos y generalmente de grano fino depositados en una masa de agua; el peso e impacto de los cantos erráticos suelen dar lugar a la deformación de los sedimentos blandos y no consolidados.

Bloques volcánicos

Masas sólidas de roca lanzadas por el volcán.

Blue john

Variedad ornamental de Fluorita.

Boart

Forma criptocristalina del diamante, translúcido a opaco, de tono oscuro y, a veces, con estructura radial. A diferencia del diamante ballas, posee planos de exfoliación.
Los diamantes cristalizados imperfectamente, faltos de fuerte cohesión, policristalinos, fragmentados, entre otros, de diferentes tamaños y colores, inservibles como gemas, se denominan boart o crushing-boart y se utilizan, después de ser pulverizados, como base para la fabricación del polvo de diamante.

Bocamina

Lugar de comunicación de una mina subterránea con el exterior.

Bocana

Canal abierto en la restinga de una albufera que comunica a ésta con el mar.
Canal estrecho entre la costa y una isla próxima.
Entrada profunda en la barra de un río.

Bog Burst

Término inglés para indicar cuando una zona de turba o tierra pantanosa está confinada, bien por algún ligero factor físico o por algún agente orgánico, la turbera bog, puede formarse dentro del espacio confinado y, por tanto, llegar a sobresaturarse de agua y fluir como una especie de corriente de lodo.
Término se utiliza también como sinónimo de una corriente de lodo derivada de un pantano orgánico, cualesquiera que sea su causa.

Bojita

Gabro que contiene un anfibol primario, bien barkevicita u hornblenda, diferenciable de muchos gabros hornbléndicos en donde el anfibol es de origen secundario.

Bole

Laterita fósil interestratificada con coladas de lava, generalmente de composición basáltica.

Bolones

Fragmentos de roca ente 80 mm y 300 mm.

Bolsón submarino

Depresiones más o menos profundas, generalmente circulares cuyo origen tiene estrecha relación con las perturbaciones que afectaron y afectan la cubierta exterior del planeta y que se encuentran en el fondo de algunos mares a notables profundidades.

Bolsones

Concentración de un determinado mineral.

Bomba

Bloque redondeado de lava arrojado de un cráter volcánico durante una erupción.
Bloque de lava de forma redondeada, piriforme o fusiforme, con volumen de algunos dm3 a varios m3, que arrojado por los aires desde un cráter, llega consolidado al suelo.

Bomba tipo corteza de pan
breadcrust bombs

Se forman cuando lava viscosa es lanzada del cráter provocando que la cáscara exterior se enfríe rápidamente, mientras que el interior sigue vesiculando y muy caliente, esto genera una expansión interna de la bomba, fracturando la cáscara exterior.

Bomba volcánica

Piroclastos de tamaño variable (piedrecillas a grandes bloques) que fueron arrojados del volcán con plasticidad suficiente como para adquirir forma redondeada o fusiforme antes de llegar al suelo.

Bomba volcánica fusiforme

Fragmento de material piroclástico arrojado por un volcán. Suele presentar forma redondeada o fusiforme a causa de la rotación a la que es sometido.

Bombas volcánivas

Masas discretas de lava fundida compacta expulsadas, al exterior, por un volcán.

Bononiense

Piso estratigráfico equivalente al Portlanddiense (Sistema Jurásico).

Boráx
borax

Tetraborato disódico decahidratado. Disuelve muy bien los óxidos metálicos, por lo que se usa para limpiar la superficie de las juntas de soldadura.

Borde convergente de placa

Borde a lo largo del cual dos placas litosféricas se aproximan, lo que requiere que una placa pase por debajo de la otra por subducción.

Borde continental

Cuando la zona situada por debajo del nivel de bajamar es muy irregular e incluye profundidades que exceden mucho de las típicas de la plataforma continental. Las zonas sumergidas con planicies, colinas, etc., situadas entre los 200 y 700 m de profundidad, que en ciertos casos revelan un evidente parentesco con las regiones emergidas circundantes.

Borde de plataforma
shelf Edge

Borde que separa la plataforma continental del talud continental.
Orla continental.

Borde expansivo de placa

Borde de placa litosférica a lo largo del cual dos placas de litosfera oceánica experimentan separación, mientras simultáneamente se forma litosfera nueva por acreción.

Borde kelifítica

Un sinónimo parcial de estructura de corona.
Ver Corona kelifítica.

Borde transformante de placa

Borde de placa litosférica a lo largo del cual dos placas están en contacto en una falla transformante, donde el movimiento relativo corresponde al de una falla de salto según la dirección.

Bordes

Interfaces entre elementos del paisaje de composición y estructura diversas.

Bornita
peacock copper ore

Mineral de cobre abigarrado, Cu5FeS4, encontrado en vetas hidrotermales de cobre. Muy extendido.
Está presente en filones cupríferos, en yacimietos de contacto y sedimentario.

Borocalcita

Ver Colemanita.

Borolanita

roca rara relacionada con las nefelino-sienitas, de Borolan, Escocia. Tiene textura grani- toide y está formada principalmente por ortoclasa y la variedad de granate llamada melanita.
Ver Sienita alcalina.

Bort

Término inglés. Masa granular de diamantes anhedrales.
Variedad del diamante de uso industrial en bolas con estructura radiada; el carbonado, de color negro, en bolas que pueden alcanzar el tamaño de un puño.
Utilizada industrialmente para cortar y pulir.
El bort negro de baja densidad se denomina carbonado.

Boss

Término inglés. Masa de roca ígnea plutónica que tiene una base circular y contactos inclinados.

Bostonita

Cierta microsienita, que a menudo presenta rasgos de traquita, constituida casi enteramente de feldespatos alcalinos.

Botaderos

Son lugares especialmente destinados para recibir el material estéril de la mina a rajo abierto y los ripios que se obtienen al desarmar las pilas de lixiviación.

Botniense

División estratigráfica del Precámbrico Báltico.

Botón

En Colombia, se refiere a un glóbulo de metal precioso producido mediante el ensayo al fuego para la determinación del contenido de oro y plata en un mineral.

Botrioidal

Agregado de crecimiento regular en forma de racimo.
Término aplicado a minerales que aparecen en agregados con superficies redondeadas, parecidos a un racimo de uvas. Las masas están constituidas normalmente de cristales aciculares radiales.

Botroidal
botryoidal

Término aplicado a minerales que aparecen en agregados con superficies redondeadas, parecidos a un racimo de uvas. Por ejemplo, psilomelano.
Para las rocas se aplica a algunas texturas o estructuras, en particular a las de concreciones.
Las masas están constituidas normalmente de cristales aciculares radiales.

Bottomset

Uno de los tipos principales de capas de un delta. Se forman en el fondo del mar, en el frente del delta.

Boudin

Inclusión alargada en forma de barril, que se forma por la rotura y alargamiento más o menos regular de capas de roca más rígidas incluidas entre rocas más deformables hasta formar una estructura que recuerda a una sarta de embutidos (boudins).

Boudinage

Termino francés. Estructura menor debida a esfuerzos tensionales. Se desarrolla por alargamiento de una capa competente a lo largo de los planos de estratificación, dando lugar a estructuras de separación (por tracción), a grietas de tensión o neks, que pueden rellenarse con el material incompetente adyacente.
Troceado por estiramiento de una capa rígida (competente) entre dos capas plásticas (incompetentes) con formación de "boudins", es decir, de prismas alargados y redondeados según la dirección del esfuerzo intermedio.

Boulangerita

Mineral que aparece como formación hidrotermal en los yacimientos de plomo.

Bounce cast

Relleno o molde de una señal producida por el impacto y rebote de un objeto sobre un fondo arcilloso no consolidado.

Bounce mark

Marca producida sobre un fondo arcillosos no consilidado por el imapcto y rebote de un objeto.

Bournonita
bournonite

Mineral en rueda. Mineral de plomo y cobre de la familia de los cobres grises; está presente en filones hidrotermales.

Bóveda

Techo de una galería subterránea con forma de domo.
Curvatura dibujada por los estratos en un pliegue anticlinal.
Equivale a cúpula anticlinal. Amplio pliegue anticlinal.

Bóveda aérea

Parte superior de un pliegue que, descabezado por la erosión, ha sido reconstruida con una línea de trazados en los perfiles geológicos.

Bovedas neisíticas

En muchos de los "escudos Precámbricos" aparecen masas de granito envueltas, al menos parcialmente, por gneis, que intrusiona sedimentos metamorfizados de medio a bajo grado.

Boxwork

Término inglés. Huella o dibujo de limonita que resulta de la oxidación de algunos minerales de sulfuro de hierro, y después de que los demás cationes hayan emigrado. Los distintos minerales de tipo sulfuro dan lugar a boxworks característicos.

Bradfordiense

Piso estratigráfico para la cima del Devónico Norteamericano.

Braided

Corriente fluvial con múltiples canales entrelazados o anastomosados. Característico en zonas sedimentarias.

Braided stream

Corriente anastomosada. Corriente que circula en canales que se dividen y reunen sucesivamente, quedando separados unos de otros por islas aluviales, barras arenosas o bancos.
Las condiciones para su desarrollo son diferentes a las de un curso meandriforme (meandro), si bien ciertas variaciones en el régimen puedan hacerlas equiparables. Las corrientes anastomosadas se originan donde los gradientes son pronunciados; de este modo, la corriente tiene un alto porcentaje de descarga, y los sedimentos están compuestos de materiales detríticos (frecuentemente depositados por ella misma) que son fácilmente erosionables. La acumulación puede quedar protegida por el crecimiento rápido de vegetación en función de las condiciones climáticas. Los depósitos fluviales son más extensos y someros que los que aparecen en los meandros y con tendencia a la inundación, lo que favorece el proceso constante de cambio y ensanchamiento.

Braqui- (prefijo)

Corto.

Braquianticlinal

Anticlinal de forma de domo ovalado o poco alargado; los estratos presentan en él buzamientos radiales periclinales a partir de la zona central del domo o cúpula.

Braquipliegue

Pliegue anticlinal o sinclinal caracterizado porque la relación anchura-longitud se sitúa en valores de 112 a 113, siendo su longitud inferior a 10 km. El braquipliegue desaparece lateralmente mediante terminaciones periclinales. La representación en plano dibuja una elipse más o menos alargada.

Braquisinclinal

Es la estructura equivalente en un sinclinal al braquianticlinal. Los estratos presentan en él buzamientos concéntricos convergentes hacia el centro de la estructura.

Braunita

Mineral de manganeso pardo y silicatado; aparece en las rocas metamórficas.
Óxido de color pardo negruzco a gris acero, semiduro a duro.

Bray

Forma de erosión generada en la charnela de un anticlinal laxo, por excavación de ésta cuando las series litológicas integrantes del pliegue son poco resistentes.
Equivale a ojal.

Brazo

Cuando un cauce fluvial se bifurca, se aplica esta voz a todos los cursos secundarios.
Curso difluente de un río, que bien puede o no reunirse con éste después de cierta distancia.
Ramal de corta longitud separado de otro(s) por islas de poca extensión; en tal caso no hay difluencia, sino división del cauce.
Igualmente cuando una porción de mar está enmarcada estrechamente por un espacio terrestre próximo a la costa.

Brazo abortado

Brazo de una unión triple de rift que quedó abandonado mientras un rift continental que se ensanchaba seguía los otros dos brazos y producía una cuenca oceánica nueva.

Brea

Residuo sólido de color negro que proviene de la destilación del alquitrán.

Brecha
breccia

Roca clástica de grano grueso, compuesta de fragmentos de roca rotos grandes y angulares, unidos por una matriz de grano fino. La brecha es similar al conglomerado excepto que la mayoría de los fragmentos tienen bordes agudos y sin desgastar; puede ser de cualquier origen, manera de acumulación o composición. Por lo tanto brechificado es una roca que está convertida, está caracterizada o recuerda a una brecha.
Roca detrítica de fragmentos gruesos y angulosos, por ejemplo, brecha de falla, brecha de talud, brechas volcánicas.
Paso estrecho en una dorsal o macizo, o que separa dos planicies abisales.

Brecha cataclástica

Material de grano grueso (psefítico) desarrollado durante la formación de una zona de fracturación.
En ciertas circunstancias, la rotura puede originar fragmentos redondeados. Al producto se le denomina entonces un conglomerado cataclástico o tectónico.
Ver Conglomerado tectónico.

Brecha conglomeratica

Rudita que contiene cantos rodados angulares y redondeados, de carácter intermedio entre brecha y conglomerado.

Brecha de falla

Durante el proceso de formación de fallas, las rocas se fragmentan sobre una extensión más o menos grande. Si las rocas, a ambos lados del plano de falla, son duras, los fragmentos producidos serán grandes y angulosos, y se las denomina brecha de falla.
Roca fracturada que se encuentra relacionada espacialmente con la falla que la causó.

Brecha ósea

Masa, no estratificada, de huesos o de fragmentos de huesos cementados. El tipo más común de brecha osífera se desarrolla en cuevas y simas de regiones calcáreas; subsecuentemente los huesos existentes acaban siendo cementados por la precipitación del carbonato cálcico en la forma de material estalagmítico.

Brecha piroclástica

Roca piroclástica formada mayoritariamente por piroclastos mayor de 64 mm, donde predominan los piroclastos angulosos.

Brecha sedimentaria

Roca formada por un 50%, al menos, de fragmentos angulosos con diámetro superior a 2 mm, unidos por un cemento o una matriz.

Brecha tectónica

Fragmentación de las rocas en un contacto tectónico, habiendo cementado los fragmentos en el mismo lugar.

Brecha volcánica

Roca formada por fragmentos de rocas volcánicas y fragmentos de las rocas encajantes a veces, cementados por cenizas y lapillis.
Toba en la que predominan cantos angulosos heterométricos. Material volcánico de formación temprana consolidado, brechificado por una erupción volcánica explosiva posterior.
Piroclastos cementados formados por cantos angulosos heterogéneos.

Brechas relacionadas a mineralización

Clasificación de Sillitoe:

Brechas magmático - hidrotermales Chimeneas de brecas  
Tipo pórfido
(cuerpos de brecha asociados a sistemas porfíricos)
 
Brechas hidromagmáticas Freáticas Depósitos epitermales
Depósitos tipo pórfido
Kuroko (sulfuros masivos)
Freatomagmáticas Sistema maar - diatrema
Depósitos tipo pórfido y epitermales
Brechas magmáticas Diatremas volcánicas Tipo pórfido y otros depósitos
Brechas intrusivas Con matriz intrusiva  
Brechas tectónicas Fracturamiento frágil en fallas  
Clasificación de brechas relacionadas a mineralización según Corbett y Leach:
Brechas magmático-hidrotermales Profundas relacionadas a pórfidos
Chimeneas de brecha
Brechas freatomagmáticas Diatremas (nivel alto)
Brechas freáticas Superficiales
Brechas magmáticas de inyección Brechas hidráulicas
Brechas hidrotermales de colapso Procesos retrógrados en pórfidos
Brechas de dilatación Estructuras de espacios abiertos (sectores de tensión en fallas)
Brechas de disolución En calizas y dolomitas (por disolución kárstica)

Breña

Terreno quebrado entre peñas.
Tierra muy accidentada por el gran número de bloques sobre el suelo.

Bridgeriense

Piso estratigráfico para el equivalente norteamericano del Auversiense + Luteciense (Eoceno, Sistema Terciario).

Brillante
shiny

Diamante tallado de forma especial.

Brillo
gloss

Capacidad del mineral de reflejar la luz incidente.
El brillo es una propiedad relacionada con la reflexión de la luz que incide sobre la superficie del mineral y que no depende esencialmente del color. El tipo y la intensidad de brillo de una sustancia depende de la relación entre la luz absorbida y la luz reflejada, así como del índice de refracción. Se sabe que el brillo está relacionado con la naturaleza química de la materia, de tal modo que éste es más intenso en sustancias que poseen enlaces metálicos, mientras que es menor en las que poseen enlaces iónicos o covalentes.
La relación entre la luz que incide y la reflejada difusamente está establecida por la reflexión de la luz que llega a la superficie de cuerpos y vista con manifiestas direcciones dominantes. Se distingue el brillo metálico (pirita), semimetálico (goletita) y no metálico (caliza).
Medida de la intensidad de reflexión de la luz incidente sobre una superficie del mineral. El tipo y la intensidad del brillo varía de acuerdo con la naturaleza de la superficie del mineral y la cantidad de luz absorbida.
Es la visualización que presenta un mineral del fenómeno de refracción y reflexión de la luz que en él incide.
Es una propiedad útil para diagnosticar minerales. y se describe generalmente en términos cualitativos y comparativos.
Los términos descriptivos que se utilizan más frecuentemente son:

Brillo Ejemplos / Descripción
Metálico pirita, magnetita, hematita, grafito
semimetálico uraninita (pechblenda, UO2), goethita
No-metálico Vítreo cuarzo, olivino, nefelina, en las caras cristalinas, siderita
Resinoso como la resina, p.ej. esfalerita.
Graso grasoso al tacto: cuarzo, nefelina de brillo gris graso.
Oleoso olivino.
Perlado como el brillo de las perlas, p.ej. talco, biotita, siderita
Sedoso como el brillo de seda: yeso de estructura fibrosa, sericita, goethita
Mate como el brillo de la tiza
Adamantino brillante: diamante, rutilo
Idealmente, debe describirse el brillo o lustre en superficies que sean recientes, no desgastadas o inoxidadas, especialmente en diaclasas modernas.
Brillo adamantino

Que tiene un reflejo fuerte y brillante como el del diamante. Debido a un índice de refracción alto.

Brillo craso

Que parece estar cubierto con una delgada capa de aceite. Este brillo resulta de la luz difundida por una superficie microscópicamente rugosa.
Brillo propio de minerales transparentes de fractura concoidea, como el cuarzo (en superficies de fractura).
Ver Brillo graso.

Brillo de antimonio

Ver Antimonita.

Brillo de antimonio argentífero

Ver Miargirita.

Brillo de bismuto

Ver Bismutina.

Brillo de cobalto

Ver Cobaltina.

Brillo de cobre

Ver Calcosina (sulfuro de cobre).

Brillo de hierro

Ver Oligisto (Hematites roja).

Brillo de plata

Ver Argentita.

Brillo diamantino
adamantine lustre

Brillo propio de minerales transparentes de elevado índice de refracción.

Brillo graso

Que parece estar cubierto con una delgada capa de aceite. Este brillo resulta de la luz difundida por una superficie microscópicamente rugosa.
Brillo propio de minerales transparentes de fractura concoidea, como el cuarzo (en superficies de fractura).
Ver Brillo craso.

Brillo metálico

Aspecto brillante que presentan los minerales y que recuerda a un metal. Los minerales con brillo metálico suelen ser completamente opacos a la luz y dan raya de color negra o muy oscura.

Brillo moteado

Ver Poiquilítico.

Brillo nacarado

Que tiene el brillo irisado de la perla. Se observa por lo general en las superficies de los minerales paralelas a los planos de exfoliación.
Brillo propio de minerales micáceos o de muy fácil exfoliación laminar o espática.

Brillo resinoso

Que tiene el brillo de la resina.

Brillo sedoso

Que tiene el brillo de la seda. Resultado de la reflexión de la luz sobre un agregado paralelo de fibras finas.
Brillo propio de minerales transparentes, de fibrosidad fina y paralela.

Brillo vitreo

Que tiene el brillo del vidrio.

Bringewoodiense

Piso estratigráfico del Ludlowiense Medio Británico (Sistema Silúrico).

Brioveniense

Una división estratigráfica del Precámbrico tardío en Bretaña.

Brocal

Muro de pequeña altura que rodea un pozo.

Brochantita
Brochantite

Mineral sulfato de cobre hidratado (Cu4(SO4)(OH)6).

Broncita

Mineral perteneciente al grupo de los piroxenos (Fe, Mg), SiO3. Roca ultrabásica constituida principalmente por el piroxeno orto-rómbico, broncita.

Broncitita

Roca ultrabásica constituida principalmente por el piroxeno orto-rómbico, broncita.

Brookita

Mineral de titanio, TiO2, que se encuentra en vetas hidrotermales, en esquistos y gneises.

Brucita

Mineral de magnesio, Mg(OH)2, que se encuentra en calizas dolomíticas metamorfizadas por contacto y en la serpentina.

Brújula de geólogo

Instrumento para determinar la dirección de las superficies, los estratos y similares. La componen una brújula y un clinómetro utilizado para medir el ángulo del buzamiento.

Bruno

Una de las clasificaciones del color del diamante de calidad gema.

Bruseliense

Piso estratigráfico del Lutecience Inferior Europeo (Sistema Terciario).

Buckling

Plegamiento que se produce en una capa competente embebida en un medio más dúctil, o bien en un conjunto de capas de ductilidades variadas al ser sometidas a un esfuerzo paralelo a la estratificación.

Bucle

Escudo en el sentido geológico.

Bufadero

Chimenea que une una cueva submarina en un acantilado con el exterior.

Bufones

Son grutas, simas verticales y galerías horadadas por el agua en los acantilados de rocas carbonatadas, que por el influjo de las mareas producen grandes ruidos o bufidos.

Bühl

Fase de avance de los glaciares alpinos durante el retroceso general del hielo a finales de la glaciación.

Buntsandstein

Piso estratigráfico para el Triásico Inferior Europeo.
Bunt = abigarrada.
Sandstein=arenisca.
Nombre que recibe el período inferior del triásico germánico, constituido por un depósito de 1.000 m de espesor, fundamentalmente continental, compuesto de arcillas y de areniscas de color y de conglomerados.

Burden

Distancia más próxima desde la perforación hacia la cara libre o banco de explotación.

Burdigaliense

Piso estratigráfico para el Mioceno Inferior Europeo. (Sistema Terciario).

Burga

En Argentina, manantial de agua caliente.

Burrow

Excavación producida en un sedimento por un organsimo; las formas varían entre tubos cilíndricos y estructuras más complejas. Pueden disponerse verticalmente respecto a la estratificación o bien en posiciones más o menos inclinadas.

Bustamita

Silicato. La bustamita ((Ca,Mn)3Si3O9) es una piedra ornamental de color rosa claro, a veces pardo rojo. Posee brillo vítreo, es transparente, y su dureza en la escala de Mohs es de 5 ½ - 6.

Buzamiento

Ángulo que forma la superficie de un estrato (capa, plano de esquistocidad, contacto anormal) con la horizontal (plano horizontal), medido en el plano que contiene la línea de máxima pendiente. El buzamiento aparente es el ángulo medido en cualquier otra dirección. Dado el rumbo y uno o dos buzamientos aparentes, es posible obtener el buzamiento verdadero.
Ver Inclinación.

Buzamiento aparente

Ángulo de buzamiento que presentan las capas o estructuras en perfiles geológicos que no son perpendiculares a las mismas.

Buzamiento axial

Ver Inmersión.

Bye
bye

Es término inglés. Diamantes con tinte amarillo. Se clasifican como first bye (primer bye) o second bye (segundo bye) según la intensidad de su color amarillo.


Cabalgamiento

Proceso tectónico por el que un grupo de rocas, llamado manto cabalgante, monta sobre sí mismo o sobre otro a o largo de una superficie denominada de cabalgamiento. Falla inversa de ángulo bajo.
Conjunto de capas rocosas de edad más antigua que se superponen sobre otras de edad más moderna por efecto de presiones laterales.
Falla inversa de ángulo bajo.

Cabalgamiento / manto

Es una fractura inversa (quiere decir que el bloque con los sedimentos más antiguos, se encuentran por encima de los más modernos) con plano de falla de bajo ángulo y gran recorrido.

Caballón

Masa grande de roca encajante encerrada en un filón. Son corrientes sobre todo en filones que ocupan fisuras de fallas.

Cabeceo

Ángulo formado por el eje del pliegue con el plano horizontal.
Ver Pliegue.

Cabecera

Parte más elevada de la cuenca de un río o del valle fluvial.

Cabellos de Pelé

Masa fina de vidrio en forma acicular o filamentosa que se forma como resultado de la exudación de lava a través de un pequeño orificio, y que es esparcida por el viento.

Cabellos de Venus

Cristales de rutilo en forma de cabello, generalmente de color marrón-dorado, que aparecen intercalados en cristales de cuarzo.
Cristal de roca, cuarzo ahumado o amatista con inclusiones de rublo y otros minerales de estructura fibrosa.

Cabeza (en deslizamientos)

La parte superior del material de deslizamiento a lo largo del contacto entre el material desplazado y la escarpa principal.

Cabeza calva

En Argentina, tipo especial de agregado formado por fibras radiales con superficies arcinadas de limonita o hematites parda (cabeza calva parda), hematites roja (cabeza calva roja) o psilomelana (cabeza calva negra).

Cabeza de moro

Variedad de la turmalina cuyos cristales, si son claros, presentan al final una coloración oscura.
Ver Turmalina.

Cabezo

Cerro aislado de forma redondeada.

Cabujón

Forma convexa que se da a una piedra preciosa o semipreciosa por pulido.
Forma pulida, redonda u oval, de las piedras preciosas.

Cachalonga

Variedad del ópalo, es de color blanco, con aspecto porcelánico o de esmalte.
Ver Ópalo.

Cadena de escollos

Arrecifes submarinos dispuestos en serie lineal.

Cadena de montes marinos

Montes marinos alineados cuyas bases están separadas por fondo marino relativamente llano.

Cadena de plegamiento

Unidad de relieve definida por los sistemas plegados que aparecen en todas las latitudes y en todos los continentes.

Cadena marginal

Ver Orógeno.

Cadena montañosa

Unidad alargada consistente de numerosas filas o grupos, sin importar la similitud en forma o equivalencia en edades.

Cadmio
cadmium

Elemento químico con símbolo Cd. Uno de los metales pesados más peligrosos. Se bioacumula en los riñones y en el hígado. Se emplea, entre otras cosas, en la industria galvánica, materiales plásticos y pilas recargables. Se presenta como contaminante en fertilizantes. Se acumula en la cadena alimenticia y es dificilmente degradable. En forma precipitada aparece en fangos de fondo, lodo de depuradoras y dentro y alrededor de vertederos. Entre las enfermedades causadas por el cadmio se puede mencionar la descalcificación de los huesos.

Caída

Dirección del eje principal del movimiento elíptico de una criba vibrante.
Sector del glaciar que presenta una fuerte pendiente y se cuartea en seracs.

Caída de rocas

Movimiento de distintos materiales, que caen sin contacto con el suelo desde taludes y cantiles. Se produce en rocas desgregables en fragmentos, bloques y detritos.

Cainita

Sal potásica formada secundariamente a expensas de la carnalita.

Cajón

Cañón, garganta.

Cal

Es el producto que se obtiene de la calcinación de la piedra caliza por debajo de la temperatura de descomposición del óxido de calcio. La caliza, al calentarla a 900ºC, pierde el CO2 y se convierte en cal viva. El CaO mezclado con agua forma el hidrato cálcico (Cal apagada - Ca(OH)2), se hincha, produce mucho calor y se endurece o, como corrientemente se dice, fragua. La cal viva mezclada con agua forma el mortero corriente. La cal viva sometida al tratamiento con agua, se llama cal apagada (hidróxido de calcio).

Cal hidratada
water lime

Se conoce con el nombre comercial de cal hidratada a la especie química de hidróxido de calcio, la cual es una base fuerte formada por el metal calcio unido a dos grupos hidróxidos.
El óxido de calcio al combinarse con el agua se transforma en hidróxido de calcio.

Cal hidráulica

Cal compuesta principalmente de hidróxido de calcio, sílica (SiO2) y alúmina Al2O3) o mezclas sintéticas de composición similar.
Tiene la propiedad de fraguar y endurecer incluso debajo del agua.

Cal viva
quick lime

Material obtenido de la calcinación de la caliza que al desprender anhídrido carbónico, se transforma en óxido de calcio. La cal viva debe ser capaz de combinarse con el agua, para transformarse de óxido a hidróxido y una vez apagada (hidratada), se aplique en la construcción, principalmente en la elaboración del mortero de albañilería.

Calabriense

Nombre de piso estratigráfico para el Pleistoceno Inferior Europeo (Sistema Terciario).

Calamina
dry bone

Silicato hidratado de cinc nativo, de color blanco o amarillo: la calamina se vuelve roja en contacto con el hierro.
Ver Hemimorfita.

Calamita

Variedad de la tremolita de color verde espárrago.
Ver Turquesa.

Calanchi

Nombre que reciben los abarrancamientos en las arcillas de los Alpes. Deben su origen a la levigación pluvial y están formados por grietas y pequeñas zanjas.
Ver Levigación.

Calcantita

Sulfato de cobre, vitriolo de cobre o priedra azul. Productos de meteorización de minerales cupríferos en la zona de oxidación.

Calcárea

Roca sedimentaria carbonatada, compuesta de al menos 50% de calcita y pudiendo contener dolomita y aragonito. Las rocas calcáreas se forman por acumulación de fragmentos de esqueletos o de conchas calcáreas (corales, bivalvos, foraminíferos, etc.), o por precipitación química o bioquímica de carbonatos de calcio.
Material que está conformado o contiene carbonato de calcio.

Calcarenita

Roca sedimentaria formada por granos calizos de tamaño de arena (1/16 mm a 2 mm).zbr> Tienen un porcentaje de carbonato cálcico inferior a 50, pero suficiente para dar clara reacción con ácido clorhídrico en frío y se forman, frecuentemente, en aguas dulces o marinas (prefosas).
El color depende de las impurezas en el cemento y en los granos, pudiendo variar desde colores claros a pardos o pardo rojizos.

Calcáreo

Material que está conformado o contiene carbonato de calcio.

Calcedonia

Roca criptocristalina fibrosa de sílice en forma de capas concéntricas; es translúcida y de fractura concoidea. Mineral de todos los colores posibles.

Calcificación

Fosilización en la que el proceso de sustitución de la materia orgánica por la inorgánica se hace por el carbonato cálcico.

Calcifilia

Propensión a situarse en terrenos calizos. Capacidad de soportar abundancia de calcio activo.

Calciflinta

Cornubianita calcosilícea de grano ultrafino y que tiene en sus superficies de debilidad un aspecto plano y suave.
Generalmente es de color claro: de blanco a verduzco.

Calcífuga

Que no aparece en terrenos calizos o vegeta mal en ellos.

Calcilutita

Caliza clástica de grano inferior a 1/16 milímetros.
Ver Lutita calcárea.

Calcina

Producto de la calcinación. Proceso de calentamiento mediante el cual se elimina el agua y los carbonatos de los minerales; en el caso de los minerales de hierro se puede presentar cierto grado de reducción.

Calcinación

El proceso por el que un material granular se convierte en coherente por medio de una fundición parcial en los puntos de contacto de los granos, o por difusión de material a través de los granos en contacto, causando la adhesión de éstos. El proceso puede ocurrir, bien como un resultado del metamorfismo, o en las partes más calientes de un depósito de cenizas volcánicas.

Calcinar

Reducir a cal viva los minerales calcáreos, privándolos del ácido carbónico por el fuego. Por extensión someter al calor los minerales de cualquier clase, para que de ellos se desprendan las sustancias volátiles.

Calcio
calcium

Elemento metálico; aparece en silicatos, carbonatos, sulfatos y fosfatos. Es aditivo en la fundición de metales para separar el oxígeno, el azufre, el fósforo y los halógenos. Es útil como agente reductor o deshidratador, en la química orgánica.

Calcio K

Estrecha longitud de onda de luz azul que es emitida y absorbida por los iones del elemento calcio.

Calcirudita

Roca sedimentaria esencialmente calcárea (Caliza clástica) cuyos componentes están constuidos por pequeños guijarros, intraclastos y bioclastos, que exhiben, mayormente un tamaño superior a 2 mm o más.

Calcita
calcite

Espato calizo. Químicamente, carbonato cálcico, incoloro transparente, denominado también espato doble por razón de su birrefringencia. Forma numerosos cristales y formaciones cristalinas distintas y es fácilmente soluble por ácido carbónico. Se encuentra universalmente extendida, presentándose a veces en grandes masas. Es el componente principal de la piedra caliza.

Calcita alta en magnesio
high magnesium calcite

Variedad de calcita que tiene más de 10 moles por ciento de MgCO3 en solución sólida.

Calcita baja en magnesio
low magnesium calcite

Variedad de calcita que tiene menos de 8 moles por ciento de MgCO3.

Calcita en cabeza de clavo

Variedad de calcita.

Calcita en diente de perro

Calcita cristalizada en agudas formas escalonoédricas.

Calco- (prefijo)

Portador de calcio, que contiene CaCO3.

Calco-alcalino

Aplicado a las rocas ígneas en las que el feldespato dominante es rico en calcio. Las rocas calco-alcalinas tienen tendencia a contener minerales ferromagnesianos portadores de calcio, hornblenda, augita, etc.
También se aplica este término a los minerales que llevan calcio.

Calcófilos

Elementos químicos que tienen una fuerte afinidad por el azufre. Es característica su presencia en los sulfuros metálicos.
Elementos acumulados en la calcósfera: cobre, cinc, plomo, mercurio, bismuto, selenio, azufre, antimonio, etc.

Calcopirita
yelow copper ore

Principal mena de cobre, CuFeS2. Mineral muy corriente, que se encuentra en vetas hidrolermales y metasomáticas.
Mineral de color amarillo-latón que contiene 35% de cobre, 35% de azufre y 30% de hierro. Es uno de los minerales de cobre más importantes.

Calcosfera

Capa de la Tierra situada entre la barisfera y la litosfera; está compuesta de óxidos y sulfuros de metales pesados; su grosor es de unos 1.700 km.

Calcosinaredruthite

Mineral de cobre. Cu2S, que se encuentra principalmente en zonas de enriquecimiento en los yacimientos sulfurosos.
Calcita cristalizada en agudas formas escalonoédricas. Brillo de cobre, sulfuro de cobre.

Calcotriquita
chalcotrichite

Formación capilar de la cuprita.
Ver Cuprita.

Calcreta

Conglomerado cementado por caliza bajo la influencia de las aguas de infiltración.
Costra calcárea.
Gravas superficiales cementadas por travertino.

Caldera

Cuenca o depresión ovalada en los sedimentos de tranporte glaciar sin drenaje superficial, pero que suele contener un lago o pantano; formado por la fusión de masas de hielo estancado (o "muerto") dejado atrás por el glaciar en retirada, dentro o encima de los sedimentos de transporte glaciar. Las calderas pueden tener unos pocos metros o decenas de diámetro.
Depresión circular vasta de paredes empinadas resultante de la explosión terminal y subsidencia de un gran volcán compuesto. Cráter muy grande que puede deberse a:
a) La unión de algunos cráteres pequeños,
b) Explosión repetida,
c) Colapso o
d) El hundimiento de la cobertura en una gran cámara magmática.
En el fondo del océano, valle pequeño y profundidad de forma más o menos circular.

Calderas de gigantes

En Argentina, grandes cavidades originadas por remolinos subglaciares rellenas de cantos rodados.

Caledoniana

Periodo de orogenia, que, en el noroeste de Europa, parece que se extendió desde el Ordovicico Medio hasta el Devónico Medio. Durante este período, el Paleozoico Geosinclinal Inferior se plegó, metamorfizó e inyectó de granitos.
Ver Orogénesis.

Calera

Cantera que da la piedra para hacer la cal.

Caleta

Pequeña entrada de la línea de ribera de una costa abierta o de una bahía, generalmente en forma de medialuna.

Calibrado

Categoría de selección por tamaños en el que las partículas se encuentran dentro de unos límites granulométricos específicos (véase seleccionado).
Ver Calibre.

Calibrador de diamantes Moe

Calibrador de diamantes fundado en el principio del compás de puntas y mediante el cual se mide el diámetro transversal de la piedra y su altura, con cuyos valores, y el empleo de unas tablas de doble entrada, es posible estimar el peso de la gema.

Calibre

Categoría de selección por tamaños en el que las partículas se encuentran dentro de unos límites granulométricos específicos (véase seleccionado).
Ver Calibrado.

Calicata
trial pit

Trinchera, zanja o apique abierta para estudiar en forma detallada el perfil de un suelo de una formación superficial.
Reconocimiento del subsuelo mediante sonda o barrena.

Caliche

Costra calcárea o dolomítica que se forma en la superficie por evaporación, en las regiones áridas o semiáridas.
Depósito calcáreo que se forma en los suelos de las regiones áridas. El agua portadora de bicarbonato cálcico asciende por capilaridad hasta la superficie en época de sequía; al evaporarse aquélla, queda depositado el bicarbonato sódico en masas estratiformes.
Depósito rico en carbonato de calcio que se forma por la acción de la capilaridad y de la posterior evaporación del agua en las laderas.

Calidad del agua

Término usado para describir las características físico-químicas y biológicas del agua, usualmente respecto a su conveniencia para un propósito en particular.

Calidad del mazizo

Se considera que un suelo o roca ees blando o duro, según su resistencia a la compresión esté en los siguientes rangos:
Suelo blando menos de 4 Kg/cm2
Suelo duro entre 4 - 110 Kg/cm2
Roca blanda de 10 a 375 Kg/cm2
Roca intermedia de 375 a 700 Kg/cm2
Roca dura mas de 700 Kg/cm2
El concreto corriente es de sólo 210 Kg/cm2

Caliza
buhr

El término «caliza» se aplica a cualquier roca sedimentaria constituida esencialmente, de carbonatos. Los dos constituyentes más importantes son la calcita y la dolomita, pero pueden aparecer cantidades pequeñas de carbonatos de hierro.
Roca sedimentaria carbonatada que contiene al menos un 50% de calcita CaCO3, pudiendo estar acompañada de dolomita, aragonito y siderita. Las calizas tienen poca dureza y en frío reportan efervescencia (desprendimiento burbujeante de CO2) bajo la acción de un ácido diluido. Contienen frecuentemente fósiles, por lo que son de gran importancia en estratigrafía, así como diversas aplicaciones industriales.
Su origen puede ser la precipitación química o bioquímica de carbonato cálcico en los medios sedimentarios, la construcción por organismos (calizas coralinas) y la cementación de conchas calizas de moluscos (lumaquelas). La caliza cristalina metamórfica se conoce como mármol. Los relieves calizos son frecuentes en cordilleras jóvenes, dando lugar a relieves característicos. Entre las formas erosivas de las calizas se encuentran las formaciones kársticas.

Caliza arrecifal

Caliza compuesta de restos fósiles de organismos arrecifales, tales como los corales, briozoos, algas y esponjas.

Caliza espática

Tiene cristales visibles de calcita que se han formado como consecuencia de un proceso diagenético de recristalización del primitivo sedimento carbonatado.

Caliza granular
grainstone

Término de la clasificación de Dunham para las rocas constituidas fundamentalmente por granos con ausencia de lodo carbonatado.

Caliza granular lodosa
packstone

Término de la clasificación de Dunham que alude a rocas carbonatadas constituídas por granos carbonáticos y matriz de micrita. Los granos están en contacto unos con otros y constituyen entre el 50 y 90% del total de la roca.

Caliza hidráulica

Caliza que contiene suficientes impurezas silíceas y aluminosas como para producir un verdadero cemento cuando se calcina.

Caliza litográfica

Caliza compacta de grano extremadamente fino, cuyas losas se utilizaban antiguamente como placas litográficas.

Caliza lodosa
wackestone

Roca carbonática que según la clasificación de Dunham, contiene entre 10 y 50% de partículas carbonáticas, soportadas por lodo.

Caliza magnesiana

Caliza que contiene una cantidad relativamente pequeña (menos de un 15%) de carbonato de magnesia, en el que el mineral dolomita no se detectaba con las pruebas de tinción más antiguas. Sin embargo, técnicas más modernas suelen detectar este mineral y el uso actual del término implica una caliza con un bajo porcentaje de dolomita.

Caliza nodular

Roca sedimentaria constituida esencialmente de una matriz arcillosa que rodea numerosas masas nodulares casi esféricas, generalmente de naturaleza calcárea. Con frecuencia pueden ser seguidos lateralmente dentro de estratos continuos de caliza y están generalmente asociados a calizas arrecifales.

Caliza oolítica

Se compone de un cúmulo de granos compactados de caliza de forma redondeada y de diámetro entre 1 y 2 mm. Los granos crecen en el agua del mar supersaturada con CaCO3, de profundidad menor de 2 m, que está caracterizada por un cambio permanente de fases de movimiento y de reposo, alrededor de gérmenes como granos de cuarzo o pedazos diminutos de caparazones por ejemplo. Si el diámetro de los granos redondeados sobresale un cierto limite - aproximadamente 1 a 2 mm de diámetro de grano - los granos son demasiado pesados para seguir el movimiento del agua. Estos granos se acumulan en el fondo de mar y después su compactación forman la caliza oolítica.

Caliza silícea descompuesta
rotten stone

Residuo silíceo procedente de la meteorización parcial de ciertas calizas, que cuando es triturado y granulado adecuadamente puede utilizarse como un abrasivo suave.

Calizas clásticas

Estas rocas carbonatadas, mecánicamente depositadas, están esencialmente constituidas de fragmentos de carbonanto orgánico o de calizas preexistentes.
La clasificación de las calizas clásticas está basada en la misma escala de tamaño del grano que la utilizada para las rocas sedimentarias detríticas:
- Calcirudita 2 mm o más
- Calcarenita 1/16 mm - 2 mm.
- Calcilutita menos de 1/16 mm.
Si los restos son dominantemente orgánicos en origen, puede utilizarse el prefijo «bio-», no siendo raro encontrar calizas bloclásticas interestratificadas con calizas biostromales. El término lumaquela se aplica a gruesos bancos conchíferos cementados. Algunos de los resaltes conchíferos del Jurásico Medio Inglés son lumaquelas.
Esta división de las calizas en tres términos, aunque buena teóricamente, está siendo reemplazada por una nomenclatura petrológica más práctica. Esta terminología se base en la naturaleza de la matriz calcárea y en los tipos de constituyentes presentes. Se distinguen dos tipos de matriz, cuyas denominaciones forman el sufijo de los nombres de rocas resultantes:
- Micrita: Calcita micro-cristalina, (tamaño del grano, menor de 0,01 mm).
- Esparita: Calcita gruesa (de más de 0,01 mm) que forma el cemento.
Los prefijos de los nombres de la caliza están determinados por los tipos de constituyentes presentes. Estos pueden incluir (los prefijos están entre paréntesis):
. Intraclastos (Intra-)
. Oolitos (Oo-)
. Bolas (Pellets) (Pel-)
. Partes orgánicas duras enteras o fragmentadas (Bio-)
Así una roca oolítica con cemento de esparita, se denomina una «oosparita», mientras que una compuesta de intraclastos con micrita, es una intramicrita. Una calcilutita pura puede denominarse micrita, y las calizas compuestas totalmente de organismos constructores de arrecifes: biolitito. Las rocas constituidas sólo de micrita y esparita se llaman dismicritas. Este sistema de denominación de calizas tiene sus ventajas prácticas, pues no implica criterios genéticos.
Muchas calizas (siendo la creta una excepción notable) contienen una proporción importante de material detrítico (arena y/o arcilla) como impureza. Las calizas son importantes como rocas ornamentales y de construcción, como materia prima en la fabricación de cemento y como rocas almacén en las acumulaciones petrolíferas.
Las calizas pulverizadas tienen su importancia en agricultura. (Dolomita; Dolomitización; Paisaje cárstico).

Calizas concreccionadas

Se denominan así a las rocas en las que la precipitación del cemento ha tenido lugar sobre núcleos visibles, pueden ser:

  • oolíticas: gránulos menores de 2 mm de diámetro formados por precipitación de carbonato cálcico alrededor de partículas de cuarzo o de otro mineral.
  • pisolíticas: concepto análogo al anterior cuando los granos son de tamaño superior.
  • travertínicas: precipitación sobre núcleos no granulares, que se subdividen en:
    • travertinos: depósitos superficiales en los cauces de ciertos ríos o en sus proximidades sobre material vegetal, o mineral.
    • estalactitas y estalagmitas: depósitos calcáreos en grutas.
    • tobas: depósitos sobre ciertos vegetales subacuáticos que se recubren de una película de caliza al favorecer la precipitación del carbonato cálcico mediante la absorción de CO2 para la fotosíntesis. Se forma, así, una roca esponjosa de aspecto muy característico.
Calizas dolomíticas metamorfizadas

Rocas ricas en calcio y manganeso metamorfizadas.

Calizas marmóreas arborescentes

Caliza que presenta formas semejantes a un cuadro de paisaje cuando corta en ángulo recto a la estratificación. El mármol británico de esta clase más Conocido procede de las capas Retienses cerca de Bristol, y presenta masas oscuras retorcidas que perecen árboles; surgen de una capa más oscura y están rodeadas de un sedimento más claro.
Residuo silíceo procedente de la meteorización parcial de ciertas calizas, que cuando es triturado y granulado adecuadamente puede utilizarse como un abrasivo suave.

Calizas orgánicas

Muchas plantas y animales segregan CaCO3 y despues de la muerte, sus esqueletos, ya sean completos o rotos, pueden, en ausencia de otro material sedimentario, acumularse para formar una caliza.
Los tipos especiales de calizas orgánicas son:

Caliza arrecifal Calizas biohérmicas
Caliza conchífera (o lumaquetita) Conocidas colectivamente como biostromales
Caliza Coralina
Caliza de Algas
Caliza de crinoides
Caliza de Foraminíferos Algunas variedades son biostromales y otras pelágicas
Calizas precipitadas

Hay tres tipos principales:
a) Calizas pertenecientes a una secuencia evaporita (frecuentemente dolomita)
b) Calizas oolíticas y pisolíticas (Oolito)
c) Travertino.

Calloviense

Nombre de piso estratigráfico para la base del Jurásico Superior de Europa occidental.

Calor latente de fusión

La cantidad de energía adicionada o liberada en el cambio de estado de sólido a líquido.

Calor latente de sublimación

La cantidad de energía involucrada en el movimiento de las partículas a través de la interfase sólido/gas.

Caloría

Unidad de cantidad de calor. Caloría grande es la cantidad de calor necesaria para aumentar en 1°C la temperatura de 1 kg de agua. Caloría pequeña es la cantidad de calor que se requiere para elevar en 1°C la temperatura de 1 g de agua.

Calota

Cobertura de hielos flotantes que se extiende en los mares polares.

Calpionela

Microfósil calcáreo que suele terminar en una espina.

Cámara magmática

Gran bolsa de magma situada inmediatamente debajo de la chimenea de alimentación de un volcán. También en la astenosfera ascendente por debajo del eje de una dorsal oceánica.

Cambio de base

El cambio de cationes unidos débilmente por otros, como resultado de las variaciones locales en la concentración de cationes en determinados minerales arcillosos.

Cambio enantiotrópico

Cambio de un polimorfo en otro que puede invertirse por una modificación en las condiciones.

Cambio eustativo del nivel del mar

Cambio mundial en el nivel del mar en relación con la costa continental e insular por un ascenso o descenso de la superficie oceánica, bien sea porque cambia el volumen de agua oceánica o porque cambia la capacidad total de las cuencas oceánicas.

Cámbrico

El período más antiguo del Paleozoico, entre 590 y 505 millones de años (duración aproximada de 70 millones de años), y su sistema estratigráfico correspondiente.
Durante este período, la vida animal estaba confinada por completo a los mares. Al final del períiodo, todos los filos (categoría máxima en taxonomía) del reino animal ya existían, excepto los vertebrados. Los animales característicos de este período fueron los trilobites, unas formas primitivas de artrópodos, que alcanzaron su máximo desarrollo en este período y que comenzaron a extinguirse al final de la era paleozoica. Aparecen los primeros caracoles, así como los moluscos cefalópodos. Otros grupos animales representativos del Cámbrico fueron los braquiópodos, briozoos y foraminíferos. En el reino vegetal las plantas predominantes eran las algas en los océanos y los líquenes en la Tierra.
El nombre procede de Cambria el nombre romano de Gales.

Campaniense

Piso estratigráfico medio dentro del Senosense (Cretáceo superior).

Campos termales

Zonas de elevado flujo de calor situadas en la corteza terrestre.

Camptonita

Un lamprófido de composoción similar a diorita con nefelina.

Camptonítico

Dícese del lamprófido con grandes cristales de hornblenda parda titanífera en una matriz de plagioclasa básica, olivino alterado, clinopiroxeno y a veces analcima.

Canadiense

Piso estratigráfico para el Ordovícico Inferior Norteamericano.

Canal

Cauce natural o artificial a través del cual se produce en forma ocasional o continua el flujo de materiales, tales como, el agua, sedimentos, entre otros.

Canal de desagüe

Cauce principal del torrente, de pendiente generalmente acentuada e irregular; arranca en la cuenca de recepción y llega hasta el cono de deyección.

Canal de interconexión

Canal nuevo abierto a través de una parte en una barra, como resultado del abandono de una porción del meandro.

Canal de navegación

Depresión alargada y estrecha, en aguas superficiales, natural o artificial que permite la navegación.

Canal marino

En el mar, parte estrecha y alargada que separa dos sectores emergidos, islas, etc., sirve de comunicación entre dos cuerpos de agua y que por la conformación de su fondo hace difícil el desembarcar en sus costas adyacentes.

Canal submarino

Depresión profunda, relativamente angosta, en forma de V cuyo fondo generalmente presenta una pendiente continua. Puede extenderse desde la plataforma continental hasta las grandes profundidades oceánicas.

Canchal

Acumulación de bloques al pie de una cornisa de la que se han desprendido.
Lugar de acúmulo superficial de fragmentos rocosos frecuente en zonas de depósito glacial.
Terreno poblado de grandes piedras descubiertas.

Canchal periglaciar

Masa térrea que contiene fragmentos angulosos producidos como resultado de una soliflucción en regiones periglaciares.

Cancrinita

Es un silicato hidratado de aluminio, calcio y sodio, con iones de carbonato.

Cangrejal alto

Ver Marisma alta.

Cangrejal bajo

Ver Marisma baja.

Cantera

Se entiende por cantera el sistema de explotación a cielo abierto para extraer de él rocas o minerales no disgregados, utilizados como material de construcción.

Canteras de formación de aluvión

Llamadas también canteras fluviales. Corresponden a las canteras situadas en las laderas de ríos, donde éstos, como agentes naturales de erosión, transportan durante grandes recorridos las rocas y aprovechan su energía cinética para depositarlas en zonas de menor potencialidad para formar grandes depósitos de estos materiales entre los cuales se encuentran desde cantos rodados y gravas hasta arena, limos y arcillas. Dentro del entorno ambiental una cantera de aluvión tiene mayor aceptación en terrazas alejadas del área de influencia del cauce que directamente sobre él. En las canteras de río, los materiales granulares que se encuentran son muy competentes en obras civiles, debido a que el continuo paso y transporte del agua desgasta los materiales y al final quedan aquellos que tienen mayor dureza y, además, con características geométricas típicas como sus aristas redondeadas. Estos materiales son extraídos con palas mecánicas y cargadores de las riberas y cauces de los ríos.

Canteras de roca

Más conocidas como canteras de peña, las cuales tienen su origen en la formación geológica de una zona determinada, donde pueden ser sedimentarias, ígneas o metamórficas; estas canteras, por su condición estática, no presentan esa característica de autoabastecimiento, lo cual las hace fuentes limitadas de materiales. Las canteras de peña están ubicadas en formaciones rocosas, montañas, con materiales de menor dureza, generalmente, que los materiales de ríos debido a que no sufren ningún proceso de clasificación; sus características físicas dependen de la historia geológica de la región y permiten producir agregados susceptibles para su utilización industrial; estas canteras se explotan mediante cortes o excavaciones en los depósitos.

Cantil

Sitio o lugar en la costa o en el fondo del mar que forma escalón. Acantilado.

Canto

Fragmento de un mineral o de una roca, sin distinción de forma, clase o tamaño (diámetro comprendido entre 64 mm y 256 mm).
Sinónimo de guijarro.

Canto empujado

Fragmentos de roca transportados y desgastados por glaciares o inlandsis que se hallan depositados en las morrenas. Frecuentemente presentan estrías originadas por el roce mutuo (cantos estriados).

Canto errático

Fragmento de roca arrastrado por un glaciar a distancia considerable de su origen, que suele aparecer sobre materiales muy distintos de los de su procedencia.

Canto facetado

Cantos ventifactos o eólicos. Cantos pulimentados por arena eólica, con planos de pulimentación claramente marcados.

Canto rodado
cobble

Fragmento de roca de forma redondeada a causa de haber sido arrastrado durante largo tiempo por un transporte fluvial (ríos o torrentes) o marino, cuyo tamaño está entre los 2 mm y los 256 mm.
Suele emplearse el término para designar a los clastos que han sido transportados, sufriendo algún grado de redondeamiento.
Clasto de dimensiones mayores (que oscilan entre 10 cm ó más metros de diámetro) que las de la arena, que ha alcanzado un cierto grado de redondeamiento por desgaste durante el transporte. Se originan durante la erosión de las rocas por la acción del agua, el viento y los glaciares.

Cantos aglomerados de arcilla

Fragmentos de arcilla endurecida.

Cantos de arcillas aglomerados

Masas redondeadas de arcilla, cuyas superficies están cubiertas de arena, grava y cantos rodados (lisos), de forma tal que toda la masa se comporta como una unidad que puede transportarse alguna distancia sin desintegrarse. Los cantos blandos acorazados, tienen un tamaño que va desde unos pocos centímetros hasta unos pocos decímetros de diámetro y su presencia en un sedimento se toma generalmente como evidencia de la proximidad de una línea de costa. Varían en forma desde casi cuerpos esféricos hasta masas en forma de tortas aplanadas, y esto se debe a la plasticidad de la arcilla.
A veces aparecen cantos blandos sin armadura y se considera generalmente que se producen por la aparición de una capa arcillosa in situ, seguida de poco transporte; a veces es sólo cuestión de centímetros o decenas de centímetros.

Cantos del Rhin

Fragmentos redondeados de cristal de roca.

Cantos ferruginosos

Ver Nódulos ferruginosos.

Cañadón

En Uruguay, hondonada en forma de amplio cauce, con riberas altas, por la que circula una pequeña corriente de agua.

Cañó

Pequeña corriente que suele formarse cuando un río desborda hacia una ciénaga y que construye su cauce por acumulación de sedimentos dentro de ésta. El agua con sedimentos del caño puede tener doble sentido de circulación: en aguas altas fluyen del río a las ciénagas, y en aguas bajas de la ciénaga al río y regula así los caudales.

Cañón

Valle profundo con paredes subverticales, excavado por un río, generalmente asociado a un rejuvenecimiento. Para formarse un cañón es necesario que las rocas se presenten subhorizontales y sean bastante duras. Sobre rocas no horizontales se originará el valle asimétrico, mientras que sobre rocas incoherentes o poco compactas se formará el valle normal en forma de V, si bien es posible que se produzcan cañones efímeros por una profundizaclón muy rápida.
Garganta profunda, casi vertical, creada por la acción erosiva de un río de caudal fuerte.

Cañón submarino

Valle o zanja de perfil en V, de laderas escarpadas que zigzaguea a través de la plataforma continental y/o talud continental, el fondo del cual tiene una pendiente continua. Tiene tributarios y parece cañón terrestre de río no afectado por glaciación.

Caolín
kolin
China clay

Arcilla de porcelana. Su denominación proviene de la palabra china "kaolong" que quiere decir "montaña con yacimientos de caolín". Tiene color claro, con frecuencia blanco, estructura porosa de grano fino, constituida casi totalmente del mineral caolinita. El caolín puro es muy refractario, funde a 1750°C. Debe su origen a la disgregación y descomposición de rocas ricas en feldespato. Principal forma de arcilla rica en Caolinita, utilizada sobre todo para la fabricación de objetos de porcelana.

Caolinita

Arcilla no expansiva.
Mineral de arcilla, común de color blanco o grisáceo, formado por alteración hidrotermal (y en cierta medida por meteorización química) de feldespatos y otros minerales aluminosilicatados por el proceso denominado caolinización.
Ver Ferralítico.

Caolinización

Reemplazamiento de minerales alúmino silicatados por caolinita.
Formación de caolinita por procesos hidrotermales.

Caos

Área distintiva de terreno fracturado.

Caos de bloques

Acumulación de grandes bloques de piedra amontonados sobre el suelo, especialmente al pie de las vertientes de donde provienen.

Cap-cut

Nombre inglés que se da a las piedras talladas defectuosamente (con facetas irregulares).

Capa
bed

Unidad litoestratigráfica formal más pequeña, de origen sedimentario, que puede distinguirse litológicamente de otras. Cuerpo de roca tabular - sedimentaria, ígnea o metamórfica - con rasgos distintivos en composición, textura o estructura del material constituyente, y cuyo espesor alcanza desde un centímetro hasta pocos metros.

Capa A

Capa sísmica correspondiente a la corteza de la Tierra. Su espesor varía desde pocos Km. a 70 – 90 Km. Su base se sitúa sobre el manto y este límite es la discontinuidad de Mohorovicic.

Capa acuífera

Capa de roca, arena o grava permeable que contiene agua.
Ver Agua freática.

Capa aluvial de arena

Capa delgada de arenisca que se extiende horizontalmente en dos dimensiones.

Capa competente

Material rocoso que se flexiona durante el plegamiento, sin cizalla Interna o flujo aprecíable. En las rocas metamorfizadas una capa competente no desarrollará una esquistosidad de flujo (Capa incompetente). La competencia de una roca es un término relativo, que está en función de las rocas circundantes.

Capa de bloques

Roca sedimentaria que contiene una elevada proporción de grandes bloques de rocas (con un diámetro mayor de 256 mm) junto con un material de grano fino.
Muchas capas de bloques están constituidas por material transportado.

Capa de huesos

Capa sedimentaria caracterizada por una elevada proporción de huesos fósiles, escamas, dientes, coprolitos. etc.
Las capas de huesos son por lo general piríticas y no suelen ser gruesas.

Capa guía
marker bed

Unidad litoestratigráfica formal, caracterizada por ser delgada y constituir una roca distintiva que tiene distribución amplia, y puede servir como referencia estratigráfica o para ser trazada a largas distancias.

Capa impermeable

Capa de material sólido, tal como roca o arcilla, que no permite el paso de agua a través de ella.

Capa incompetente

Masa rocosa que durante el plegamiento se flexiona con cizalla y flujo significativo, y de aquí el que desarrolle esquistosidad de flujo.

Capa marcadora

Ver Capa guía.

Capa peridotítica

El manto superior (o manto externo) se inicia en la Moho, que está a una profundidad media de 6 km bajo la corteza oceánica y a una profundidad media de 35,5 km bajo la corteza continental, aunque puede alcanzar en ésta última profundidades superiores a 400 km en las zonas de subducción.
Evidencias basadas en datos geofísicos, geológicos y petrológicos, y la comparación con cuerpos extraterrestres, indican que la composición del manto superior es peridotítica. Las peridotitas son una familia de rocas ultrabásicas, mayoritariamente compuestas por olivino magnésico (aprox. un 80%) y piroxeno (aprox. un 20%).
Ver Manto de la Tierra.

Capa semipermeable

Capa semipermeable. Término geológico-hidrogeológico con el que se conocen los estratos que permiten el flujo de agua, pero a una velocidad mucho menor que la de un acuífero.

Capacidad de campo
field capacity

Es la cantidad remanente de agua en un suelo luego de que ha sido saturado y su exceso fue drenado por la acción de la gravedad.

Capacidad de infiltración

Ver Coeficiente de permeabilidad.

Capacidad de campo

Relación entre el volumen máximo de agua no drenable por gravedad que puede contener un medio poroso o fisurado, y su volumen total.
Ver Capacidad de retención.

Capacidad de permeabilidad

La medida en que el agua puede atravesar una capa de suelo.
Ver Coeficiente de permeabilidad.

Capacidad de retención

Relación entre el volumen máximo de agua no drenable por gravedad que puede contener un medio poroso o fisurado, y su volumen total.
Ver Capacidad de campo.

Capacidad de soporte

Capacidad de un determinado tipo de suelo para sostener una carga determinada.

Caparazón

Parte superficial alterada de los yacimientos metalíferos; parte superior convexa de una estructura dispuesta en forma de cúpula.

Caparazón glaciárico

Masa de glaciar que sepulta, de forma temporal o permanente (según las condiciones climáticas), una parte del relieve.

Capas
beds

Conjunto de capas contiguas de litología similar.

Capas de la Tierra

En el planeta Tierra, la geósfera está formada por la litósfera, la astenósfera, la mesósfera y la endósfera. De estas capas, la litósfera es la que ha sufrido más cambios.

Capas de transición

Sinónimo de series de transición.

Capas internas de la Tierra


Capa interna Espesor aproximado Estado físico
Corteza 7-70 km Sólido
Manto superior 650-670 km Pastoso
Manto inferior 2.230 km Sólido
Núcleo externo 2.220 km Líquido
Núcleo interno 1250 km Sólido

Capas rojas

Término aplicado al conjunto de rocas sedimentarias formadas en un ambiente muy oxidante, de forma que el hierro presente está en la forma de hidróxido férrico rojo. Hoy día el término es casi sinónimo de sedimentos continentales áridos, ya que la mayoría de las capas rojas se formarron probablemente en un medio parecido.
Los sedimentos rojizos secundarios no deben considerarse como capas rojas.

Cape

Una clasificación del diamante en joyería.

AMBERES GIA
Gemological Institute of America
ESCALA DE COLOR INTERNACIONAL
CIBJO / HRD
SCANDINAVA
0+ D Blanco excepcional  + River
0 E Blanco excepcional
1+ F Blanco extra + Top Wesselton
1 G Blanco extra
2 H Blanco Wesselton
3 I Blanco con ligero color Top crystal
4 J Crystal
5 K Ligero color Top cape
6 L
7 M Color 1 Cape
8 N
9 O Color 2 Ligh Yellow
10 P
11 Q Color 3
12 R
13-19 S-Z Color 4 Yellow

Capilar

Cristales filamentosos o aciculares dispuestos de forma desordenada.

Capilaridad
capillarity

Es el ascenso o descenso de un líquido en un tubo de pequeño diámetro (tubo capilar), o en un medio poroso (por ej. un suelo), debido a la acción de la tensión superficial del líquido sobre la superficie del sólido.

Captura

Una de las formas en las que aparecen los elementos traza Geoquímica.
Ver Captura fluvial.

Captura fluvial

La absorción de la cabecera de un río por una corriente erosiva más activa, normalmente debido a la ruptura del equilibrio en una cuenca fluvial local. Ciertos tipos de captura surgen como resultado del proceso glaciar. El rejuvenecimiento puede también producir este fenómeno y originar un número de capturas sucesivas a partir de una corriente única dominante, producto de su instalación favorable sobre rocas fácilmente erosionables.
El punto en el que la captura sucede se conoce como codo de captura, y asociado a este punto se suele encontrar un valle seco o cauce seco.

Cara cristalina

Cara plana limitando un cristal. cada cara cristalina se define por sus tres índices de Miller.

Cara cristalográfica

La única superficie plana de un cristal natural, en la que existe una relación angular fija con las caras adyacentes.
Puede considerarse como un elemento de una estructura atómica del compuesto; las caras son más corrientes en las direcciones paralelas a los planos de la red que contiene un número máximo de átomos.
La forma y tamaño de las caras no tiene importancia cristalográficamente, excepto en lo que se refiere al hábito.

Cara de falla

Superficie que delimita el labio de falla. Es sensiblemente paralela a la superficie de falla.

Cara de un cristal

Cuando los cristales crecen sin interferencias, adoptan formas relacionadas con su estructura interna. El hábito se refiere a las proporciones de las caras de un cristal.

Carácter geométrico de cristales

Geometría presente en la estructura cristalina de los minerales.

Características litológicas

Representa las características estratigráficas de una formación geológica o de una zona de terreno, es decir, los tipos de roca, como se presentan, tamaño de grano, color y constituyentes minerales.

Características naturales

Elementos físicos de una propiedad no hechos por el hombre.

Características textuales del suelo

Define la existencia o no de una cobertura de suelo y sus características texturales definidas con criterio agrológico. Depende del uso del suelo y está expuesto a variaciones por las diferentes actividades antrópicas que se puedan dar en la zona estudiada.

Caracterización de suelos

Evaluación de la composición y calidad de los suelos.

Caracterización mineralógica

Análisis que permite conocer los diferentes minerales que entran a la fase de beneficio.

Caradociense

Piso estratigráfico para el Ordovicico Superior de Europa Occidental.

Caras cristalinas

Designa la morfología bajo la cual se presenta un individuo mineral. Para ciertos minerales, las caras cristalinas constituyen un buen medio de reconocimiento.

Caras de deslizamiento

Caras planas que aparecen en la red cristalina de un mineral después de una deformación secundaria.

Carbankerita

Asociación de microlitotipos y carbonatos con granulometría de hasta 30 micras. Pueden existir piritas (hasta un 5% del volumen) y minerales arcillosos y cuarzo (hasta el 20%). El volumen total está comprendido entre el 20% y el 60% del volumen total.

Carbargilita

Es una asociación entre microlitotipos y minerales arcillosos y cuarzo con granos de 1 a 3 micras. Los minerales pueden suponer de un 20% a un 60% del volumen total.

Carbón
coal

Nombre genérico dado a las acumulaciones estratigráficas de material carbonoso procedente de restos vegetales. El punto de partida para la formación del carbón es generalmente la turba o alguna acumulación similar de materia vegetal parcialmente descompuesta. Mediante un proceso de compactación y ligero calentamiento durante el enterramiento, la turba se convierte en el familiar carbón negro.
Roca sedimentaria, de color negro a negro pardo, de fácil combustión, que contiene más del 50% en peso y más del 70% en volumen de material carbonoso incluida la humedad inherente. Formada a partir de la compactación y el endurecimiento por calor y presión, de restos de plantas químicamente alteradas y carbonizadas, durante el tiempo geológico. Las diferencias en los materiales de las plantas (tipo), el grado de metamorfismo (rango) y la cantidad de impurezas (grado) son características del carbón y se usan en su clasificación.
Mineral de color negro formado básicamente por carbono y empleado como fuente calorífico.
El carbón se clasifica según diversos criterios:
- Tipo: diferencias en el tipo y clase de material vegetal que contenga, traducida a los denominados componentes macroscópicos del carbón: fusita, durita, clarita y vitrita.
- Rango: diferencias en el grado de evolución o carbonización que haya sufrido, debidos a las condiciones de presión y temperatura a que hayan estado sometidos. Es la evolución de turba a lignito, hulla y antracita.
- Grado: clasifica el carbón en función del nivel de impurezas (cenizas) que contenga.

Propiedades del carbón según su rango
  Lignito Hulla Antracita
Densidad 1.1 - 1.3 1.2 - 1.5 1.4 - 1.8
Humedad (%) 20 - 50 3 - 25 3 - 5
% de carbón 27 - 31 37 - 86 89 - 98
% material volátil 25 - 55 25 - 50 2 - 14
Potencial calorífico Cal/Kg. 2000 - 4000 3500 - 7500 7000 - 8350
Carbón bituminoso
bituminous coal

Carbón negro que contiene gran cantidad de materias volátiles (hasta el 40%), contiene capas alternadas de lustre mate y brillante, y que arde con una llama humeante (poder calorífico de más de 11.500 Btu/lb (26,7 MJ/kg) (húmedo y sin cenizas) o más de 10.500 Btu/lb (24,4 MJ/kg) si es aglomerante).
Se forma a partir de la tranformación química y física paulatina del lignito. En este proceso, el lignito original pierde agua y sustancias volátiles, aumentando la proporción de carbono elemental. Es la forma de carbón más abundante en nuestro planeta.

Carbón boghead

Constituido por materias de algas y parcialmente hongosa. La torbanita, conocida pizarra petrolígena del valle interior de Escocia, es un carbón boghead típico.
Ver Carbón de Boghead.

Carbón cannel

Término usado para carbones sapropélicos que contienen esporas, en contraste con los sapropélicos que contienen algas y son llamados boghead. Microscópicamente, los carbones cannel no muestran estratificación. Por lo general, son opaco, de lustre ceroso, muy compactos y su fractura es concoidea. Existen transiciones entre los carbones cannel y boghead, por lo que su distinción microscópica no siempre es posible. Los carbones cannel se presentan en delgadas capas o lentes de hasta varios centímetros de espesor.
Variedad de carbones bituminosos o sub-bituminosos con textura compacta de grano fino, sin bandeamiento, de color gris oscuro a negro, con lustre graso y fractura concoidea. Son no aglomerantes, contienen un alto porcentaje de materia volátil, prenden fácilmente y producen una llama luminosa cuando se quema.

Carbón de Boghead

Tipo de carbón constituido de material procedente de algas y parcialmente de hongos. La torbanita, pizarra bituminosa muy conocida del Midland Valley Escocés, es un típico carbón de Boghead.

Carbón de Coke

Combustible fósil de origen mineral.
Ver Carbón mineral.

Carbón de leña

Combustible fósil de origen vegetal.

Carbón de piedra

Nombre genérico aplicado a los depósitos carbonosos negros más o menos brillantes procedentes de acumulación de restos vegetales consolidados por diagénesis.

Carbón en pulpa

Método de recuperación de oro y plata mediante soluciones saturadas de cianuro que absorbe los metales preciosos a gránulos de carbón activado con apariencia de cáscara de coco triturada.

Carbón fétido

Carbón pardo (lignito) que huele intensamente a betún.

Carbón foliado

Carbón pardo (lignito) terciario de capas finas formado de restos de hojas carbonizadas.

Carbón húmico

Carbón que ha sido formado a partir de la acumulación de restos vegetales que han conservado su estructura morfológica. La mayoría de los carbones húmicos son bandeados y tienden a desarrollar superficies de clivaje. Las variedades bituminosas están incluidas dentro de este grupo.

Carbón mineral

Roca sedimentaria negra que consiste principalmente de materia vegetal en parte descompuesta y que contiene menos del 40 por ciento de materia inorgánica.
Combustible fósil de origen mineral.
Ver Carbón de Coke o Hulla.

Carbón pardo

Ver Lignito.

Carbón pulverizado

Carbón finamente triturado, que responde habitualmente a límites precisos para la granulometría.

Carbón sapropélico

El constituyente orgánico procede de restos vegetales subacuáticos.

Carbonatación

Transformación en carbonato. Generalmente se introduce anhídrido carbónico en una solución y se precipita calcio en forma de carbonato cálcico.
Proceso de meteorización química mediante el cual se reemplazan minerales por carbonatos.

Carbonático

Carácter de un mineral o roca con presencia de carbonato entre sus constituyentes. La prueba más sencilla para la determinación de carbonatos consiste en la aplicación de unas pocas gotas de HCl diluido y observar el burbujeo de la efervescencia sobre la muestra.

Carbonatita

Roca magmática constituida en el 80% de grandes cristales de carbonatos (calcita, dolomita, con, a veces ankerita y siderita) asociados a silicatos muy variados. Las carbonatitas, aparecen la mayoría de las veces bajo forma de pequeñas inclusiones masivas de estructura anular, conteniendo igualmente minerales particulares ricos en Nb, Ta, Ti, Th, U y tierras raras.

Carbonatización

Alteración. Proceso mediante el cual se introduce dióxido de carbono al agua.
Se trata de la formación de carbonatos secundarios en las rocas de caja de depósitos epigénicos. El fenómeno es particularmente común en calizas (dolomitización) y en rocas básicas (ankeritización). Mientras que la sideritización frecuentemente acompaña depósitos de Pb-Ag-Zn en sedimentitas, la dolomitización afecta grandes volúmenes de rocas carbonatadas y es de naturaleza regional, pudiendo estar o no asociada con procesos mineralizantes. Los procesos químicos involucrados en la carbonatización son complejos y dependen esencialmente del tipo de roca afectada. Durante la dolomitización mucho Mg y algo de Fe y Mn son introducidos, mientras que la ankeritización de rocas básicas e intermedias parece requerir solamente la introducción de CO2. Durante estos procesos mucha sílice es removida y probablemente transferida a las vetas, donde cristaliza como cuarzo.

Carbonato
carbonate

Mineral caracterizado por la presencia del ión (CO3)2-. Estos minerales son numerosos sin embargo la calcita (CaCO3) del sistema romboédrico, el aragonito (CaCO3) del sistema ortorrómbico, y la dolomita (Ca,Mg) (CO3) del sistema ortorrómbico, corresponden a los más importantes.
Si bien los minerales carbonatados no forman un grupo homogéneo, es conveniente englobarlos bajo un mismo epígrafe subdividido en tres granes grupos:
- Carbonatos hexagonales. Se caracterizan por una exfoliación romboédrica dominante. Los tipos más importantes son:
Calcita CaCO3
Dolomita CaMg(CO3)2
Magnesita MgCO3
Ankerita (Ca,Mg,Fe)CO3
Siderita FeCO3
Rodocrosita MnCO3
Smithsonita ZnCO3
(la dolomita, y la ankerita tienen la simetría -3, mientras que los otros tienen una simetría de 3 2/m). Se forman series isomórficas entre todos los miembros enumerados anteriormente, existiendo nombres particulares de los distintos minerales de composición intermedia. La dureza de la calcita es 3, y su densidad 2,71. Otros carbonatos hexagonales tienen una dureza que varía de 3 1/2 a 4 1/2.
- Carbonatos ortorrómbicos. Se caracterizan por una exfoliación prismática moderada y por pertenecer a la clase holoédrica ortorrómbica (2 mm). Suelen formar temas pseudo-hexagonales. Los tipos más corrientes son:
el aragonito CaCO3
la witherita BaCO3
la estroncianita SrCO3
la cerusita PbCO3
la alstonita CaBa(CO3)2
(la Baritocalcita, carbonato cálcico y bárico, es monoclínico).
El aragonito tiene una dureza entre 3 ½ – 4 y una densidad de 2,9 – 9 (cf. Calcita) y se forma a temperaturas mayores que la calcita.
- Carbonatos básicos.
Malaquita CuCO3Cu(OH)2 (verde)
Azurita 2CuCO3.Cu(OH)2 (azul).
Se han encontrado distintos carbonatos de Na en algunos lagos secos de regiones tropicales. La calcita, la dolomita y la siderita aparecen como sedimentos primarios (caliza, dolomitización). El aragonito suele ser la forma original de depósito de mucho del CaCO3, transformándose en el transcurso del tiempo en calcita que es más estable. La magnesita ha sido también considerada como un sedimento primario o de reemplazamiento sedimentario, pero se forma más corrientemente como producto de alteración de rocas silicato-magnesianas; p. ej., la serpentina y en ciertas rocas ultrabásicas. La mayoría de los minerales pueden presentarse como gangas en filones hidrotermales, o como una sustitución hidrotermal en las calizas. Lo más normal es que la Cerusita, la Smithsonita y los carbonatos de cobre se encuentren en las zonas oxidadas de depósitos hidrotermales.

Carbonato cálcico

Carbonato de calcio (Caliza común): Composición de calcio muy extendida que, como piedra caliza, creta o mármol, constituye, a veces, estribaciones montañosas enteras.

Carbonato de calcio
whiting

De formula CaCO3 es un compuesto cristalino, prácticamente insoluble en agua. De carbonato cálcico están formados los productos naturales siguientes; calcita, mármol, creta, etc. El precipitado que se forma cuando se ablandan las aguas con cal es también de carbonato cálcico.

Carbonato de hierro

Ver Siderita.

Carbonatos

Son un grupo relativamente pequeño de minerales, de los cuales lo más frecuentes son los carbonatos que contienen calcio, magnesio, etc. Compuestos químicos relacionadas con el dióxido de carbono.

Carbonatos básicos

Malaquita CuCO3Cu(OH)2 (verde); azurita 2CuCO3.Cu(OH)2 (azul). Se han encontrado distintos carbonatos de Na en algunos lagos secos de regiones tropicales. La calcita, la dolomita y la siderita aparecen como sedimentos primarios (caliza, dolomitización). El aragonito suele ser la forma original de depósito de mucho del CaCO3, transformándose en el transcurso del tiempo en calcita que es más estable. La magnesita ha sido también considerada como un sedimento primario o de reemplazamiento sedimentario, pero se forma más corrientemente como producto de alteración de rocas silicato-magnesianas; p. ej., la serpentina y en ciertas rocas ultrabásicas. La mayoría de los minerales pueden presentarse como gangas en filones hidrotermales, o como una sustitución hidrotermal en las calizas. Lo más normal es que la Cerusita, la Smithsonita y los carbonatos de cobre se encuentren en las zonas oxidadas de depósitos hidrotermales.

Carbonatos hexagonales

Se caracterizan por una exfoliación romboédrica dominante. Los tipos más importantes son: Calcita CaCO3; Dolomita CaMg(CO3)2; Magnesita MgCO3; Ankerita (Ca,Mg,Fe)CO3; Siderita FeCO3; Rodocrosita MnCO3; Smithsonita ZnCO3 (la dolomita, y la ankerita tienen la simetría -3, mientras que los otros tienen una simetría de 3 2/m). (Apéndice.) Se forman series isomórficas entre todos los miembros enumerados anteriormente, existiendo nombres particulares de los distintos minerales de composición intermedia. La dureza de la calcita es 3, y su densidad 2,71; otros carbonatos hexagonales tienen una dureza que varía de 3 1/2 a 4 1/2.

Carbonatos ortorrómbicos

Se caracterizan por una exfoliación prismática moderada y por pertenecer a la clase holoédrica ortorrómbica (2 mm). Suelen formar temas pseudo-hexagonales (Cristal maclado). Los tipos más corrientes son: el aragonito CaCO3; la witherita BaCO3; la estroncianita SrCO3; la cerusita PbCO3; la alstonita CaBa(CO3)2 (la Baritocalcita, carbonato cálcico y bárico, es monoclínico).

Carbonífero

Período de tiempos geológicos (355 de años a 295 Millones de años) y su serie estratigráfica correspondiente.
Formación paleozoica a continuación del Devónico, llamada así por sus yacimientos de hulla; el superior comprende los pisos Namuriense, Westfaliense y Estefaniense; el inferior el Etroeungtiense, el Culm y el Tournaidense.
Al carbonífero superior se le denomina productivo por ser rico en carbón.

Carbonización

Proceso de conversión a carbón por remoción de otros componentes. Lenta formación de carbón a partir de restos vegetales bajo aporte constante de carbono.
En el proceso de formación (génesis) del carbón, la carbonización caracteriza el cambio progresivo de la materia orgánica preservada y los productos de descomposición bioquímica desde la muerte de la planta o el animal y el estado de reducción completa a carbón, in situ.
Decaimiento lento de materia orgánica, plantas o animales en ambiente acuático, que da como resultado la concentración de carbón en forma de una capa que preserva en algún grado la textura del tejido original.
El Carbonífero comprende dos subsistemas: el Misisipiense (Carbonífero Inferior) y el Pensilvaniense (Carbonífero Superior). Esta división se establece en el límite de 325 millones de años, aproximadamente. El límite interior del Carbonífero es el horizonte en el cual las faunas Devónicas son reemplazadas por una fauna de Braquiopodos Productidos y corales (Coelenterata); en términos de zonas de Goniatites, el límite se sitúa entre la zona de Clymenia, del Devónico, y la zona de Wacklumeria, del Carbonífero. El límite superior, en la mayor parte de Inglaterra y Europa, se encuentra entre la facies de lechos rojos continentales y es difícil de interpretar; donde aparece una serie marina (como en Rusia y Norteamérica), la entrada del foraminífero Pseudoschwagerina marca el comienzo del Pérmico.
En el Carbonífero Inferior, los sedimentos marinos predominan en Gran Bretaña y, hablando en general, se pueden reconocer dos provincias faunísticas. La facies típica del Carbonífero Inferior consiste en una caliza orgánica detrítica, frecuentemente con desarrollo de arrecifes coralinos, con abundantes crinoideos (Echinodermata) y braquiópodos. El segundo medio está formado por pizarras negras que contienen una fauna reducida de braquiópodos, junto con Polyzoa y localmente abundantes trilobites (Arthropoda). Estas pizarras negras también contienen frecuentes goniatites (Mollusca), especialmente en la parte superior de la serie.
El Carbonífero Superior difiere del inferior en que está representado, en toda Gran Bretaña, por sedimentos de agua dulce o lacustres, conteniendo sólo ocasionalmente niveles marinos. La fauna consiste principalmente en Lamelibranquios de agua dulce (Mollusca), peces y raros anfibios. La flora del Carbonífero Superior es muy característica, está constituida principalmente de las clases más primitivas de plantas vasculares, tales como las licopodiáceas y las equisetáceas. Estas tenían con frecuencia una altura de 15-20 m (45-60 pies), y contribuyeron en gran manera a la formación de las capas de carbón. No debe, sin embargo, considerarse que estas formas eran sólo corrientes en el Carbonífero Superior, pues algunas capas de carbón encontradas en el Carbonífero Inferior indican que estas plantas ya habían florecido.
En Alemania se emplea una clasificación en base del grado de carbonización. Se distingue con graduaciones de carbonización ascendentes y el contenido descendente en gas o volátiles respectivamente (indicado en paréntesis) como sigue:

Nombre % de gas (volátiles)
Carbón de llama 45-40%
carbón de llama para gas 40-35%
carbón para gas 35-28%
carbón graso 28-19%
carbón de fragua 19-14%
hulla magra 14-10%
antracita menos de 10%

Carbono

Elemento químico que en la naturaleza se presenta en dos formas: el diamante y el grafito. Es, además el componente básico de los carbones naturales y elemento constitutivo de numerosos compuestos, llamados orgánicos, que desempeñan un papel fundamental en la química de los seres vivos.

Carbono 14

Isótopo activo del carbono, usado en cronología (hasta 10.000 años) y como trazador en estudios fisiológicos y bioquímicos.

Carbono fijo

Valor calculado que se obtiene de sustraer de cien la suma de porcentajes de humedad, de cenizas y de materia volátil, todos los cuales deben estar en la misma base de referencia.

Carbopirita

Asociación de microlitotipos con el 5% al 20% de sulfuro de hierro. Se admiten que existan hasta un 20% adicional de minerales arcillosos, cuarzo o carbonatos.

Carborundo

Mezcla cristalina que por su gran dureza, próxima al diamante, se usa para sustituir con éxito al esmeril. Se prepara sometiendo a elevadísima temperatura una mezcla de coque, arena silícea y cloruro de sodio.

Carbuncio

Granate almandino tallado en cabujón. Antiguamente se designaban con este nombre todas las piedras rojas talladas en cabujón.

Carburos

Combinaciones químicas del carbono con los metales. Se obtienen por la acción del carbón sobre los metales o sus óxidos.

Carcasa de rocas

Diseño de los impactores de eje vertical, por el cuál las rocas fragmentadas se acumulan para proteger la superficie de blindaje subyacente del impacto y la abrasión.

Cárcava
gully

Hoya grande, hecha en la tierra por una avenida impetuosa.
Zanja excavada en sedimentos no consolidados en las laderas por acción de las aguas de lluvias que escurren por la superficie.
Canalículo excavado por aguas de lluvia sin encauzar, en cuestas pendientes arcillosas o margosas.
Sinónimos: alcabén y barranca.

Carcavamiento

Proceso que conduce a la formación de una cárcava.

Carélidos

Ver Gotocarélidos.

Careliense

División estratigráfica del Precámbrico Báltico Post-Sveccofenniense.

Carga

El material transportado en un tiempo dado por una corriente, por un flujo de agua, por el viento o por un glaciar.

Carga de fondo

Sedimentos transportados por arrastre sobre el fondo del cauce.

Carga de un río

La cantidad total de material transportado por un río mediante tracción, saltación, suspensión y solución.

Carga hidráulica

Es la pérdida de altura h obtenida por la diferencia de alturas totales h1 y h2.

Carlsbad

Macla en la que el individuo compenetrado está obtenido por la rotación del primero respecto a un eje vertical (ej. Ortosa).

Carnalita

Cloruro hidratado de potasio y magnesio. Mineral transparente de color rojizo. Expuesto al aire húmedo adquiere consistencia fluida debido a su propiedad de absorber el agua.
La sal potásica más importante de los yacimientos salinos.

Carnalitita

Se compone esencialmente de carnalita y halita.

Carneliana

Variedad rojiza o parda de la calcedonia.

Carneola

Una calcedonia (ver cuarzo) coloreada de rojo pálido u oscuro por combinaciones férricas; piedra de adorno muy estimada.

Carniense

Piso estratigráfico para la base del Triásico Superior de Europa oriental y Asia.

Carniola

Roca sedimentaria carbonatada, de aspecto carcomido y vacuolar, frecuentemente brechificada, que forma masas poco o nada estratificadas y da formas ruiniformes.

Carnotita

Mineral de uranio y vanadio. Forma granos amarillentos y masas pulvurentas.

Carre

Diamante de tamaño muy pequeño: en un quilate entran de 60 a 150. Poseen un grado tal de brillantez que permite utilizarlos, sin pulido previo, para ornamentación en joyería de poco precio. Una parte de este material se usa industrialmente. No debe confundirse con el polvo de diamante.

Carst

Terreno calizo que, por meteorización y disolución, por aguas superficiales, se caracteriza por la abundancia de crestas agudas, grietas, dolinas y, en profundidad, por cavernas o cuevas y chimeneas.
Macizo calcáreo afectado por modelado kárstico, entendido éste como tipo de relieve debido a la disolución de las rocas por las aguas meteóricas cargadas de gas carbónico.
Sinónimo de karst.

Carstico

Se dice de la región, del terreno o de la roca caliza erosionada y disuelta por acción de las aguas carbónicas.

Carstone

Término local aplicado a una arenisca con un contenido excepcional de cemento limonítico. Frecuentemente aparece en delgados lechos no coincidentes necesariamente con la estratificación.

Cascada

Punto en el curso de un río donde el agua desciende más o menos verticalmente.
Las cascadas pueden producirse por: - Erosión diferencial de una roca blanda que yace bajo una roca dura.
- Una masa de roca dura que yace a lo largo del curso del río.
- El punto de inflexión de una corriente rejuvenecida.
- La obstrucción de una corriente por un deslizamiento de tierras.
Las cascadas son formas temporales y representan un desajuste del río con la estructura. Una corriente perfectamente gradada eliminará tales irregularidades.

Cascada de glaciar

Ruptura de un glaciar por numeroas grietas, debido al paso de un lecho irregular y escarpado, dando la apariencia de una cascada.

Cascajo

Producto de meteorización de rocas y minerales caracterizado porque en él las partes quedan sueltas al igual que en las arenas y arcillas. Forma, junto con los conglomerados (grano grueso), brechas, (grano angulosos), areniscas (grano medio) y las arenas y arcillas, los sedimentos clásicos más ordinarios.
Material de tipo grava o canto rodado que se acumula en las playas o en las barras litorales.

Cascote

En Argentina, material que queda después de haber extraído de un yacimiento el mineral principal.
Ver Ganga.

Casiterita
tin ore

Mineral de estaño (SnO2). Aparece en filones hidrotermales, en depósitos aluviales y en rocas ígneas ácidas, especialmente pegmatitas.

Casiterita aluvial

Casiterita (SnO2) en forma de granos detríticos en depósitos aluviales. Mineral de coloración parda o negra.
Ver Piedra estannífera.

Casquete de gas

Almacenamiento de gas natural en la cima de un anticlinal sobre un yacimiento de petróleo.

Casquete de hielo

Capa gruesa de hielo que cubre completamente un macizo montañoso.

Cassadaganiense

Piso estratigráfico para el Devónico Superior medio Norteamericano.

Casseliense

Sinónimo de Chattiense.

Castor

Ver Petalita.

Cata- (prefijo)

Prefijo cuyo significado primitivo es hacia abajo. Lo más profundo, la mayor o máxima profundidad.

Cataclasis

El proceso de fractura o ruptura mecánica de las rocas, asociado generalmente con un metamorfismo dinámico o con la formación de fallas.
Trituración de una roca y de sus componentes, que son reducidos a pequeños fragmentos angulosos, torcidos y estirados.

Cataclasita

Roca resultante de la cataclasis. La roca original puede resultar cambiada en sus características físicas y mineralógicas.

Cataclástico

Se aplica a la estructura de las rocas que han experimentado una cataclasis. Rocas cristalinas magmáticas y metamórficas que adquieren, en primer lugar, una granulación mecánica por desolidarización de los cristales presentes en una estructura de mortero (grandes cristales o islotes de roca aproximadamente intactos incluidos en una matriz de fragmentos de cristales) y toman después un aspecto cada vez más finamente granudo y esquistoso, resultando los cristales torcidos, triturados y dispersados.
Textura que se encuentra en las rocas metamórficas en las que los materiales quebradizos se han roto, prensado y aplanado durante la deformación.

Cataclismo

Teoría propuesta por Cuvier según la cual grandes catástrofes naturales acabaron con todos los organismos de una región en cada período de la Tierra. Tras cada destrucción, el Creador creó nuevas especies. Con ello trataba de explicar Cuvier la gran diversidad de os hallazgos fósiles.
Ver Catastrofismo.

Catalizador

Sustancia que accelera o retarda la velocidad de una reacción química sin participar directamente en ella.

Catarata

Cascada o gran salto de agua. Salto grande de agua. Ejemplo: cataratas del Niágara.

Catastrofismo

Hipótesis, hoy en día casi completamente descartada, por la que los cambios terrestres ocurren como resultado de gigantescas catástrofes aisladas, de relativa corta duración, frente a la idea, implícita en el «Uniformismo» (Teoría de la uniformidad o del actualismo) de que los pequeños cambios se verifican de una manera continua.
Teoría propuesta por Cuvier según la cual grandes catástrofes naturales acabaron con todos los organismos de una región en cada período de la Tierra. Tras cada destrucción, el Creador creó nuevas especies. Con ello trataba de explicar Cuvier la gran diversidad de los hallazgos fósiles.
Ver Cataclismo.

Catatermal

Se dice del proceso, mineral, yacimiento, etc., generado por hidrotermalismo entre 400 y 300ºC.

Catazona

El piso más profundo del metamorfismo regional, con temperaturas de 1.500º a 1.600ºC, fuerte resión y metamorfismos preferentemente químicos. Rocas características: gneis, granulita, eclogita, mármol y cuarcita.

Catión

Atomo cargado positivamente debido a un déficit de electrones.

Cauce

Lecho de un río.
Depresión alargada estrecha ocupada y configurada por una corriente fluvial en su progresivo desplazamiento hacia niveles inferiores.
Canal por donde normalmente discurren las aguas de un río. El cauce es continuamente modificado por el caudal, la velocidad, la pendiente, la carga de sedimentos y el nivel de base local del río.

Cauce colmatado

Aquel cauce de río en el cual los sedimentos han reducido la sección hidráulica, y que le impide desalojar aguas correspondientes a crecidas extremas con período de retorno de diez años.

Cauce de alivio de crecidas

Cauce de un río u otra corriente de agua y las tierras adyacentes que se deben mantener libres para contener el agua de inundación sin incrementar en forma acumulativa la elevación del agua por sobre una altura determinada.

Cauce mayor

Espacio ocupado o que ha sido ocupado por las aguas altas de una corriente fluvial. Es inundable periódicamente o alcanzado únicamente por crecidas excepcionales. Incluye el cauce menor, los diques, las cubetas de inundación y los lechos de divagación.
Es posible asimilarlo a la llanura de inundación ordinaria.

Cauce menor

Canal ocupado por las aguas correspondientes a los mínimos caudales de estiaje. Se encuentra delimitado por las orillas e incluye los bancos aluviales activos cuyo material se desplaza durante las crecidas.

Cauce seco

Corriente residual después de una captura.
Río que corre por un valle demasiado grande.
Bajo condiciones normales ininterrumpidas, una corriente corta al valle al que precisamente accede. Un cauce seco es el que fluye por un valle demasiado grande para él. Tales corrientes se originan como resultado de una reducción en la cantidad total de agua disponible. Se ha sugerido que una de sus causas posibles sea la reducción en el promedio anual de precipitación.

Caudal
flow

Comúnmente conocido como medida de flujo, es la cantidad de agua que fluye a través de una conducción natural o artificial en una unidad de tiempo (l/s, m3/día, gpm).

Caulk

Término anglosajón que denomina una variedad de presentarse la Barita, BaSO4.

Caverna

Cavidad natural, de considerable volumen en la roca.
Concavidad profunda, subterránea, propia de los terrenos calizos y causada por la circulación de las aguas. Suele comunicarse con la superficie por pozos o embudos del tipo denominado torca o dolina.
Ver Cavidad, Cueva o gruta.

Caverna marina

Cavidad en el acantilado marino, excavado en una roca débil por las olas y las corrientes.

Cavernosa

En Argentina, dícese de rocas ricas en porosidades primarias o secundarias.

Cavidad

Oquedad existente en el interior de la corteza terrestre o de una roca.
Ver Caverna.

Cavidad de remolino

Ver Marmitas de gigantes.

Cavidad emisiva

Orificio característico de terrenos cársticos por donde brota agua después de las lluvias.

Cavidades de mediodía

En Argentina, cavidades de fusión en la superficie de un glaciar de hasta un metro de profundidad con el eje orientado hacia el sur.

Cavitación

Desconchamiento de fragmentos de rocas provocado por el hundimiento de vacuolas originadas en corrientes muy rápidas cuando la presión estática del líquido queda hundida bajo la presión de vapor. La cavitación es especialmente activa en rápidos y cascadas.

Cavus

Depresiones irregulares en forma de hoyo.

Cayo
key

Isla rasa, arenosa, baja, anegadiza y cubierta en parte por mangles (arbusto propio de las regiones tropicales) muy común en el mar de las Antillas y el Golfo de México.
Islote o isla de barrera de coral.

Cayuguinse

Piso estratigráfico para el Silúrico Superior Norteamericano.

Cazenoviense

Piso estratigráfico para la base del Devónico Medio Norteamericano.

Cefalópodos

Moluscos de organización más compleja, de cabeza diferenciada con tentáculos entorno a la boca, seno hiponómico, respiración branquial, simetría bilateral, concha de una sola pieza formada por el fragmocono y la cámara de habitación, externa o interna o incluso ausente.

Cejo

Afloramiento de una roca resistente a la erosión, que forma una a manera de visera en la ladera de un monte o de un barranco.

Celadonita

Silicato de color verde con tonalidades pardas, muy blando.
Glauconita rellenando cavidades.

Celda elemental

Paralelepípedo elemental. La unidad más pequeña de la red cristalográfica, a partir de la cual se puede construir, por repetición, toda la red.

Celda unidad

En una red cristalina existen siempre tres traslaciones no coplanarias que tienen las dimensiones mínimas entre todas las traslaciones posibles de la red: son las traslaciones fundamentales o constantes reticulares, de dimensiones submicroscópicas. La porción del espacio cristalino limitado por estas traslaciones constituye la celda fundamental del cristal y es característica del mismo.

Celdilla elemental

Porción mínima del retículo cristalino que retiene la totalidad de sus propiedades.

Celdilla unidad

El elemento fundamental de estructura en una sustancia cristalina. Constituida por una ordenación regular de átomos (la red) que se repite exactamente en todas las direcciones y de acuerdo con la simetría.

Celentéreos

Metazoos con una organización extremadamente simple pero son las células diferenciadas en tejidos.

Celestina

Mineral de estroncio (sulfato de estroncio SrSO4) originado, generalmente por secreción lateral, en fisuras y cavidades de calizas y dolomías. Mineral de color celeste.

Celula litoral

Sistema de flujo de sedimento costero en el que el sedimento fluvial constituye la entrada básica, y la descarga de sedimento de playa por un cañón submarino hasta el fondo oceánico profundo constituye la salida.

Cementación

Precipitación de sales disueltas en el nivel superior de un manto freático.
Proceso por el que una roca sedimentaria pierde porosidad por precipitación química de cemento en los intersticios entre granos.
La unión de partículas de la estructura y de la matriz de un sedimento por precipitación de un cementante mineral en los espacios porosos primarios. La calcita, el cuarzo y los óxidos de hierro son cementados comunes.

Cemento
cement

Precipitado de origen químico en los intersticios de rocas sedimentarias, aportado por aguas freáticas. Ayuda a dar consistencia a las rocas.
Material natural o sintético que une partículas de roca. En las rocas sedimentarias puede ser sílice, carbonato cálcico, arcilla u óxido de hierro, etc.
El cemento es un material aglutinante con finura similar al talco que tiene a la caliza como materia prima base, formado por diversos cristales y vidrios que al mezclarse con el agua producen una jalea de hidrosilicatos de calcio, excelente pegadura capaz de unir fragmentos pétreos para formar un conglomerado moldeable, durable, resistente e impermeable a voluntad, adaptable a diversos usos. Tipos:
Tipo I, cemento de "tipo general", calificado para un amplio rango de usos, principalmente para la construcción.
Tipo II, cemento calificado para la construcción de concreto en general, el cual requiere moderada resistencia a los sulfatos y moderado calor de hidratación.
Tipo III, cemento desarrollado principalmente para usos de resistencia elevada.
Tipo IV, cemento desarrollado para usos en los que el bajo calor de hidratación es deseado en forma particular.
Tipo V, cemento desarrollado para usos que requieren alta resistencia a los sulfatos.
Otros tipos de cemento son:
Cemento natural, fundido a más bajas temperaturas que el cemento portland y manufactura bajo especificaciones menos rígidas.
Cemento para pozos petroleros, diseñado para usarse en condiciones altas de temperatura y presión.
Cemento blanco, elaborado por materias primas con bajo contenido de hierro.
Cemento portland puzolánico, contiene una adición de material silíceo activo el cual se combina con Ca(OH)2, liberado durante la hidratación del cemento.
Cemento plástico y a prueba de calcio (predominantemente mono aluminato de calcio) para usos refractarios.
Cemento para albañilería, contiene tierra fina de caliza y otros ingredientes, usado para trabajos de albañilería.
Cemento portland de escoria de alto horno, producido por ciertas cantidades de esmerilado, escoria adecuada de alto horno con cemento clinker portland.
Cemento de escoria, hecho de escoria granulada de alto horno y cal hidratada.

Cemento asfáltico

Bitumen, una mezcla de asfalto y bitumen o de asfalto y aceites fluidos o brea o bitumen, que tiene capacidades ligantes, adecuadas para la fabricación de pavimentos asfálticos.

Cemento de la brecha

”Adhesivo natural” que une los clastos.

Ceniza
ash

Material de grano fino, no consolidado, que se forma como resultado de explosiones volcánicas.
Son aquellos productos piroclásticos menores a 2 mm.
Residuo inorgánico que queda después de quemar una sustancia combustible.

Ceniza volcánica
volcanic ash

Material en forma de finos fragmentos lanzados a gran distancia por el volcán e influenciados por la dirección de los vientos.

Cenofítica

Etapa en el desarrollo del mundo vegetal que comienza en el Cretáceo superior.

Cenomanense

Piso inferior del Cretáceo superior en el que tuvieron lugar transgresiones marinas de ámbito mundial.

Cenomaniense

Piso estratigráfico para la base del Cretácico Superior Europeo.

Cenozoico

Era geológica que abarca desde el final del Cretácico, hace unos 65 millones de años hasta la actualidad. Comprende dos períodos el Terciario y el Cuaternario.
Es frecuente utilizar este término como sinónimo de Terciario.

Período Epoca Edad Millones de años
Terciario Paleoceno Daniano 63.6-66.4
Selandiano 57.8-63.6
Eoceno Ypresiano 52.0-57.8
Lutetiano 43.6-52.0
Bartoniano 40.0-43.6
Priaboniano 36.6-40.0
Oligoceno Rupeliano 30.0-36.6
Chattiano 23.7-30.0
Mioceno Aquitaniano 21.5-23.7
Burdigaliano 16.6-21.8
Langhiano 15.1-16.6
Serravalliano 11.2-15.1
Tortoniano   6.5-11.2
Messiniano   5.3-6.5
Plioceno Zancleano   3.4-5.3
Piacenziano   1.6-3.4
Cuaternario Pleistoceno Calabriano 0.01-1.6
Holoceno De - 0.01

Cenozona

Conjunto de estratos caracterizados por contener un grupo determinado de fósiles (asociación faunística).

Centil

En sedimentología, parámetro estadístico relativo al tamaño de grano, indicando que el 1% de los granos son mayores a su valor y el 99% de los granos son más pequeños.

Centipoise

Unidad de medida de viscosidad equivalente a un centésimo de un poise, se simboliza por cp.
En unidades métricas un cp equivale a un milipascal-seg. Un centipoise equivale a 0,01 centistokes.

Centro de simetría

Un punto tal que cualquier recta que lo atraviesa pasará por pares de puntos idénticos y equidistantes a él a ambos lados. El centro genera pares de caras y aristas paralelas y opuestas.
Punto interior de un cristal que divide en dos partes iguales a todo segmento rectilíneo que pase por él y esté limitado por la superficie del cristal.
Todas las propiedades de una sustancia cristalina, incluyendo las físicas, ópticas y estructura atómica, concuerdan con la simetría del cristal.

Ceolitas

Silicatos hidratados de Al – Na o de Al – Ca incoloros, blancos o rojizos que, al ser calentados, funden con ebullición e intercambian por ejemplo metales alcalinos o alcalino térrreos por otros. En la naturaleza se presentan generalmente como cristales suplantados en las cavidades de rocas eruptivas.
Aunque las ceolitas se han clasificado como tectosilicatos, el grado de unión con el tetraedro SiO4 varía considerablemente, dando lugar a las siguientes clases:

Grupo fibroso natrolita, mesolita, scocita
Grupo laminar heulandita, estilbita
Grupo equidimensional

hermatoma, chabacita (la analcita, que se incluye algunas veces en este grupo, se considera como un feldespatoide).

La estructura de las ceolitas es tal que parecen canales abiertos atravesando la red. Esta propiedad ha servido para utilizarla como un tamiz molecular. El quimismo de este grupo es complejo. Los cristales aveces se presentan maclados, lo que suele ocultar la simetría verdadera. La mayoría de las ceolitas se encuentran en amigdalas u otras cavidades en rocas volcánicas básicas, aunque también pueden parecer en otros tipos de rocas volcánicas, incluso en filones hidrotermales corno un último estadio de minerales de baja temperatura. La evidencia sugiere, de forma más o menos clara, que son auténticos productos hidrotermales, y no resultado de la lixiviación de feldespatos en la roca primaria.

Cera mineral

Ozocerita u ozoquerita. Mezcla de hidrocarburos sólidos de la serie del metano (parafinas), de color negro a amarillo claro y de mayor o menor dureza; es originada por evaporación del petróleo y se presenta en rocas sedimentarias.

Cerrillada

En Uruguay, sucesión de afloramientos pétreos en un terreno de escasa altura.

Cerro testigo
monadnocks

Una pequeña colina achatada causada por la continua erosión de una mesa o superficie tabular.

Cerros cársticos

Pequeñas colinas independientes de caliza, formadas en una etapa tardía del desarrollo del paisaje cárstico.

Cerusita
white lead ore

Plomo blanco. Importante mineral de plomo, pesado y frágil que cristaliza en el sistema rómbico.

Cesio

Metal blanco-plateado, presente en baja concentración en la corteza terrestre. Símbolo Cs. El cesio 134 es uno de los isótopos radiactivos.

Ceylonita

Mineral del grupo de la espinela.

Chabasita

Zeolita cúbica. Mineral perteneciente a las zeolitas que aparece sobre todo en las cavidades de rocas volcánicas.

Chadroniense

Nombre de piso esratigráfico nortearnerícano, equivalente del Tongriense Europeo (Sistema Terciario).

Chalco- (prefijo)

Portador de Cobre.

Chalcocita

Mineral de color gris de acero con lustre metálico, raspadura negra, de estructura granular; se le encuentra diseminado en masas.
Sinónimo de Calcosina.

Chalk

Ver Creta.

Chamoisita

Óxido derivado de minerales del grupo de la clorita, presente en los depósitos de hierro sedimentario.
Similar a la clorita. Es un mineral de hierro denso u oolítico.

Champlainiense

Piso estratigráfico para el Ordovícico Medio Norteamericano.

Charmutiense

Piso estratigráfico para el Jurásico Inferior medio Europeo.

Charnela
bend

Zona de máxima curvatura de un pliegue.
Elemento de un pliegue que se corresponde con el sector de máxima concavidad en un sinclinal y de máxima convexida en un anticlinal.

Charnela de falla

Punto en el que el salto de falla se invierte. Sólo existe en las fallas de tijera.

Charnian

División estratigráfica del Precámbrico volcánico en Leicestershire (Inglaterra).

Charnockita

Roca magmática de facies de granito o de granito gnéisico, blanquecina a verdosa (leuco- a mesocrata), de estructura granoblástica constituida principalmente de cuarzo, feldespato e hiperstena, y otros minerales como granate y rutilo.
El origen es dudoso, para algunos especialistas corresponde a roca magmática, mientras que para otros es una roca producto de un proceso de metamorfismo catazonal. La textura es granoblástica, uniforme, de grano fino a medio, aunque en algunas variedades aparezcan grandes cristales de diópsido.

Charnockita piroxénica

Roca magmática o metamórfica llamadas a veces gneis piroxénico, donde la hiperstena forma aureolas granudas o crecimientos continuos sobre el diópsido. La textura es granoblástica, uniforme, de grano fino a medio, aunque en algunas variedades aparezcan grandes cristales de diópsido.

Chasma

Ver Cañón.

Chattiense

Piso estratigráfico para el Oligoceno Superior Europeo.

Chazyaniense

Piso estratigráfico para el Champlainiense Inferior Norteamericano.

Chemungiense

Piso estratigráfico para el Devónico Superior medio Norte Americano.

Cheniers

Crestas sinuosas de arena abandonadas en la parte superior de los depósitos pantanosos de un delta. Representan las fases estacionarias de una línea de costa regresiva. Pueden formar barras e islas de arena cuando el mar avanza, pudiendo llegar a incorporarse posteriormente a la masa de sedimentos deltaicos.

Chernoción

Ruso=tierra negra. Tipo de suelo, entre parduzco y negro, de las estepas semiáridas y frías; es rico en humus y, a menudo, en caliza (formación de concreciones de cal: cal de estepas), desmigajado, con un horizonte A en ocasiones, de varios metros de profundidad, al que sucede directamente el horizonte C. Debido a la escasez de precipitaciones, es rico en materias alimenticias; en su constitución entran, sobretodo loes. Condición para que se forme el chernoción es un tapiz vegetal (hierbas y césped) que asegure un buen arraigo; por las oquedales del suelo, se realiza una mezcla intensa de los componentes edáficos.
Suelos ricos en humus, desarrollados en zonas de escasa pluviosidad. Las capas superiores están relativamente lixiviadas.

Chert
flint

Término inglés empleado originalmente por los canteros para designar todos los nódulos silíceos más antiguos que los sílex de la creta.
Roca silícea de origen orgánico o inorgánico, de textura microcristalina y criptocristalina, que se presenta en rocas carbonatadas formando nódulos interestratificados.
Se puede considerar sinónimo de silex.
Una roca sedimentaria microcristalina o criptocristalina, dura, extremadamente densa o compacta, opaca a semivítrea, consistente dominantemente de cristales de cuarzo entrelazados menores de 30 micrones (0,000030 m) de diámetro, puede contener sílice amorfa (ópalo). En ocasiones contiene impurezas tales como calcita, óxido de hierro y otros organismos. Tiene una fuerte fractura astillosa a concoidea y puede ser blanco o variadamente coloreado de gris, verde, azul, rosado, amarillo, pardo y negro. El chert ocurre principalmente como segregaciones nodulares o concrecionales (chert en nódulos) en calizas y dolomitas y menos comúnmente como grandes depósitos estratificados (chert estratificado); puede ser un precipitado original orgánico o inorgánico, o un producto de reemplazamiento.
Ver Flint.

Chesteriense

Piso estratigráfico para el «Misisipiense» Superior Norteamericano.

Chevron

Pliegue con charnela angulosa y flancos planos (los kinks son pliegues en chevron).

Chimenea
pug hole

Conducto sensiblemente tubular por el que los productos volcánicos alcanzan la superficie. Al término de la erupción del volcán se llena de lava o de brechas con bloques soldados.
Abertura a través de la cual un volcán expulsa material ígneo.

Chorlo

Turmalina parda o negra, corrientemente en forma de racimos de agujas radiantes.

Chorlomita
schorlomite

Melanita. Granate pardo o pardo negruzco.

Chorrera

Pequeña corriente de agua.

Cianita
kyanite

Mineral metamórfico. Silicato de aluminio que entra en la composición de diversos minerales.
Mineral coloreado con bellos tonos azul celeste y azul marino, más o menos transparente. Contiene cerca del 60% de óxido alumínico.
Ver Distena.

Cianuración

Método para extraer oro o plata a partir de un mineral triturado o molido, mediante disolución en una solución de cianuro de sodio o potasio.

Cianuro de sodio

Compuesto químico ampliamente usado en las plantas de tratamiento de minerales de oro para disolver oro y plata.

Ciclo

Tiempo que se tarda en completar un único ciclo en una operación. Ejemplos corrientes son (i) el ciclo de un volquete desde la pala cargadora a la descarga y vuelta, incluido el tiempo de cargar y descargar (ii) las componentes del ciclo de una pala excavadora, la excavación, la elevación, la rotación y la descarga.

Ciclo de combustible nuclear

Es el conjunto de etapas de tratamiento y transformación a que se someten los minerales radioactivos, así como el de los desechos resultantes de dichas etapas y el uso mismo de este combustible.

Ciclo de erosión

Sucesión de etapas que ocasiona la formación de relieve, partiendo de una formación plana para terminar originando otra superficie plana. Comprende varias fases: inicial, juvenil, de madurez y de senilidad. El agente causante será en su inicio agua salvaje, para terminar con un río que ha elaborado su perfil de equilibrio.
La secuencia de formas, esencialmente valles y montañas, por las cuales se supone que pasa una masa de tierra a partir del momento en que comienza a erosionarse hasta que queda reducida prácticamente al nivel de su base.

Ciclo de las rocas

La parte del ciclo geológico que se relaciona con la creación, destrucción y alteración de las rocas durante la erosión, el transporte, la deposición, el metamorfismo, el plutonismo y el vulcanismo.

Ciclo de Wilson

Serie de fases en la evolución de una cuenca oceánica que empieza con la apertura de una cuenca oceánica nueva por fragmentación continental y expansión del fondo del mar, seguida del cierre de la cuenca por subducción, y que termina en choque y suturación continental.
En 1965 Tuzo Wilson propuso un modelo para explicar la amalgamación y posterior disgregación de los supercontinentes durante el tiempo geológico.
Este modelo se llamó “Ciclo de Wilson”.

Ciclo exógeno

Conjunto de procesos realizados por agentes exógenos, tales como agua, viento o hielo en la superficie terrestre, provocando en las rocas su destrucción mecánica o su disolución. Proveen la “materia prima” para la formación de las rocas sedimentarias como, por ejemplo, la arena, que luego de otros procesos formará la roca arenisca.

Ciclo geodinámico externo

Ciclo geográfico

Teoría elaborada por W.D. Davis sobre el desarrollo cíclico de la superficie terrestre. Tras elevarse una parte de la corteza, comienza a actuar la erosión, cortando esa superficie (estadio joven); al ir avanzando la erosión, se va conformando un paisaje montañoso de valles fluviales anchos y equilibrados (estadio maduro). El proceso erosivo se continúa con el aplanamiento de las laderas (estadio de vejez) hasta formarse una penillanura suavemente ondulada (estado senil).

Ciclo geológico

La suma total de todos los procesos internos y externos que actúan sobre los materiales de la corteza terrestre.

Ciclo geoquímico

Los cambios cíclicos químicos que acompañan a la ejecución de muchos procesos naturales.
Secuencia de etapas que se producen en el proceso de migración de elementos durante la ocurrencia de cambios geológicos y que comprende dos ciclos (mayor y menor). El ciclo mayor se considera que parte del magma hacia la formación de rocas ígneas, de sedimentos, de rocas sedimentarias, de rocas metamórficas y posiblemente por medio de migmatitas se retorna al magma; y el ciclo menor o exógeno que procede desde los sedimentos hasta la formación de rocas sedimentarias, de material meteorizado y se retorna nuevamente a los sedimentos.

Ciclo geotectónico

Ver Teoría de los ciclos.

Ciclo hidrológico

Se denomina así al conjunto del desplazamiento, intercambio y almacenamiento de agua en la superficie terrestre libre de aguas, en sus tres estados (líquido, gaseoso y sólido).
Es la sucesión periódica de etapas por las que pasa el agua, tanto en la superficie terrestre como en la atmósfera. Empieza con la evaporación de los cuerpos de agua, le siguen la condensación, proceso por el cual se forman las nubes, la precipitación y por último la acumulación en la tierra o en cuerpos de agua.

Ciclo magmático

Proceso paralelo al ciclo geotectónico caracterizado por la formación de rocas ígneas a partir del magma ascendente.
Los estadios de la orogénesis se acompañan de ciclos magmáticos siguientes:
Inicial: Magmas básicos movilizados durante el período geosinclinal.
Sinorógeno: Transformación de los magmas graníticos en gneis durante el plegamiento.
Tardiorógeno: Magmas ácidos que ascienden al final del plegamiento.
Subsecuente: Magmas ácidos a intermedios movilizados inmediatamente después del plegamiento.
Final: Magmas básicos que cierran el ciclo magmático.

Ciclo orogénico

Sucesión de acontecimientos que rigen la formación y luego la destrucción de una cadena montañosa.
Ver Ciclo tectónico.

Ciclo sedimentario

Sedimentos que se depositan en una cuenca entre el inicio de dos fases transgresivas y conducen a la formación de una roca sedimentaria.
Proceso por el cual los sedimentos son transportados y acumulados, para formar posteriormente una roca sedimentaria, que luego, en general, con otras formaciones rocosas que son expuestas a los agentes del clima, se meteorizan y vuelven a ser transportados, en forma de sedimentos, para sedimentarse nuevamente en algún otro lugar.

Ciclo tectónico

Sucesión de acontecimientos que rigen la formación y luego la destrucción de una cadena montañosa.
El ciclo que relaciona la característica estructurales mayores de la corteza terrestre con los tipos de roca que se forman en sus diversas etapas de desarrollo y los grandes movimientos corticales.
Ver Ciclo orogénico.

Ciclón

Un aparato de clasificación que utiliza un vórtice para realizar la clasificación por tamaños.

Ciclosilicatos

Este grupo está constituido de aquellos silicatos en los que los tetraedros de SiO4 se unen para formar anillos de tres, cuatro o seis eslabones. Cada unidad de SiO4 comparte dos oxígenos con los vecinos, originando anillos de fórmulas Si3O9, Si4O12, Si6018, respectivamente.
Silicatos en forma de anillos de 3, 4 o 6 tetraedros [SiO4]4-, teniendo cada uno en común dos de sus vértices.
Anillos de tres eslabones. No hay minerales corrientes pertenecientes a este grupo, siendo el mineral benitoita (BaTiSi3O9), que es muy raro, el más conocido.
Anillos de cuatro eslabones. Aparte de algunas ceolitas, el ejemplo más conocido es la axinita, Ca2(MnFe")Al2(BO3) Si4O12(OH), mineral triclínico, originado por un fenómeno de neumatólisis, especialmente de rocas calcáreas, que contengan boro.
Anillos de seis eslabones.
- Berilo. Es el anillo con seis eslabones más simple, de fórmula Be3Al2Si6O18. Es hexagonal holohédrico (6/mmm). Tiene una dureza de 8 y se utiliza como gema bajo los nombres de aguamarina (azul) y esmeralda (verde). El Berilo es el único mineral corriente que contiene berilio y por lo tanto muy apreciado como fuente de este metal. Aparece principalmente en granitos y en pegmatitas graníticas. (Apéndice.)
- La cordierita está estrechamente relacionada al berilo, a pesar de ser ortorrómbica, siendo su composición AI3(Mg,Fe")2(Si5Al)O18. Aparece como ternas seudohexagonales y es corriente en rocas arcillosas sometidas a un metamorfismo de contacto. (Apéndice.)
- La turmalina. Hexagonal trigonal (3 m), es quizá el silicato de anillos con seis eslabones mejor conocido. Las unidades estructurales básicas son los anillos de Si6O18 y tres unidades de BO3, junto con seis de AlO4 y cuatro de (OH,F). Los cationes asociados a estas unidades pueden ser cualquier combinación de los cationes corrientes (K, Na, Mn, Li, Fe", Fe"', Al). Como resultado de la tremenda variedad de combinaciones posibles, se establecen muchos nombres de minerales. La lista siguiente, aunque incompleta, da una idea de la profusión de términos: Negro Chorlo, Blanco Acroita (rica en K), Rosa Rubelita (rica en Li), Azul Indicolita (rica en Na), Verde Elbaita, Marrón Dravita, etc.
Muchas turmalinas presentan una zonación de color y el mineral es piezoelétrico y piroeléctrico. Ello es debido principalmente al resultado de la neumatólisis asociada con granitos; aparecen a menudo en pegmatitas graníticas. Es un mineral detrítico corriente que también aparece frecuentemente en rocas metamórficas.

Ciclotema
cyclothem

Unidad litoestratigráfica informal constituida por secuencias cíclicas o rítmicas de rocas sedimentarias, que se caracterizan por ser repetitivas en la columna estratigráfica.
Tipo de secuencia sedimentaria usual en cuencas de carbón.
Término aplicado indiscriminadamente a la unidad «repetida», bien de una sedimentación cíclica o de una sedimentación rítmica.

Cielo abierto

Explotación de yacimientos a flor de tierra. A menudo está cubierto por una vegetación espesa. En ocasiones es un estadio de colmatación de lagos sobre suelos impermeables y sin pendiente o en depresiones con nivel freático elevado; a veces se convierte en moor.

Ciénaga

Fondos amplios donde la divagación fluvial y amplitud de los canales favorecen la inundación periódica, dando lugar a zonas pantanosas. Sus dimensiones son muy variables, desde centenares de metros a decenas de kilómetros.

Ciénaga litoral

Laguna, albufera, cuerpo de agua permanente que bordea la costa, de extensión variable, que se encuentra separado del mar por una barra litoral, en la cual se encuentra una abertura o canal a través del cual mantiene un flujo y reflujo de agua en función de la marea, el oleaje o el nivel de la ciénaga, cuando ésta se encuentra conectada con un sistema fluvial.

Ciencias de la Tierra

Denominación que ha adquirido uso corriente como un término total que abarca: la Geología, Geografía, Geofísica y Geoquímica (en sentido amplio), Geodesia, Climatología y Meteorología, Oceanografía y los aspectos astronómicos del sistema Tierra – Luna.

Cieno

Sedimento muy fino depositado en los lagos, en el mar y en los estuarios. El cieno o lodo marino ocupa grandes extensiones en la orilla de los continentes; el fondo del mar se halla igualmente tapizado de cieno o lodo de diversos colores.
Sinónimo para designar el cieno blando y suelto, pero pegajoso.
Depósito abisal fino, formado principalmente por restos de organismos pelágicos y con muy escaso material arcilloso. Son depósitos recientes. Los más comunes son los integrados por globigerinas, coccolitos, pterópodos, diatomeas y radiolarios. Ver Lama o légamo.

Cierre

En el estudio de las trampas del petróleo, el concepto de cierre de un anticlinal (Pliegue) ha llegado a ser importante en la determinación del área máxima posible sobre la que el fluido puede estar contenido en la estructura. Se define más simplemente, en términos de contornos de estructura, como la distancia vertical existente entre la parte más alta del pliegue y la más baja isolínea estructural. Según esta definición, se dice que las sinformas tienen un cierre negativo.

Cima (de montaña)

Punto topográfico más alto con respecto al terreno que lo rodea. Las cimas se encuentran típicamente al lado de los valles y generalmente dentro de una línea de elevación.

Cima (en deslizamientos)

El punto más alto de contacto entre el material desplazado y la escarpa principal.

Cinabarita

Ver Cinabrio.

Cinabrio

El mineral más importante de mercurio (sulfuro de mercurio - HgS), asociado a una actividad volcánica. Formación hidrotermal; aparece impregnado de areniscas, pizarras y dolomitas. Mineral rojo de brillo adamantino.
Ver Cinabarita.

Cinabrio hepático

Cinabrio impurificado por materias orgánicas.
Ver Cinabrio.

Cinc rojo

Ver Cincita.

Cincinnatiense

Piso estratigráfico para el Ordovícico Superior Norteamericano.

Cincita
red zinc ore

Mineral rojizo, importante mena local de cinc. Forma generalmente masas informes y granudas. Se presenta en arcillas metamorfizadas.
Ver Cinc rojo.

Cinerita

Material sedimentario formado por acumulación de cenizas volcánicas en medio continental. El tamaño de grano es medio o fino, por lo que equivale a areniscas piroclásticas o lutitas piroclásticas respectivamente.

Cingla

Terreno abancalado que, al llegar a la máxima altura, desciende abruptamente por la vertiente opuesta.

Cinglo

Escarpe rocoso o cortado, más bien alargado y de poca altura (decenas de metros).

Cinturón circumpacífico

Cadenas de volcanes andesíticos que constituyen arcos montañosos y arcos insulares alrededor de la cuenca del océano Pacífico.

Cinturón metamórfico

Zona lineal de la superficie terrestre que se extiende por varias decenas o centenas de kilómetros y donde está expuesta una gran abundancia de rocas producidas por metamorfismo regional.

Cinturón orogénico

Conjunto de cadenas plegadas que forman un amplio bucle cerrado.
Cadena montañosa o región donde una cadena montañosa está en el proceso de formación.

Cinturón sísmico

Zona prolongada donde hay actividad sísmica.

Cinturones de radiación

Zonas interiores y exteriores en el campo magnético terrestre que tienen alta concentración de partículas cargadas.

Circo

Depresión rocosa de paredes inclinadas, con la forma de un semicuenco, tallado en la ladera de una montaña y excavado principalmente por la abrasión del hielo.
Forma del relieve de una región montañosa sometida a la acción de los glaciares. Un circo se origina a partir de una cabeza de valle ordinario o de cualquier otra depresión que logre llenarse de nieve. Esta nieve se compacta al expulsar el aire, y es suficiente un espesor aproximadamente de 33 m para iniciar el movimiento de la masa de hielo. Las paredes del circo se van degradando debido al arranque de materiales a lo largo de la rimaya, y los derrubios resultantes son arrastrados por el movimiento del hielo. Parte del material se deposita como morrena alrededor de los bordes del circo. En las laderas, con una capa más fina de nieve, la nivación - la acción de congelación y deshielo de las rocas circundantes - combinada con la remoción del material desmenuzado por soliflucción (transporte por gravedad) provoca el desarrollo de depresiones conocidas como circos, paredes escarpadas, fondos excavados y morrenas asociadas a un fuerte movimiento del hielo. En general, los circos presentan una planta circular y en algunos casos se pueden llegar a formar pequeños lagos denominados «ibón». Cuando se encuentran dos o más circos se desarrolla una arista; cuando varios circos se unen originan un circo compuesto.

Circo glaciar
glacial cirque

Cubeta de erosión glaciar en regiones de montaña, de planta semicircular y limitada, aguas arribas, por escarpes abruptos.

Circón

Silicato de circonio, ZrSiO4, con frecuentes trazas de Th y U radiactivos, del sistema tretagonal, en pequeños prismas alargados o en granos redondeados, con exfoliación imperfecta y fractura concoidea o desigual, de brillo vitreo o adamantino y colores variados: pardo, amarillo, rojo, verde, gris. Prácticamente inalterable, sin embargo a veces experimenta modificaciones por la radiactividad de algunas inclusiones.
El mineral aparece como un componente primario de las rocas ígneas, especialmente las más ácidas, por ejemplo: granito.

Circos de paso

Se denomina a los circos que carecen de pared dorsal.

Citrin

Cuarzo que varia en color de amarillo a anaranjado a anaranjado-café y se forma por el calentamiento de amatista, es decir, de cuarzo con contenido en Fe3+. Algunos cuarzos coloridos se forman por radiación o en consecuencia de los dos efectos radiación y calentamiento y a estas variaciones también se llama citrin.

Citrina

Topacio de cuarzo. Variedad amarillenta del cuarzo.

Citrino
false topaz

Variedad de cuarzo de color amarillo.

Cizalla

Deformación producida por esfuerzos paralelos y de sentido contrario. Zonas de límites paralelos con alta deformación de este tipo.

Cizallamiento

Desprendimiento de una masa rocosa, por efecto de un movimiento tectónico a lo largo de superficies de cizallamiento previamente formadas, en el que la base de la que se desprende no queda deformada.
En física es sinónimo de esfuerzo i.e., conjunto de fuerzas que afectan a un cuerpo material y tienden a deformarlo.
En tectónica corresponde al plano de fractura y desplazamiento según este plano, en una masa rocosa.
En general este término se refiere a fracturas planas que cortan completamente las capas.

Clarendoniense

Nombre de piso estratigráfico Norteamericano, equivalente al Sarmatiense Europeo. (Sistema Terciario).

Clareno

Carbón negro y brillante, pero en menor cantidad que el vitreno.

Clarke de concentración

La proporción entre la cantidad de un elemento particular en una roca y el promedio de ese elemento en la corteza terrestre. Es, por tanto, la medida de la cantidad de concentración que el elemento ha experimentado en un medio particular. Casi siempre se aplica a yacimientos.

 

Concentración en la corteza

% Metal

Clarke de concentración

Sn

0.004 %

1%

250

Fe

5 %

30 %

6

Pb

0.0016 %

4 %

2500

Clarkeforkiense

Piso estratigráfico para el Thanetiense Superior Norteamericano.

Clase cristalina

Cada combinación de los cristales según sus elementos de simetría visibles. Son posibles 32 clases morfológicas, repartidas en siete sistemas cristalinos.

Formas Cristalinas Isométricas
Nombre Número
de caras
  Nombre Número
de caras

(1) Cubo
6  
(9)Tristetraedro
12

(2) Octaedro
8  
(10) Hextetraedro
24

(3) Dodecaedro
12  
(11) DodecaedroDeltoide
24

(4) Tetrahexaedro
24  
(12) Giroide
24

(5) Trapezoedro
24  
(13) Piritoedro
12

(6) Trisoctaedro
24  
(14) Diploide
24

(7) Hexoctaedro
48  
(15) Tetartoide
12

(8) Tetraedro
4      

Formas Cristalinas No-Isométricas
Nombre Número
de caras
  Nombre Número
de caras

(16) Pedion*
1  
(32) Pirámidedihexagonal
12

(17) Pinacoide**
2  
(33) Dipirámide rómbico
8

(18) Domo o esfenoide
2  
(34) Dipirámide trigonal
6

(19) Prisma rómbico
4  
(35) Dipirámide ditrigonal
12

(20) Prisma Trigonal
3  
(36) DipirámideTetragonal
8

(21) Prisma ditrigonal
6  
(37) DipirámideDitetragonal
16

(22) Prisma tetragonal
4  
(38) DipirámideHexagonal
12

(23) Prisma ditetragon
8  
(39) Dipirámide Dihexagonal
24

(24) Prisma hexagonal
6  
(40) Trapezoedro trigonal
6

(25) Prisma dihexagonal
12  
(41) Trapezoedro tetragonal
8

(26) Pirámide rómbico
4  
(42)Trapezoedro hexagonal
12

(27) Pirámide trigonal
3  
(43) Escalenoedro tetragonal
8

(28) Pirámide ditrigonal
6  
(44) Escalenoedro hexagonal
12

(29) Pirámide tetragonal
4  
(45) Romboedro
6

(30) Pirámide ditetragonal
8  
(46) Disfenoide rómbico
4

(31) Pirámide hexagonal
6  
(47) Disfenoide tetragonal
4

* Pedión puede aparecer en algunos sistemas cristalinos.

** Pinacoide en la figura se observan 3 pares caras pinacoidales del sistema ortorrómbico.
Los pinacoides aparecen en algunos sistemas cristalinos.

Clase hemiédrica

Clase de simetría reducida por el desarrollo de la mitad de las caras con desaparición de las restantes. (Ej: el tetraedro puede considerarse hemiedro del octaedro).

Clase holoédrica

Clase de máxima simetría compatible con un sistema cristalográfico.

Clase mineralógica

Conjunto de minerales presentando entre ellos fuertes afinidades químicas. El reino mineral se divide en 8 clases mineralógicas (elementos, silicatos, etc., ...), estas a su vez se subdividen en sub-clases, a las cuales se adjunta frecuentemente una novena, los compuestos orgánicos.
Minerales no silicatados

Clase Composición Dureza Densidad Color Origen
sulfuros y afínes .... Pirita S2Fe 6,5 5 amarillo MG-MF
Óxidos e hidróxidos Oligisto Fe2O3

Limonita FeO(OH)·nH2O

5,5-6,5 5,3 negro

amarillo

ALT (MG9

ALT

Halogenuros Halita NaCl 2,5 2,2 blanco ALT
Carbonatos Calcita CaCO3

Dolomita CaMg(CO3)2

3

3,5-4

2,7

2,8

blanco

variable

ALT-MF

ALT-MF

Sulfatos Yeso CaSO4·2H2O 2 2,3 blanco/v ALT

Minerales silicatados, clasificados según la estructura espacial de las moléculas tetraédricas de SiO4
 
Mineral
Dureza Densidad Color Rotura Origen y observaciones
Ns olivino SiO4(Fe,Mg)         MG,
Is Hornblenda SiAlO(Mg,Fe,Al,Ca,Na)         MG, raya verde
Fs Moscovita(Si3AlO10)Al2K(OH,Fe)2         MG, mica blanca
Biotita (Si,Al,FeO)Mg·Fe·K(OH)         MG, mica negra
Arcilla n·SiO2Al2O3·mH2O caolinita         ALT, criptocristali.
Ts Ortoclasa: feldespato potásico         MG, ortosa
Plagioclasa Si3AlO8·(Na,Ca)         MG, albita
Cuarzo SiO2         MG

Ns: Nesosilicatos: tetraedros aislados unidos por puentes metálicos
Is: Inosilicatos: tetraedros en cadenas sencillas (piroxenos) o dobles (anfiboles)
Fs: Filosilicatos: tetraedros en redes planas
Ts: Tectosilicatos: tetraedros en redes tridimensionales
Nota: los minerales de verde son ferromagnesianos y los de amarillo son feldespatos.

Las rocas y los minerales que las componen pueden tener varios orígenes:
MG: Enfriamiento, separación y consolidación de un material fundido, denominado magma: son los minerales magmáticos que forman las rocas magmáticas o ígneas.

- Rocas plutónicas: formadas a grandes profundidades (presión y temperatura alta) con una consolidación lenta que permite la formación de grandes cristales.
- Rocas hipabisales: formadas a profundidades intermedias, con descenso más rápido de la temperatura, por lo que los cristales formados son muy pequeños, al menos una parte de los minerales son criptocristalinos.
- Rocas volcánicas: formadas superficial o subsuperficialmente, con estructura vítrea en general.

MF: Alteración de otro mineral preexistente a grandes presiones y/o temperaturas, sin que exista cambio de estado primitivo (sin fusión de los materiales): minerales y rocas metamórficos.
ALT: Alteración de otro material preexistente en condiciones de presión y temperatura próximas a las de la superficie terrestre: minerales de alteración y rocas sedimentarias.

- Rocas detríticas: la sedimentación se produce por disminución de la energía del agente transportante
- Rocas químicas: la sedimentación se produce por sobresaturación de una disolución (evaporación), o por precipitación debida a la formación de una sustancia insoluble al ponerse en contacto disoluciones diferentes. Las rocas son sedimentarias cuando al menos el 50% del material que lo constituyen se a formado como consecuencia de procesos químicos.
- Rocas orgánicas: en la sedimentación se acumulan restos vegetales o animales, produciéndose un depósito orgánico.

Nota: dentro de las rocas metamórficas y sedimentarias, pueden aparecer y lo hacen con mucha frecuencia minerales de origen magmático.
Clase tetartoédrica

Clase de simetría reducida por desarrollo de la cuarta parte de las caras con desaparición de las restantes.

Clases de dunas

Barjanes. Depósitos en forma de luna creciente, cuyos cuernos en la dirección del viento anuncian suelo duro y plano. Los barjanes suelen encontrarse en el borde del desierto donde hay una menor cantidad de arena y algo de vegetación.
Longitudinales. Camellones en la dirección del viento; anuncian viento fuerte o poca arena. Estas dunas cubren una extensión mucho mayor y los largos cordones de arena están separados por bandas de roca o piedras libres de arena por la acción de los remolinos del viento.
Transversales. Semejan olas transversales al viento; anuncian viento suave pero oscilante ya sea por irregularidades en el suelo o variaciones dinámicas en la masa del aire. Un tipo particular es la duna de playa donde los camellones son paralelos a la playa y transversales a la dirección del viento.
En U. Dunas dispuestas al contrario de los barjanes y que anuncian obstáculos longitudinales. Se diferencian de aquellos por tener la cara de deslizamiento en la parte convexa.

Clasificación

En el tratamiento de minerales, un método de granoclasificación que explota las diferencias en la velocidad de sedimentación en agua, u ocasionalmente en el aire. Un "clasificador" es un aparato que lleva a cabo este tipo de separación

Clasificación ASTM de carbones

Sistema de clasificación de carbones basado en el análisis próximo, en el cual los carbones con menos del 31% de materia volátil (con base en el análisis libre de materia mineral) se clasifican sólo con base en el porcentaje de carbono fijo. Los carbones se clasifican con el fin de identificar su uso final y también para proporcionar datos útiles que ayuden a especificar y seleccionar el equipo para quemado y manejo de carbón, así como para diseñar y distribuir las superficies de transferencia de calor.

Clasificación CIPW

Sistema de clasificación de rocas ígneas propuesto por Cross, Iddings, Pirsson y Washington en 1903. El sistema está basado en la composición química de la roca y requiere el cálculo de la norma como primer paso esencial. Una vez calculadas las proporciones relativas de los minerales arbitrarios, se utilizan para establecer una serie de clases, órdenes y rangos (con subclases, subórdenes, subrangos). De esta forma pueden crearse un gran número de «casillas» clasificatorias. Desgraciadamente muchas de las «casillas» están vacías, mientras que otras contienen varias rocas que pueden diferenciarse por otros métodos. El proceso para determinar una posición en la clasificación está hoy en día más o menos en decadencia. Sin embargo, recientemente ha vuelto a despertar cierto interés, en especial el cálculo de la norma, ya que puede realizarse por medio de ordenadores o computadoras.

Clasificación cronoestratigráfica

Es la organización de las rocas en unidades, con base en su edad o época de origen. El propósito de la clasificación cronoestratigráfica es organizar sistemáticamente las rocas que conforman la corteza terrestre en unidades definidas (unidades cronoestratigráficas) que correspondan a intervalos del tiempo geológico (unidades geocronológicas), y que sirvan como base para la correlación de tiempo, y como un sistema de referencia para registrar eventos de la historia geológica.

Clasificación de A. S. Povarennykh

La clasificación cristaloquímica de minerales del mineralogista ruso A. S. Povarennykh utiliza tanto las propiedades químicas, como estructurales de los minerales.
Dicha clasificación queda resumida en la tabla siguiente:

Tipo Clase
Compuestos homoatómicos y similares   1. Sustancias simples
  2. Carburos, siluros, nitruros y fosfuros
Sulfuros y compuestos análogos   1. Arsenuros, antimonuros, bismuturos
  2. Telururos
  3. Sulfuros y selenuros
Compuestos del oxígeno   1. Óxidos
  2. Hidróxidos y oxihidratos
  3. Silicatos, borosilicatos, alumosilicatos, etc.
  4. Boratos
  5. Vanadatos
  6. Arsenatos
  7. Fosfatos
  8. Selenatos y telluratos
  9. Wolframatos y molibdatos
10. Cromatos y selenatos
11. Sulfatos
12. Carbonatos
13. Iodatos
14. Nitratos

Haluros

  1. Cloruros, bromuros, ioduros
  2. Oxicloruros y oxifloruros
  3. Floruros

Clasificación de las rocas
Rocas Ígneas o magmáticas

(la palabra ígnea viene del latín ignis que significa fuego), originadas a partir de un magma o roca fundida, rica en diversos elementos, éstos se van asociando y cristalizando conforme se va enfriando la masa magmática. Si el enfriamiento se produce en el interior de la tierra, será paulatino, regular y estable, por lo que se originarán cristales bien formados. Según descienda la temperatura, van creciendo unos u otros minerales. Los primeros en hacerlo, a partir de las elevadísimas temperaturas iniciales y hasta los 1100ºC aproximadamente, son los ortomagmáticos, entre los que se encuentran en orden directo los peridotos, diamantes, circones, apatitos, biotitas, ortosas y cuarzos. Los restos fundidos que quedan entre los 1100ºC y los 600ºC, originan los minerales pegmatíticos, penetrando y cristalizando en fisuras y cavidades, formando cristales a veces grandes y bien configurados. Entre estos se pueden mentar algunos berilos (aguamarina) y turmalinas entre otros. Entre 600ºC y 400ºC, se produce la fase llamada pneumatolítica, en la que los gases restantes en contacto con otras materias, se solidifican formando nuevos cristales. Así se forman entre otros, topacios y granates. Por último, y por debajo de 400ºC, se forman los hidrotermales a partir de los líquidos calientes, que en su ascenso hacia la superficie de la tierra rellenan fisuras y pequeñas cavidades quedando atrapados y cristalizando. Se forman así esmeraldas, fluorita, pirita, etc.

Rocas Metamórficas

Estas rocas se forman cuando unas sustancias ya formadas, sufren alteraciones por contacto con una masa magmática ascendente que las convierte en minerales nuevos. Pero también se produce el metamorfismo, cuando las rocas sufren alteraciones en presión y temperatura en los bordes de las placas continentales. En el primer caso, se llamará metamorfismo de contacto, pudiendo ser pneumotolítico o hidrotermal (dependiendo de la fase magmática en que se produzca el metamorfismo). Se forman así glosularias, zoisitas, magnetitas, espinelas y corindones (rubíes y zafiros). En el segundo caso hablamos de metamorfismo regional, apareciendo zoisitas, andalucitas, distenas y pizarras entre otros.

Rocas Sedimentarias

Se producen cuando se forman concentraciones de elementos sólidos o líquidos, solubles o insolubles, que al entrar en contacto reaccionan formando los minerales. Este fenómeno se produce de diversas maneras: por acción química al reaccionar los elementos sedimentarios, formándose las calizas. Por acción de microorganismos sobre el sedimento como ocurre con el azufre y el hierro. Por evaporación de la solución acuosa quedando los elementos nuevamente solidificados y asociados, formando minerales como la halita. Por concentración de geles, solidificados forman calcedonias y ópalos. Y por alteración de la parte superior de un yacimiento por sedimentos nuevos, se forman las malaquitas, limonitas y turquesas.

Clasificación de los minerales

Los minerales son componentes naturales y materialmente individuales de la corteza terrestre rígida. Científicamente se les clasifica con base en su composición química y el tipo de estructura cristalina.
Elementos nativos

Elementos nativos son los elementos que aparecen sin combinarse con los átomos de otros elementos como por ejemplo oro (Au), plata (Ag), cobre (Cu), azufre (S), diamante (C).

Sulfuros

incluido compuestos de selenio (Selenide), arsenurios (Arsenide), telururos (Telluride), antimoniuros (Antimonide) y compuestos de bismuto (Bismutide).
Pirita, Galena (PbS), Blenda (ZnS), Cinabrio (HgS), Antimonita (Sb2S3), Rejalgar, etc.
Los sulfuros se distinguen con base en su proporción metal: azufre según el proposito de Strunz (1957, 1978).

Haluros o halogenuros

Los aniones característicos son los halógenos F, Cl, Br, J, los cuales están combinados con cationes relativamente grandes de poca valencia.

Óxidos y Hidróxidos

Los oxidos son compuestos de metales con oxígeno como anión. Los hidroxidos están caracterizados por iones de hidroxido (OH-) o moleculas de H2O-.
Magnetita, Hematites, Corindon, Rutilo, Goetita, etc.

Carbonatos, Boratos, ...

El anión es el radical carbonato (CO3)2-, por ejemplo calcita CaCO3, dolomita CaMg(CO3)2, malaquita Cu2[(OH)2/CO3].

Sulfatos, Wolframatos, Molibdatos y Cromatos

En los sulfatos el anión es el grupo (SO4)2- en el cual el azufre tiene una valencia 6+. En los wolframatos el anión es el grupo wolframato (WO4)4-.
Yeso, Anhidrita, Glaubertita, Baritina, Celestina, Thenardita, etc.

Fosfatos, Arseniatos y Vanadatos

En los fosfatos el complejo aniónico (PO4)3- es el complejo principal, los arseniatos contienen (AsO4)3- y los vanadatos contienen (VO4)3- como complejo aniónico.
Piromorfita, Apatito, Vivianita, Vanadita, etc.

Silicatos

Es el grupo más abundante de los minerales formadores de rocas donde el anión está formado por grupos silicatos del tipo (SiO4)4-.
Cuarzo, micas, Distena, Amazonita,Turmalina,sepiolita, Anfiboles, etc.

Compuestos orgánicos

Son compuestos de carbono que se forman debido a la acción directa de algunos seres vivos.
Ambar, oxalita, melita, simonelita, etc.

Clasificación de Matthes para las rocas cristalinas

Subdivisión Diámetro del grano en mm Cantidad de granos por cm²
. > 33 < 1
de grano grande 33-10 < 1
de grano grueso 10-3,3 1-10
de grano medio 3,3-1,0 10-10²
de grano pequeño 1,0-0,3 10²-10³
de grano fino 0,33-0,1 10³-104
denso, afanítico 0,1-0,033 104-106
Microcristalino 0,033 - 0,001 > 106
Clasificación de suelos en función de su textura

Tipo de suelo Términos generales Clases texturales
Suelos arenosos Suelos de textura gruesa Arenosos
Arenosos-francos
Suelos de textura moderadamente gruesa Franco-arenosos
Franco-arenosos finos
Franco-arenosos muy finos
Suelos Francos Suelos de textura media Franco
Franco-limoso
Limoso
Suelos de textura moderadamente fina Franco-arcilloso
Franco-arcilloso-arenoso
Franco-arcilloso-limoso
Suelos Arcillosos Suelos de textura fina Arcilloso-arenoso
Arcilloso-limoso
Arcilloso

Clasificación litoestratigráfica

Es la organización de los cuerpos de roca en unidades con base en sus propiedades litológicas y sus relaciones estratigráficas.

Clasificación magnetoestratigráfica

Es la organización de los cuerpos de roca en unidades, con base en las diferencias de sus características magnéticas.

Clasificación mineralógica de las gemas

Como minerales que son en su mayor parte, las gemas suelen clasificarse según criterios mineralógicos, siguiendo la clasificación química por aniones, propuesta por Dana en el siglo XIX y modificada a mediados del siglo XX por diversos autores (Strunz, Povarennikh, etc.).
Grupos o subgrupos mineralógicos Principales gemas
Elementos nativos Diamante
Sulfuros Pirita, esfalerita
Óxidos Corindón (rubí y zafiro), hematites, espinela, rutilo, casiterita, crisoberilo
Haluros Fluorita
Carbonatos Calcita, smithsonita, rodocrosita, aragonito, malaquita, azurita
Sulfatos Yeso (alabastro)
Fosfatos Apatito, ambligonita, lazulita, wavelita, turquesa
Boratos Sinhalita
Nesosilicatos Olivino, granates (almandino, piropo, espesartina, uvarovita, grosularia, andradita), fenaquita, circón, andalucita, sillimanita, cianita, topacio, estaurolita, datolita, esfena
Ssorosilicatos Zoisita, clinozoisita, epidota, idocrasa
Ciclosilicatos Axinita, berilo (esmeralda, aguamarina, morganita, heliodoro), cordierita, turmalina (verdelita, indigolita, rubelita, acroíta)
Inosilicatos Piroxenos (enstatita, diópsido, jadeita, espodumena), rodonita, anfíboles (hornblenda, nefrita)
Filosilicatos Talco, serpentina, crisocola, prehnita
Tectosilicatos Cuarzo (cristal de roca, amatista, rosado, ahumado, citrino, lechoso, ojo de tigre, rutilado, turmalinado, calcedonia, cornalina, heliotropo, crisoprasa, sardo, ágata, ónice, etc.), ópalo, xilópalo, feldespatos (ortoclasa, sanidina, albita, oligoclasa, labradorita, microclina, amazonita), feldespatoides (sodalita, lazurita, petalita), escapolitas
Materiales orgánicos Ámbar, coral, azabache, perlas, nácar, concha de tortuga, marfil, hueso
Productos artificiales Vidrios, plásticos, etc.
Rocas y materiales meteoríticos Obsidiana, unakita, tectitas (moldavita, etc.)

Clasificación multiespectral

Identificación de categorías de terreno mediante el procesamiento digital de datos adquiridos por escansión multiespectral.

Clasificación tectónica de las cuencas

Cuenca extensional

Es una cuenca cuyo origen es un campo de esfuerzos extensionales. El esfuerzo principal corresponde a la vertical, es una ruptura por fuerzas de cizalla a 65º, una falla normal. Los campos de esfuerzos adquieren diferentes valores en tres posiciones, tienen un reparto espacial que correspondería a un elipsoide de tres ejes.

Cuenca compresiva

El esfuerzo se da en la horizontal, dando origen a una falla inversa.

Cuencas pull-apart

Son estructuras limitadas por dos fallas transformantes cuya geometría en relevo deja una depresión intermedia que sirve de área de depósito. Son fallas de dirección o de desgarre.

Clasificador

Aparato de granoselección basado en los movimientos relativos de las partículas en un medio fluido viscoso, aire o agua.

Clástico
frustulent

Término referido a una roca o sedimento, compuesto principalmente por fragmentos rotos (desintegración) de rocas o minerales preexistentes que han sido transportados individualmente desde su lugar de origen.
Se aplica en general a los sedimentos para indicar su origen a partir de la destrucción fragmentaria de otras rocas.

Clasto

Fragmento, ya sea de un cristal, una roca incluida en otra, o un fósil, de cualquier tamaño, forma o composición, originado por desintegración de otras rocas.
Unidad fragmentaria dentro de los detritos que componen un sedimento.
Suele aplicarse a fragmentos de rocas preexistentes incluidos en sedimentos más recientes.

Clastos

Fragmentos de roca o mineral derivados del desmenuzamiento del mismo seguido a un transporte a otra zona.
Cuando una roca es atacada por la meteorización física o química se transforma en partículas de tamaños diversos denominadas clastos.

Clay

Término anglosajón para designar la arcilla.

Cleat

Término de uso anglosajón para indicar los planos de crucero o exfoliación en el carbón.

Cleveíta
cleveite

Mineral que contiene uranio y cierta cantidad de tierras raras. Cuando se calienta desprende gran cantidad de helio, formado en el mineral a causa de la desintegración radiactiva del uranio.

Clima

Condiciones del tiempo meteorológico en conjunto pero en un período de varios años (a largo plazo).

Clinocloro

Mineral perteneciente a las cloritas, elemento de las pizarras cloríticas.

Clinofusión

Movimiento lento o gradual, aplicado a:
a) Suelos y acumulaciones superficiales que se mueven bajo la acción de la gravedad (transporte por gravedad);
b) Deformación progresiva de una roca mediante tensiones aplicadas continuamente un poco por debajo del límite de elasticidad. Cuando el esfuerzo desaparece, parte de la deformación se pierde debido a la recuperación elástica.
Cuando el esfuerzo desaparece, parte de la deformación se pierde debido a la recuperación elástica.

Clinozoisita

Sorosilicato del sistema monoclínico del grupo de la epidota cuya fórmula corresponde a Fe3+(Fe, Al)2(SiO4)(Si2O7)-O(OH)

Clintonita

Mica muy frágil. es la mica de Ca de la serie de la biotita. Es muy parecida a la flogopita. Tiene color amarillo, pardo rojizo, incoloro, verde, rojo, se presenta en láminas que se encuentran en esquistos con talco y cloritas o en rocas carbonatadas metasomatizadas, donde aparece con grosularia, vesubiana, piroxeno y flogopita. Raya de color incoloro, blanco, gris blanco. Brillo nacarado. Transparente a translúcida. Cristales >3 mm, tabular, hexaédrica, masiva, hojosa. Dureza 38476. Densidad 3,05 g/cm3.

Clivaje
cleat

Aptitud de un mineral o una roca para dividirse según planos paralelos, sean cristalográficos (exfoliación), estratigráficos o tectónicos (lajado, hojosidad).
Separación en planos de los cristales como consecuencia de la presión.
Ver Exfoliación.

Cloantita

Mineral de níquel. Junto con la esmaltina forma cristales de mezcla.

Cloración oxidante

Método de pretratamiento mineral que tiene como objetivo principal atacar los compuestos carbonosos y oxidar los sulfuros por medio de la acción del cloro.

Cloritas
peachs

Familia de minerales verdosos y laminares que suelen ser producto de la alteración de minerales ferromagnesianos y un componente del metamorfismo progresivo de bajo grado. Silicatos hidratados de alumninio, hierro ferroso y magnesio.

Cloritización

Tipo de alteración hidrotermal que consiste en el remplazamiento de minerales ferromagnesianos por clorita.
Puede desarrollarse por la alteración de silicatos fémicos, con la introducción de agua y la remoción de algo de sílice. En otros casos Mg, Fe, Al y algo de SiO2 son aportados hacia la roca de caja, conformando un material rico en cloritas. Este grupo mineral puede presentarse solo o bien acompañado por sericita, turmalina y cuarzo, además de pequeñas cantidades de epidota, albita y carbonatos. Estas cloritas tienen composiciones variables a diferentes distancias de los cuerpos de sulfuros, así el contenido en Fe es generalmente mayor en las proximidades de la mineralización. Los sulfuros asociados son pirita y pirrotina. Esta alteración está relacionada con la propilitización.

Cloritoide

Grupo de minerales de fórmula (Fe"Mg)2(AIFe"')AI3O2(SiO4)(OH)4 que tiene muchos rasgos en común con las cloritas, incluyendo la perfecta exfoliación basal, el color verde, cristalografía monoclínica seudohexagonal y ciertas propiedades ópticas. Sin embargo, no son auténticos minerales laminares (s.I.) ya que están constituidos de tetraedros de SiO4 aislados y de una capa tipo brucita, Mg6(OH)12.
El grupo cloritoide se encuentra frecuentemente en rocas de metamorfismo regional de bajo grado.

Cloruro

Combinación de Cloro con un metal o metaloide.
Por ejemplo: Cloro+Sodio(Metal) = Cloruro de Sodio.

Cloruro sódico

Ver Sal gema.

Close goods
close goods

Nombre inglés dado a los cristales de diamante que no presentan imperfecciones.

Cluse

Punto bajo de un eje anticlinal donde la erosión ha permitido a un río cruzar aquel pliegue saliente.

Clymenia

Importante fósil guía del Devónico Superior.

Coagulante

Sal soluble simple, que produce que las partículas dispersas en el agua, se aglomeren y decanten más rápidamente.

Coalescer

Dícese de depósitos con formas cónicas o de abanicos que se unen y confunden entre sí.

Coated stones
coated stones

Nombre inglés dado a los cristales de diamante recubiertos por una capa superficial coloreada de verde, pardo o amarillo, que puede eliminarse al tallarlos.

Cobaltina

Mena del cobalto. Aparece en formaciones pneumatolíticas de contacto en gneis, metasomáticas de contacto e hidrotermales.

Cobble

Fragmento de roca (canto rodado) con un diámetro comprendido entre 64 mm y 256 mm, más grande que un guijarro (pebble) (de 2 mm a 64 mm de diámetro) y más pequeño que un bloque (boulder). Generalmente redondeados o casi redondeados.

Cobblenciense

Nombre de piso estratigráfico para el Emsiense + Siegeniense Europeo (Sistema Devónico).

Cobertera

Acumulación sedimentaria por encima del basamento.
Terreno o conjunto de terrenos que cubren a otros más antiguos que aquellos a los que se refiere un estudio.

Cobijadura

Avance de una serie estratigráfica sobre sí misma o sobre otra (por causa de empujes orogénicos o de la gravedad). Es una forma de cabalgamiento.
Descenso de una masa cortical bajo una masa rocosa suprayacente a lo largo de un plano de falla. Se trata del mismo proceso tectónico que el cabalgamiento, pero con el acento puesto en el movimiento relativo hacia abajo de la masa subyacente al plano de la falla inversa.

Cobijadura continental

Descenso forzado de la corteza y litosfera continentales a lo largo de una superficie de falla inclinada y que permite el paso por debajo del borde de una placa litosférica continental adyacente o su corteza durante una colisión continental.

Coblenciense

Piso estratigráfico para el Emsiense + Siegeniense Europeo.

Cobre
copper

Mineral nativo, Cu, hallado en depósitos hidrotermales y metasomáticos, en cavidades de las rocas ígneas básicas y en zonas de oxidación de los filones cupríferos.

Cobre abigarrado

Ver Bornita.

Cobre azul

Ver Azurita.

Cobre blister

Producto del horno convertidor usado en fundición de cobre. Es una forma cruda de cobre que contiene cerca del 99% de metal y requiere una refinación adicional antes de que pueda ser usado en aplicaciones industriales.

Cobre gris argentífero

Ver Freibergita.

Cobre gris arsenical

Ver Tennantita.

Cobre gris mercurial

Ver Schwazita

Cobre hepático

Variedad de calcopirita poco coherente.

Cobre índigo

Ver Covellina.

Cobre rojo

Ver Cuprita.

Cobre salino

Ver Atacamita.

Cobre silíceo

Mineral que aparece en la zona de oxidación de yacimientos de cobre.

Cobre silíceo

Ver Crisocola.

Cobres grises

Término minero utilizado para menas de cobre gris, incluyendo la tetrahedrita.
Minerales de cobre y de plata generalmente coloreados de amarillo; contienen arsenio antimonio, azufre y mercurio. Formación hidrotermal en filones metalíferos.

Cocolito

Placas calcáreas microscópicas segregadas por algunos organismos, probablemente algas tipo Fitoplankton. Un importante constituyente de la creta.

Cocolitofórido

Algas unicelulares, marinas, pelágicas, de pequeño tamaño i.e., aproximadamente de 0,01 mm, rodeadas de una envoltura esférica constituida por un conjunto de placas calcáreas generalmente discoidales y frecuentemente disociados una vez muerto el organismo y que pueden formar rocas calcáreas.

Codo de captura

Ver Captura fluvial.

Coeficiente de abrasión

Resistencia del árido a la abrasión medido con el ensayo de abrasión. Cuanto menor sea el valor, más resistente a la abrasión es la roca.

Coeficiente de desgaste de Los Angeles

Resistencia de un árido a una combinación de impacto y abrasión medida por medio del ensayo de desgaste de Los Angeles. Cuanto menor sea el valor, mayor la resistencia de la roca.
Es el cociente entre la diferencia de peso de la muestra inicial y del material retenido por el tamiz 1,6 mm UNE (una vez sometido a un proceso abrasivo y normalizado por medio de bolas de hierro), dividido por el peso inicial de la muestra.

Coeficiente de fragmentación - CF

Resistencia del árido a la trituración medido con el ensayo de fragmentación. Cuanto menor sea el valor, más resistente a la trituración es la roca.

Coeficiente de impacto - CI

Resistencia del árido al impacto medido con el ensayo de impacto. Cuando menor sea el valor, más resistente al impacto es la roca.

Coeficiente de permeabilidad
coefficient of permeability

s la velocidad de descarga del agua, bajo condiciones de flujo laminar, a través de una dada sección trasversal unitaria de un medio poroso (por ejemplo: un suelo), medida en condiciones estándares de presión y temperatura.
Se define el coeficiente de permeabilidad como la velocidad que adquiere el agua que fluye cuando el gradiente hidráulico es la unidad.

Material Tamaño efectivo (mm) Coeficiente de permeabilidad (cm/seg)
Gravas 2 a 150 102 a 1
Arenas 0,06 a 2 1 a 10-3
Limo 0,002 a 0,06 10-3 a 10-7
Arcillas < 0,002 < 10-7
Coeficiente de pulido acelerado - CPA

Resistencia de un árido a pulirse medido en un ensayo de pulido acelerado. Cuanto mayor sea el valor, más resistente al pulido será la roca.

Coeficiente de uniformidad
coefficient of uniformity

Mide la uniformidad en el tamaño de las partículas que componen, por ejemplo: un suelo, el manto de arena en filtros o en playas de secado. Se la obtiene a partir de una curva granulométrica estándar, haciendo el cociente entre el tamaño de partícula que es retenida en un 60% y el tamaño de partícula que es retenida en un 10%.

Coeficiente del 10% de finos

Resistencia de un árido a la trituración medido según la fuerza en kN aplicada en el ensayo del diez por ciento de finos. Cuanto mayor sea el valor, más resitente es la roca a la trituración.

Coeficiente Micro-Deval - MD

Resistencia de un árido a la abrasión medido (en húmedo o en seco) según el ensayo Micro-Deval. Cuanto menor sea el valor, más resistente a la abrasión es la roca.

Coeficiente Micro-Deval Húmedo - MDH

Mide la fragilidad de un árido. Es el cociente entre la diferencia de peso de la muestra inicial y el del material retenido por el tamiz 1,6 mm UNE (una vez sometido a un proceso abrasivo y normalizado por medio de bolas de hierro en presencia de agua), dividido por el peso inicial de la muestra.

Coesita

Es un polimorfo monoclínico de sílice, que se forma a presiones muy altas (20 kilobars). Aunque se originó como una sustancia de laboratorio, más tarde fue encontrada en rocas cuarzosas, en cráteres formados por el impacto de un gran meteorito. Una modificación del cuarzo; es resultado de una presión y una temperatura muy elevadas.

Coherencia

Resistencia que opone un cuerpo desde que experimenta una deformación permanente hasta que acaban disgregándose sus partículas. Puede ser probada en diferentes maneras: choque, presión, tracción, torsión, rayado, limado, desgaste, etc.

Colada

Masa de lava que corre un río incandescente siguiendo la pendiente general del terreno; y esa misma lava formando rocas.

Colada de impacto

Rocas fundidas durante el impacto, incluyendo pequeñas partículas dispersas en varios depósitos de impacto y eyecciones, y charcos y láminas más grandes de material fundido que coalescen en áreas bajas dentro del cráter. Las coladas de impacto son extremadamente uniformes en su composición pero muy variables en su textura. Están compuestas predominantemente por las rocas impactadas, pero pueden contener una pequeña pero apreciable cantidad del material impactante.

Coladas de barro

Movimiento de masas producido por el flujo de barro formado por exceso de agua en los suelos de ciertas laderas.

Coladas de lodo

Desplazamientos de tierra en forma de fluido viscoso por efecto de la gran cantidad de agua embebida por el suelo.

Colapso del suelo

Falla o hundimiento en una zona, ya sea por efecto de su propia carga o de una carga ajena.

Colapso estructural

Estructura de hundimiento.
Ver Desplome.

Colapso gravitacional

En una nebulosa solar en vías de condensación, la reunión de partículas de materia por su atracción gravitacional mutua. El proceso mediante el cual el Sol se convirtió en la masa central del sistema solar.

Colas

En mineria se denomina al material resultante de procesos de lixiviación y concentración de minerales que contiene muy poco metal valioso.
Pueden ser nuevamente tratadas o desechadas.

Colemanita
colemanite

Borato de calcio.

Colgado

Se refiere a los valles tributarios cuyos pisos se vinculan con el valle principal a un nivel topográfico superior.

Colina submarina

Cerro o elevación, menos pronunciado que un monte submarino, en un fondo oceánico profundo. El término debería usarse sólo en el caso de que el accidente hubiese sido adecuadamente registrado. En el caso de que la elevación exceda aproximadamente los 900 m por encima del fondo contiguo debería usarse las expresiones Monte Submarino, Pico Submarino con plataforma.
Protuberancia submarina.

Colina turbosa

Ver Thufur.

Colinas abisales

Formaciones topográficas relativamente pequeñas, del piso del océano predominantemente llano, de 50 a 250 metros de altura y pocos kilómetros de ancho, de relieve poco pronunciado, que usualmente se encuentran en las planicies abisales y en cuencas aisladas por dorsales o fosas.

Colisión continental

Acontecimiento en tectónica de placas en el que la subducción pone en contacto frontal dos segmentos de litosfera continental, cerrando la cuenca oceánica intermedia con la formación de una sutura continental.

Collado

Elevación e la superficie terrestre inferior a la del monte.

Colmatación

Relleno de una depresión con depósitos limosos (enarenamiento). Por extensión, relleno de las fisuras de una roca compacta por depósitos finos.

Colmatar

Rellenarse un terreno con sedimentos arrastrados por las aguas.
Rellenarse una cuenca o un vaso reservorio con materiales sólidos.

Colofana

Aparentemente un depósito fosfatado criptocristalino o amorfo.

Colofonita

Variedad de granate.

Coloide

Dispersión de partículas ultrafinas (la fase dispersa) suspendidas en un medio de dispersión. Se trata de un estado que existe entre una verdadera solución y una suspensión, que se origina debido a que las partículas son tan pequeñas (1-10 mm) que las fuerzas eléctricas y otras fuerzas, que tienden a mantenerlas en el medio de dispersión son mayores que las fuerzas de gravedad que tienden a precipitarlas.
Partículas muy pequeñas (algunas micras) de sustancias diversas que permanecen suspendidas en el agua en función de la tensión superficial de ésta, de su viscosidad, y de la carga eléctrica de las partículas. Las modificaciones del pH, de las concentraciones de sales, etc, determinan una floculación (aglomeración de las partículas) y una precipitación.

Color

Es la tonalidad del mineral.
El color es la característica física más evidente. No obstante, debido a su variabilidad, no se la considera una propiedad confiable para su identificación.
Se distinguen dos grupos de minerales:
   · los minerales idiocromáticos
   · los minerales alocromáticos.

Color de interferencia

Color producido en polarizadores cruzados por un cuerpo birrefringente.

Color fresco

Color que exhiben las muestras de roca cuando se les fractura. También llamado color verdadero de la roca, ya que las áreas no expuestas a meteorización se hallan protegidas de los agentes atmosféricos y por ello el color permanece inalterado.

Color meteorizado

Color que exhiben las muestras de roca en el afloramiento. También llamado color de alteración, pues las áreas externas de las rocas se hallan expuestas a la meteorización y por ende, el color ha sido alterado.

Colores de polarización

Cuándo una sección delgada o grano de un mineral se observa a través de nicoles cruzados, o polarizadores cruzados, aparece generalmente coloreada (a menos que sea isotropa o que su propio color sea tan fuerte que oculte los colores de polarización).
Los colores de polarización se producen de la siguiente manera:
La luz blanca que sale del polarizador y que atraviesa el mineral se descompone en una luz que vibra en dos direcciones perpendiculares, el rayo ordinario y el rayo extraordinario (direcciones de vibración).
Una vez que pasa a través del mineral un rayo sufrirá un retraso relativo respecto al otro. Cuando estos dos rayos llegan al analizador se reúnen nuevamente a un plano único. Los rayos combinados se interfieren entre sí, con la eliminación de ciertas frecuencias y con el refuerzo de otras, y como resultado, la aparición de luz coloreada. El color producido es en función de la diferencia del índice de refraccción (IR) de las dos direcciones de vibración de la lámina mineral (la birrefringencia) y del espesor de la lámina, siendo el retardo, D = (IRmax -IRmin) X espesor en micras. De aquí la importancia que tiene en un trabajo óptico correcto el controlar el espesor de la lámina a 30 m.
Si se examina una lámina de mineral en forma de cuña (p. ej.; cuarzo) bajo polarizadores cruzados, se ve una distribución de colores de polarización, conocida como escala de Newton. Esta escala está dividida en órdenes, y cada banda roja marca el final de un orden particular. Sobre el tercer orden los colores son claros e indefinidos; y sobre el quinto son los descritos como blancos de orden alto. Cada color corresponde a un retardo total partiular, y de aquí que pueda obtenerse por identificación del color visto en un mineral, y conociendo el espesor de la lámina, un valor para la birrefringencia. Del mismo modo, a partir de un mineral conocido puede calcularse el espesor de la sección. Los minerales isótropos no presentan colores de interferencia, i.e. son negros entre nicoles cruzados. Esto ocurre porque no hay diferencia de velocidad entre cualquiera de las dos direcciones de vibración en la sección; por tanto, no hay retardo y todas las frecuencias se anulan. Tampoco producen retardo relativo las secciones perpendiculares a los ejes ópticos en minerales tetragonales, trigonales y hexagonales, presentando también un comportamiento isótropo. Todas las demás secciones originan extinción cuando giran entre los nicoles cruzados. La macla (cristal maclado) puede llegar a ser aparente en estas circunstancias, puesto que una unidad de macla está en extinción cuando la otra unidad está en máxima iluminación.

Colores primarios aditivos

Azul, verde y rojo. Los filtros de estos colores transmiten el color primario del filtro y absorben los otros dos colores.

Colores primarios sustractivos

Amarillo, magenta y cían. Cuando se utilizan como filtros para la luz blanca, estos colores remueven la luz azul, verde y roja, respectivamente.

Colorimetría

Método analítico usado en prospección geoquímica. La colorimetría se basa en la formación de compuestos coloridos en solución debido a la reacción química de un elemento con un reactivo químico específico. Si la intensidad del color es proporcional a la concentración del compuesto, se obtiene una estimación cuantitativa del elemento. La intensidad del color se mide a través de la absorción de luz de un intervalo estrecho de longitudes de onda. Como la mayoría de los reactivos coloríficos reaccionan con varios elementos, se debe excluir la interferencia de otros elementos, por ejemplo, por separación. Comúnmente el complejo colorido es extraído de la solución acuosa y transferido hacia un solvente orgánico de tal manera que lo concentra y lo separa de numerosas interferencias. Las ventajas de la colorimetría son su sencillez, sus bajos costos y el equipamiento portátil. Además, la realización de la colorimetría no exige profesionales de alta experiencia. Las desventajas son la sensibilidad de muchos reactivos respecto a interferencias y respecto a condiciones químicas aberrantes y el hecho que con un análisis solamente se puede determinar un elemento.

Colorimetro de Shipley

Instrumento para apreciar la gama de color de los diamantes.

Colorimetro para diamantes

Instrumento americano para determinar el grado de color de los diamantes.
El diamolite es un instrumento similar al citado.

Coloriscopio

Instrumento suizo para apreciar el grado de color de los diamantes.

Columbatos

Una de las ocho clases en que se clasifican los minerales.

Columbita

Mineral raro, opaco, de color negro pardusco. Es el niobato y tantalato de hierro y manganeso. De ella se obtienen los metales raros tantalio y niobio. Se encuentra con preferencia en las vetas pegmatíticas.

Columna de difusión

Tubo que contiene dos líquidos pesados, de diferente densidad, y que permite difundirlos con el resultado de obtener un líquido cuya densidad varía desde la parte alta del tubo hasta el fondo. Las piedras que posean estos pesos específicos comprendidos entre los límites de este líquido quedarán situadas a distintos niveles, una vez sumergidas en la columna. Es un método que se utiliza para determinar rápidamente la densidad de piedras cuyo peso específico (PE) es poco diferente, por ejemplo, piedras pertenecientes a la misma especie, pero de diferentes colores.

Columna estratigráfica

Es la sucesión vertical de rocas sedimentarias existentes en una determinada área.
Carta que muestra en una columna vertical la secuencia y los espesores de los estratos de un área dada con su contenido litológico, fosilífero y otra información de relevancia.

Columna geológica

Diagrama compuesto por la combinación en una sola columna de la sucesión de todos los estratos conocidos, dispuestos juntos sobre la base de sus fósiles, o de otra evidencia de la edad relativa.

Coluvial

Fragmento de materiales, roca y suelo, que tapizan el fondo de un valle y proceden de las vertientes. Se hallan reunidos al pie de laderas escarpadas, y como cauce de ríos intermitentes.

Coluvión

Sedimento constituido por material procedente de erosión, acumulado al pie de las laderas por la acción de la gravedad.
Depósito acumulado en la parte inferior de una vertiente o a su pie por defecto, principalmente, de una arroyada difusa. A diferencia de los aluviones, el material no ha sufrido en ellos más que un corto transporte.

Coluviones

Depósitos de fragmentos de rocas y materiales edáficos acumulados cerca de la base de fuertes pendientes por causa de arrastres, deslizamientos y escorrentía.

Coluvios

Es una formación en la margen del río que en algún momento podría deslizarse, normalmente se da como en pendientes muy empinadas.

Comagmático

Término aplicado a una serie de rocas ígneas que se supone provienen de una fuente común.

Comanchiense

Piso estratigráfico para el Cretácico Inferior Norteamericano.

Comba

Depresión que se abre en la parte superior de un anticlinal. Los bordes de esta depresión, generalmente calizas, reciben el nombre de crestas.

Combinación

Cristalografía: se dice de las formas cristalográficas constituida por asociación de formas simples.

Combustibles fósiles

Término colectivo que incluye el carbón, el petróleo y el gas natural susceptibles de ser utilizados por combustión como fuentes de energía.

Combustión completa

Reacción química entre el oxígeno u otros elementos y un material oxidable (combustible), acompañada casi siempre de desprendimiento de energía en forma de incandescencia o llama, que lleva a la formación de productos con un máximo grado de oxidación (combustión completa); si el proceso es incompleto, se forman productos de grados inferiores de oxidación.

Combustión espontánea

La combustión espontánea es una propiedad que tiene el carbón recién puesto al descubierto de absorber una determinada cantidad de oxígeno al aire y reaccionar químicamente con él.
Prácticamente todas las sustancias orgánicas y muchas metálicas, expuestas a la atmósfera, si son capaces de combinarse con el oxígeno, se oxidan a cierta temperatura crítica, con desprendimiento de calor. La tasa de oxidación a temperaturas normales es generalmente tan baja que el calor que se desprende se transfiere al entorno inmediato a medida que se genera, con el resultado que no existe aumento de temperatura en el material combustible sujeto a oxidación. Sin embargo, esto no es válido siempre, pues la naturaleza del producto, su grado de disgregación y su geometría pueden dar lugar a que se produzca la combustión espontánea.

Compactación

Conjunto de acciones mecánicas que tienden a volver una roca compacta.
Proceso por el que las partículas del suelo o del árido (con o sin ligantes) se empaquetan, causando un aumento en la densidad.
En geomorfología, atenuación e incluso pérdida de las propiedades físicas de macro y microporosidad del suelo, con la consecuente disminución del volumen, la permeabilidad y la aireación, aumento de la densidad, alteración de la estructura y limitaciones para el desarrollo de las raíces. Las principales causas de la compactación son las prácticas agrícolas inapropiadas, la deforestación, la pérdida de la cobertura vegetal y la materia orgánica, el sobrepastoreo y la mecanización excesiva.
En petrología, fase de la diagénesis de una roca que consiste en la pérdida de volumen del sedimento, debido a la carga suprayacente y a la reordenación de los granos. La consolidación es la adquisición de competencia estructural por parte de un sedimento debido a la reducción en volumen por endurecimiento, cementación, entre otros. Para algunos es equivalente a litificación, pero no es lo mismo. La compactación se mide en las arenas por la porosidad y en arcillas por el contenido en agua. Los factores que controlan la compactación son: la selección; la composición; la presión vertical de carga con el enterramiento; el tiempo y la temperatura. La compactación puede ser química (sobre todo por presión - disolución) o mecánica (rotura, deformación de granos).

Compensación isostática

Ascenso o hundimiento cortical en respuesta a la liberación de carga por denudación o al aumento de carga por deposición de sedimento, según el principio de la isostacia.

Competente

Dicese de las rocas que pueden soportar una presión orientada.

Complejo
complex

Unidad litoestratigráfica que se compone de un conjunto o mezcla de rocas de dos o más clases genéticas, con estructuras que pueden variar de relativamente simples a muy complicadas.

Complejo basal

Suele ser sinónimo de Precámbrico, pero el termino puede aplicarse también a cualquier asociación extensa de rocas ígneas y metamórficas discordantes, recubiertas por sedimentos no metamorfizados.

Complejo cristalino

Conjunto de rocas magmáticas y metamórficas que constituyen la región profunda de la corteza terrestre.

Complejo cristalfílico

Asociación de rocas ígneas y muy corrientemente de rocas de metamorfismo regional, donde las relaciones entre los distintos cuerpos petrológicos están muy entremezcladas.
Ver Complejo de inyección.

Complejo de inyección

Asociación de rocas ígneas y muy corrientemente de rocas de metamorfismo regional, donde las relaciones entre los distintos cuerpos petrológicos están muy entremezcladas.
Ver Complejo cristalfílico.

Complejo de subducción

La masa rocosa compleja, tanto estructural como litológicamente, que constituye un prisma de acreción.

Complejo estructural
Structural complex

Complejo que se caracteriza por la presencia de mezclas heterogéneas o cuerpos de rocas perturbadas, originados por procesos tectónicos, y cuyas componentes individuales son muy pequeñas para ser cartografiables.

Complejo volcánico
volcanic complex

Sitio geográfico que se caracteriza por la presencia de rocas volcánicas extrusivas, intrusiones relacionadas y productos de meteorización.

Complejos organometálicos

Son sustancias en las que una catión metálico aparece coordinado con radicales orgánicos.

Componentes principales

Son aquellos que, a diferencia de los secundarios, entran de forma fundamental en la composición de una roca.

Composición de la corteza terrestre
Elemento químico % de átomos % por peso
O 62,1 46,5
Si 22,0 28,9
Al 6,5 8,3
Fe 1,8 4,8
Ca 2,2 4,1
Na 2,1 2,3
K 1,3 2,4
Mg 1,6 1,9
Ti - 0,5

Composición del agua del mar

Compuesto Fórmula Gramos * % de Sales
Cloruro de sodio Cl Na 27,213 77,558
Cloruro de magnesio Cl2 Mg 3,807 10,878
Sulfato de magnesio SO4 Mg 1,658 4,737
Sulfato de calcio SO4 Ca 1,658 3,600
Sulfato de potasio SO4 K2 0,863 2,465
Carbonato de calcio CO3 Ca 0,123 0,345
Bromuro de magnesio Br2 Mg 0,076 0,217

* Composición en 35 gr de sales por litro de agua de mar.

Composición química

De modo general, la composición química de una sustancia se refiere a los distintos tipos de elementos químicos que la componen. La acotación más o menos constante da un amplio margen de libertad para clasificar especies minerales, que presentan variaciones en la composición química siendo posible explicar estas variaciones a través de procesos.

Compuesto

Término aplicado a cuerpos ígneos, especialmente diques, sills, lacolitos, etc., que presentan evidencias de más de una fase de emplazamiento, constituido de materiales diferentes.

Concentración

Los procesos por los que se aumenta la cantidad proporcional de un mineral constituyente o elemento contenido en una roca. Puede deberse, bien a la extracción selectiva de otros componentes o bien al incremento de su cantidad por un aporte externo. El proceso puede ser:
- Mecánico; p. ej., el transporte de derrubios ligeros, tales como el cuarzo, los materiales más pesados, como el oro o la casiterita.
- Químico; p. ej., soluciones que percolan en profundidad y que contienen cobre, pueden convertirse en calcopirita, CuFeS2 (34,5% de cobre), en covellita, CuS (66,4% de cobre), de tal forma que los iones de cobre en solución puedan reemplazar al hierro original.
Este proceso se llama frecuentemente un enriquecimiento supergénico.
Ver Enriquecimiento.

Concentración gravimétrica

Método de concentración que aprovecha la diferencia en el peso específico entre los minerales a separar.

Concentración mecánica

Tratamiento del mineral bruto por procedimientos físicos que aumentan su riqueza al eliminar una parte mayor o menor del material estéril, tales como: lavado, clasificación, trituración, molienda, dimensionado y pulido de rocas.

Concentración por medios densos

Método de concentración que se basa en la diferencia de densidades entre el fluido empleado para la operación y los minerales a separar. Durante el proceso, las partículas más densas que el fluido se hunden, mientras las livianas flotan.

Concentración residual

Acumulación de minerales in situ como resultado de procesos de meteorización de las rocas. Las lateritas se producen por este tipo de procesos.

Concentración secundaria

La expresión enriquecimiento secundario (supergénico) se aplica principalmente a los yacimientos (criaderos), y más concretamente a aquellas partes de éstos en las que el contenido en minerales metálicos (o, en el caso de una sustancia no metálica su contenido mineral utilizable) se ha incrementado, como resultado de la infiltración de aguas que transportan material en solución.
Ver Enriquecimiento secundario.

Concentrado

Es el producto enriquecido de las operaciones de concentración de minerales.
Residuos que quedan después de lavar las arenas auríferas o platiníferas, constituidos por la acumulación de minerales de gran peso específico. Se divide en negro y gris, según sea el color de los minerales integrantes.

Concentrado bulk

Concentrado que contiene más de un metal con valor comercial.

Conchillas

Depósito incoherente formado principalmente por fragmentos de conchas de moluscos que se acumulan en las playas por acción del oleaje.

Concoidal
conchoidal

Término aplicado a la forma de fracturación de ciertas rocas y minerales, resultando superficies curvadas, concéntricamente ribeteadas, parecidas a los caparazones de algunos lamelibranquios.

Concoidales

Que tienen forma de concha.

Concordancia

Relación geométrica entre dos unidades estratigráficas superpuestas en las que existe paralelismo entre los materiales infra y suprayacentes.
Estratificación paralela de distintas capas de modo que todas ellas presenten igual inclinación, radio de curvatura, etc.
Antónimo: discordancia.

Concordante

Serie de estratos que representan un período de sedimentación continuo.
Término aplicado a rocas ígneas intrusivas donde los márgenes de la intrusión no cortan a la estratificación o a la foliación de la roca encajante.
Término aplicado a las líneas de costa donde el rumbo del terreno es paralelo a la directriz general de la línea de costa. Equivalente al tipo Dalmatiense o Pacífico.

Concreción

Cuerpo rocoso que presenta límites diferentes y distintivos, incluido en una roca sedimentaria y que consiste de sustancias precipitadas a partir de soluciones, comúnmente alrededor de un núcleo.
Espesamiento por acumulación de materia alrededor de un núcleo o sobre una superficie; pueden ser de origen químico o bioquímico.
Acumulación desordenada de materiales iguales o distintos formada generalmente por capas concéntricas de acumulaciones sucesivas, pudiendo adoptar formas estalactíticas, arriñonadas e incluso nodulares o redondeadas.
Acumulación o depósito irregular de varias partículas que se unen para formar masas.
Masa mineral formada irregularmente dentro de otra roca, que se aglutinan, a partir de soluciones circulares, alrededor de un punto de cristalización y crecen de adentro hacia fuera; son típicas las concreciones de silex en la creta.

Concreción ferruginosa

Nombre genérico para designar los fosfatos férricos con geles de colofonia. Concreción pardusca o amarilla de factura concoidea. Se origina por descomposición de arseniopiritas.

Concreciones

Acumulación de partículas.
Término que se aplica a agregados primarios desarrollados durante la sedimentación, los cuales forman masas discretas encerradas en el cuerpo principal del sedimento. Las concreciones de óxido de manganeso se forman, hoy día en regiones abisales, mientras que las del tipo chert, fosfato cálcico, y calcáreas aparecen también en los antiguos y modernos sedimentos.
Durante la diagénesis algunos componentes de los sedimentos tienden a concentrarse en ciertas partes de la roca. acumulándose a menudo alrededor de un núcleo. Las masas así formadas; pueden ser redondeadas o irregulares, y se conocen con el nombre de concreciones.

Condiciones reductoras

Proceso químico mediante el cual una sustancia pierde oxígeno.

Condiciones termodinámicas

Con esto nos referimos esencialmente a dos variables muy importante en geología: presión y temperatura. Por ejemplo, las condiciones termodinámicas de la formación de un granito, se refieren a que temperatura y presión reinaban en el momento de su cristalización.

Condrita

Meteorito rocoso que contiene pequeñas esferas llamadas cóndrulos.

Condrito

Meteorito formado por pequeñas esferas debidas al rápido enfriamiento de la materia que lo constituye.

Condritos

Fragmento de roca constituido por fragmentos metálicos y por cóndrulos o condros, nombre dado a esférulas de algunas micras a algunos milímetros de piroxenos, olivino, plagioclasas escasas y diversos minerales accesorios ricos en Fe y Ni.
Grupo de meteoritos lapídeos constituidos por pequeñas bolitas como consecuencia de haberse solidificado rápidamente.
Meteoritos pétreos que contienen cóndrulos.

Cóndrulos

Pequeñas masas globulares de piroxeno, olivino y algunas veces vidrio, que se encuentran en ciertos meteoritos pétreos.

Conductividad hidráulica (K)

Capacidad de los materiales geológicos para permitir el paso del agua.
Propiedad combinada de un medio poroso saturado y del fluido que lo atraviesa, que determina la relación, llamada la Ley Darcy, entre el caudal específico y el gradiente hidráulico que lo origina.

Conewangoaniense

Piso estratigráfico para la parte superior del Devónico Superior Norteamericano.

Configuración fluvial de avenamiento

La ordenación y disposición que adopta un sistema de corrientes fluviales en una zona de terreno determinada, que puede reflejar la suma total de factores que han influido: número, tamaño y frecuencia de las corrientes, en un área particular. La morfología de las corrientes está determinada por:
- La pendiente inicial.
- La litología y la variación litológica.
- La estructura - en el sentido más amplio - que incluye los movimientos y el vulcanismo terrestre.
- La historia geológica y geomorfológica de la zona.
- El clima y régimen de lluvias del área.
Ver Red fluvial de avenamiento.

Configuración fluvial dendrítica

La configuración más corriente y se caracteriza por la ramificación de las corrientes tributarias en la misma forma que las ramas de un árbol.

Configuración fluvial enrejada

Red de corrientes paralelas o subparalelas desarrolladas a lo largo de las direcciones del rumbo y del buzamiento. Tales configuraciones generalmente reflejan un control marcadamente estructural del avenamiento, mediante fallas, diaclasas, alternancia de niveles blandos y duros, etc.

Configuración fluvial radial

Esta configuración se desarrolla a partir de una zona central elevada, como un volcán o un domo.

Confinado

Dícese de los medios o ambientes en los que los procesos que tienen lugar se producen sin transferencia de materia con el exterior.
Es el acuífero que se encuentra entre dos estratos impermeables, o de baja permeabilidad, respecto del mismo.

Confluencia

En Argentina, lugar donde se reúnen dos lenguas glaciares.

Confluente

Dos corrientes, aproximadamente del mismo tamaño, que se unen, se dice que son confluentes.

Conformidad

Una sucesión de capas se dice que son conformes cuando representa un período ininterrumpido de deposición.

Conglomerado

Roca sedimentaria clástica de grano grueso, compuesta predominantemente por fragmentos redondeados (generalmente entre 2 mm y 76 mm de diámetro) en una matriz de grano fino de arena, limo o material cementante natural.
Depósito compuesto de bloques redondos, en una matriz de finos.
Conjunto de materiales detríticos (cantos, guijarros, ...) cementado o consolidado por diagénesis.

Conglomerado de base

Conglomerado formado al principio.
La parte más antigua de una unidad estratigráfica.

Conglomerado imbricado

Conglomerado constituido por cantos que se disponen más o menos paralelos entre sí y formando un cierto ángulo con la estratificación.
Se origina como resultado de una corriente unidireccional.

Conglomerado tectónico

Material de grano grueso (psefítico) desarrollado durante la formación de una zona de fracturación.
Ver Brecha cataclástica.

Conglomerado transgresivos

Sedimentos derivados de la invasión del mar sobre la tierra firme.

Conglomerados

Ruditas compuestas de fragmentos redondeados o subredondeados, que implican un transporte algo mayor que el de las brechas. Los principales tipos de conglomerados son los siguientes:
- Aquellos que están constituidos principalmente de un tipo de canto rodado, generalmente cuarzo y/o chert (monogénicos u oligomictos)
- Aquellos constituidos de una mezcla de distintos tipos de cantos rodados (potigénicos o polimictos)
- Conglomerados glaciares. tillitas, constituidos de una mezcla de cantos pétreos y polvo de roca (Glaciares y glaciación)
- Aquellos formados por la ruptura in situ de un lecho rocoso, previamente depositado (conglomerados intraformacionales o autóctonos).

Conglomerante

Material capaz de unir fragmentos de otras sustancias y dar cohesión al conjunto por efecto de transformaciones químicas.

Coniaciense

Piso estratigráfico para parte del Cretácico Superior Europeo.

Conjugado

Término utilizado para describir dos grupos de caracteres estructurales. p. ej., fracturas, diaclasas, fallas, pliegues, formados al mismo tiempo, pero alineados en diferentes direcciones.

Conminución

Reducción del tamaño de las partículas.
Serie de operaciones unitarias durante las cuales un mineral es sometido a reducción de tamaño mediante trituración y molienda.

Connatas

Aguas en las que están embebidos los sedimentos cuando se depositan y que se van perdiendo en el proceso de compactación.

Cono

En geomorfología, relieve volcánico con una base ancha que se adelgaza hacia la cumbre.

Cono adventicio

Un cono subsidiario en las laderas de un volcán.

Cono de depresión
cone of depression

La forma cónica asumida por la zona que circunda a un pozo del que se bombea agua, o a un pozo artesiano.
Es el área alrededor de una perforación donde la carga hidráulica (superficie potenciométrica) en el acuífero ha sido deprimida por bombeo. En un acuífero no confinado, el cono de depresión en la capa freática tiene forma cónica.

Cono de deyección
alluvial cone

Depósito de derrubios de forma cónica o piramidal cuyo vértice corresponde a la parte mas baja del canal de desagüe.
Acumulación de sedimentos al pie de una pared montañosa, producto de la desintegración mecánica de las rocas o de materiales arrastrados por un torrente de agua.

Cono de erupción

Forma que adquieren los materiales volcánicos explosivos alrededor de la chimenea del volcán.

Cono de rotura

Superficies de fractura estriadas con forma cónica producidas por el impacto de un meteorito sobre rocas quebradizas de grano fino como la caliza.

Cono decantador

Tipo de decantador diseñado para consolidar arcillas floculadas.

Cono margoso

Cono formado por calizas margosas cuyos extremos yacen el uno vuelto hacia el otro; en las superficies estratificadas aparece el interior del cono en forma acircuñar.

Cono submarino

Depósito terrígeno de forma de cono o abanico, normalmente ubicado mar adentro en la vecindad de la desembocadura de los grandes ríos y cañones o sistemas de cañones submarinos.

Cono submarino truncado

Elevaciones submarinas en forma de cono truncado; su cima es casi plana y suele alcanzar hasta 15 km de diámetro.

Conodontos

Estructuras microscópicas (0.05 - 2 mm de longitud) fosfáticas en forma de dientes. que se encuentran desde el Cámbrico hasta el Jurásico.

Conos compuestos

Cuando un río sale de la montaña de una pendiente muy fuerte y llega a otra más plana, los materiales que arrastra los va dejando en la planicie, formando como un cono de sedimentos invertido.

Conos encajados

Estructura de origen muy discutido, formada por conos que se encajan unos dentro de los otros, se presentan aislados o agrupados, pero siempre con la base hacia arriba. Se encuentran sobre todo en calizas y lutitas. El material que forma los conos es, en la mayoría de los casos, calcita fibrosa (a veces siderita y yeso).
Según Pettijhon, el material fibroso es anterior al cono y es el responsable de la formación de éste.

Consecuente

Ver Red fluvial o Configuración de avenamiento.

Consolidación

Proceso de conversión de un material suelto o blando en otro duro y compacto.
Fijación de partes de la corteza, mediante plegamientos y empujes, que solo permiten ya una orogénesis de tipo germánico, cuando se trata de una consolidación plena, no es posible ya ningún tipo de orogénesis.

Constantes cristalográficas

Parámetros a, b y c de un cristal y ángulos a, b y t que sus direcciones respectivas forman entre si. Sinónimos: constantes geométricas, elementos cristalográficos. La constante recticular es la distancia media de los puntos de la red (núcleos atómicos) en una red cristalina.

Constantes de la Tierra
Dimensiones Km. Millas

Radio Ecuatorial

6379,3

3963,4

Radio Polar

6356,9

3956,9

Radio Medio

6371,0

3956,4

Area

Km2

Millas2

Tierra (29,22%)

149

57,4

Océanos (70,78%)

361

139,4

Área Total de la Superficie

510

196,9

Continentes

Metros

Pies

Altitud Máxima

8848

29028

Altitud Media

840

2757

Océanos

Metros

Pies

Profundidad Máxima

11035

36204

Profundidad Media

3808

12460

Masa, Volumen, Densidad

Masa

5,.976 x 1027 gramos

Volumen

1,08 x 1027 c.c.

Densidad

5,517 gr/c.c.

Gravedad

Aceleración debida a la gravedad

981,183 cm/seg2

Calor perdido

1,25 x 16-6 calorías cm/seg

Momento de inercia

0, 334 mr2

Donde m = masa, r = radio de la Tierra.
Consumo de placa

Destrucción o desaparición de una placa litosférica que se subduce en la astenosfera, en parte, por fusión de la superficie superior, pero principalmente por reblandecimiento a causa del calentamiento hasta la temperatura de la roca de manto contiguo.

Contactita

Sinónimo de rocas de contacto.

Contacto

Hecho de tocarse dos materiales.
Superficie que separa dos materiales. Se distinguen el contacto anormal i.e., contacto tectónico, contacto disarmónico, contacto erosivo, contacto intrusivo y contacto normal.

Contaminación

Término utilizado para significar la incorporación de una roca encajante en un magma.

Contaminaciones

Serie de componentes extraños que no forman parte de la red cristalina de un ejemplar y que a simple vista no se pueden, normalmente, observar.

Continental

Término normalmente utilizado en Geología, con el sentido de «tierra»

Continente

Grandes áreas emergidas de la superficie terrestre y sus bordes poco profundos (plataformas continentales), y de una manera general, todas las partes de la corteza que tienen los caracteres de una corteza continental.

Continentes

Areas elevadas de litosfera continental que conforman la corteza continental.

Contorno estructural

Línea que une puntos de igual altura, bien del techo o del muro de una superficie, en una estructura planar. En el caso de una superficie plana inclinada, el contorno estructural estará constituido por líneas rectas, paralelas y uniformemente espaciadas. Tienen amplia utilidad en el estudio de rasgos estructurales, al eliminar el complicado efecto topográfico.

Contracción

Reducción del volumen en rocas ya consolidadas sea por enfriamiento o por deshidratación.

Contracielo

Excavación subterránea vertical o inclinada que fue realizada desde el fondo hacia arriba.

Contrapendiente

Pendiente en descenso, vertiente más abrupta de una cadena montañosa.

Control estructural

Es el control que en la formación de depósitos sedimentarios ejercen estructuras de la superficie terrestre (pliegues, fallas, etc).

Convección

Ver Corrientes de convección.

Convergencia

La convergencia metamórfica ocurre cuando dos rocas de características originales diferentes llegan a ser muy parecidas después del metamorfismo.
En Paleontología, se llama convergencia evolutiva al hecho de que dos grupos de organismos desarrollen caracteres similares, aunque no tengan relación filogenética.

Convergencia estratigráfica

La reducción del intervalo vertical entre dos capas por el adelgazamiento de los estratos que intervienen, como resultado de la morfología del área de deposición.

Convergencia evolutiva

Al hecho de que dos grupos de organismos desarrollen caracteres similares, aunque no tengan relación filogenética.

Convergencia filoniana

Cuando dos filones discurran juntos, formando un ángulo agudo.

Convergencia metamórfica

Ocurre cuando dos rocas de características originales diferentes llegan a ser muy parecidas después del metamorfismo.

Convergencia montañosa

Cuando dos o más eslabones discurren a la par.

Copelación

Proceso para liberar a la plata, el oro u otros metales no oxidables, de metales base que pueden ser oxidados. El metal base se oxida y los óxidos quedan absorbidos en la copela, y deja la plata y el oro metálicos susceptibles de ser decantados.

Coprógena

Se dice de la roca originada a partir de excrementos.

Coprolito

Excremento fosilizado, especialmente de vertebrados.

Coque
coke

Residuo sólido de la destilación del carbón, realizada a alta temperatura en ausencia de aire.
Residuo sólido producto de la destilación seca del carbón (entre 500ºC y 1.000ºC).
El coque se puede volver a usar como combustible, pues todavía contiene más de 90% de carbono.
También es el agente reductor que permite reducir los compuestos de hierro presentes en el mineral (principalmente óxidos de hierro) a hierro metálico. Es la fuente de carbono para la elaboración de aceros.

Coque de alta temperatura

Residuo sólido, poroso, que se obtiene mediante la pirólisis del carbón a temperaturas superiores a los 900ºC, con el correspondiente desprendimiento de materia volátil.

Coque de baja temperatura

Residuo sólido obtenido mediante la pirólisis del carbón a temperaturas inferiores a 700ºC, para producir rendimientos máximos de alquitrán, aceite y gas de alto poder calorífico.

Coquina

Es una roca de origen y composición similar a la creta, pero se diferencia porque sus restos esqueletarios son mayores, que con valvas, conchas, y otros.

Coquización

Proceso pirometalúrgico mediante el cual se obtiene coque a partir del carbón, a través de una combustión incompleta de este último.
Destilación destructiva del carbón en ausencia de oxígeno.

Coraliense

Piso estratigráfico para el Jurásico medio Superior Europeo.

Coraloide

Agregado de cristales con morfología ramificada parecido al coral.

Cordierita
cordierite

Mineral parecido al cuarzo (silicato de magnesio y aluminio). Está presente en gneis, granulitas y pegmatitas graníticas.

Cordillera

Cadena de islas en un geosinclinal, una expresión superficial de un geanticlinal. Puede dividir al geosinclinal en un número de cuencas separadas.

Cordillera meso-oceánica

Sistema montañoso de extensión mundial, por regla general sísmicamente activo, que se extiende a través de las grandes cuencas oceánicas activo, que se extiende a través de las grandes cuencas oceánicas. Este sistema está dividido longitudinalmente por una fractura llamada valle axial, donde de acuerdo con la tectónica de placas, se origina el material nuevo de la corteza terrestre.
Ver Dorsal meso-oceánica.

Cordillera submarina

Sistema montañoso alongado que se eleva del fondo marino, con flancos de pendiente suave y cuya zona axial está constituida a veces por un valle de fisura. Sistema montañoso mayor que se extiende en todo un océano. Elevación larga y angosta en un fondo oceánico profundo generalmente separando cuencas oceánicas; sus faldeos tienen topografía irregular y muestran pendientes pronunciadas. Elevación del fondo marino, generalmente de gran extensión y de pendiente suave que surge desde las grandes profundidades constituyendo el elemento principal de ese relieve.
Ver Dorsal oceánica o Loma oceánica.

Cordón

Elevación larga en un fondo oceánico profundo; sus faldeos son de topografía irregular y tienen pendientes más pronunciadas que las de un domo.
En Chile, encadenamiento de cerros.

Cordón de playa

Ver Cresta de playa.

Cordón litoral

Acumulación de arena, limo, cantos rodados, valvas, etc., dispuesta paralelamente a la costa, originada por mareas, corrientes marinas, etc., que se forma principalmente en costas bajas y que no se destruye por las aguas que ya han perdido su impulso original dadas las características de la costa; a veces puede dar origen a lagunas entre el cordón y la costa, llamadas restingas. La presencia de desembocadura de ríos cercanos favorece la edificación de los cordones litorales.
Ver Cresta de playa.

Corindón

Mineral de diversos colores (Al2O3). Los corindones nobles (piedras preciosas) son claros y tienen bellos colores: rojo el rubí y azul el zafiro. El leocuzafiro es incoloro. Los corindones comunes son turbios y están impurificados por minerales férricos. Se encuentran muy fácilmente en pizarras arcillosas metamorfizadas, en cierto tipo de filones de calizas metamórficas y en algunas rocas ígneas infrasaturadas.

Corneana

Roca metamórfica, dura, producida por metamorfismo de contacto de granitoides.
Roca de grano fino compuesta de un mosaico de minerales silicatados que interfieren mutuamente, sin orientación preferente y típica del metamorfismo de contacto. Suele proporcionar un árido fuerte cuando son homogéneas y de grano uniforme.

Cornisa

Borde rocoso y saliente en la ladera de una montaña.
Saliente rocosas en una costa acantilada.

Cornstones

Término inglés aplicado a calizas concrecionadas, origínadas normalmente bajo un clima árido; ejemplos típicos se encuentran en el Devónico y Permo- Trías de Gran Bretaña.

Cornubianita

Roca metamórfica de grano fino, elevada densidad y fractura concoidea típica. Se forma como consecuencia del metamorfismo de contacto.

Cornubianita calcosilicatada

Caliza o dolomita impura, termometamorfizada. La roca ha recristalizado y su composición mineralógica la constituyen diferentes silicatos que contienen calcio y/o magnesio.

Cornubianita de silicato de calcio

Roca formada total o parcialmente de silicatos de calcio, con poca o ninguna calcita, caracterizadas generalmente por su textura granoblástica de grano fino y que han sido denominadas calcflintas.

Cornubianita pelítica

Roca metamórfica oscura, de grano fino, generalmente compactas, formada por cuarzo, micas, feldespato, grafito y, frecuentemente, cordierita y andalucita.

Cornwallita
cornwallite

Es un fosfato arseniato vanadato. Junto con los sulfuros, es de los más bellos. En lineas generales se trata de una clase formada por alteraciones de distintos minerales metálicos de colores atractivos y con espléndidos cristales, por lo general pequeños. Se presenta generalmente incluida en masas vítreas, de color verde intenso, y con menos frecuencia en cristales agrupados y curvados.

Corología

El estudio de la distribución geográfica de los organismos.

Corona

El material que aún permanece en su lugar, prácticamente no desplazado y adyacente a las partes más altas de la escarpa principal.
En gemología, parte situada por encima del filetín en una piedra tallada. En la talla en brillante está formada por la tabla y por las 32 facetas que la rodean. En España se la denomina asimismo pabellón; debe tenerse presente que en la mayor parte de los países de Europa se denomina pabellón a la parte inferior de la piedra, mientras que en América se utiliza esta denominación para la parte superior. Por ello conviene precisar, cuando se utilice el término pabellón, que se hace referencia a la parte superior de la piedra.

Corona de reacción

Un cristal que está rodeado por una zona de mineral secundario se dice que tiene una corona de reacción.
Ver Aureola de reacción.

Corona de un talud

Parte superior de un talud.

Corona kelifítica

Un sinónimo parcial de estructura de corona.
Ver Borde kelifítica.

Corrasión

Erosión vertical producida por un río.

Correlación
correlation

Establecimiento de correspondencia en carácter y posición estratigráfica entre dos unidades geológicas.

Correlación estratigráfica

Establecimiento de las edades relativas y las sucesiones en la deposición de los estratos que afloran en varias localidades muy distantes entre sí.

Correlación litológica

Ver Litocorrelación.

Corriente anastomosada
Braided stream

Corriente que circula en canales que se dividen y reúnen sucesivamente, quedando separados unos de otros por islas o barreras.
Ver Braided stream.

Corriente de agua

Término general para referirse a una masa de agua que fluye.
En hidrología, el término es generalmente aplicado al agua que fluye por un canal natural en oposición a un canal construido por el hombre.

Corriente de convención

Proceso de transferencia de calor de una zona caliente a otra fría, acompañado del desplazamiento de materiales. El fenómeno de las corrientes de convención en la astenosfera es el motor del desplazamiento de las placas litosféricas.

Corriente de densidad

Corriente localizada cuyo flujo se debe a la existencia de un fluido más denso que el fluido del cuerpo a través del cual se mueve. El exceso de densidad puede ser el resultado del efecto de temperaturas bajas, de alta salinidad, de los sedimentos que se encuentran en suspensión o por varias combinaciones de dichos factores.
Ver Corriente de turbidez.

Corriente de desgarre de las rompientes

Corriente fuerte y estrecha de tierra a mar que fluye en la zona de rompientes perpendicularmente a la orilla.

Corriente de lodo
mud flow

Flujo de agua tan fuertemente cargado de tierra y residuos que la masa fluyente es espesa y viscosa.

Corriente de turbidez

Movimiento de una masa de agua que contiene materiales detríticos terrígenos en suspensión, cuya densidad permite que descienda por gravedad las pendientes marinas (talud continental, cañones submarinos) o lacustres.
Flujo rápido cuesta abajo a modo de río de agua marina turbia (fangosa) junto al fondo del mar que a menudo se halla confinado en un cañón submarino en la plataforma continental o bien desciende por la pared de una fosa oceánica; una forma de corriente de densidad.

Corriente fluvial consecuente

Aquella que surge como consecuencia del comienzo del desarrollo de una corriente.

Corriente fluvial insecuente

Aquella que su curso no tiene ninguna explicación, tal como la que se da sobre un terreno homogéneo.

Corriente fluvial obsecuente

Aquella que drena en dirección opuesta a la consecuente original.

Corriente fluvial subsecuente

Aquella que se une al consecuente, surgiendo más tarde según actúe la erosión.

Corriente isobática

Corrientes oceánicas profundas que discurren sobre la elevación continental en dirección paralela a las isóbatas del talud.
Ver Corrientes a nivel.

Corriente litoral

Proceso mediante el cual el material es transportado a lo largo de la costa. En muchas costas la dirección dominante de la ola es oblicua a la línea de costa y el material es transportado, de esta forma, oblicuamente a la playa, siendo entonces trasladado a la zona baja de la playa por la resaca.

Corriente turbia

Movimiento originado por el desplazamiento de una masa de agua cargada de material detrítico en suspensión, sobre el fondo inclinado de un cuerpo de agua, por efecto de la mayor densidad de dicha masa de agua sobre la circundante.
También suelen ser llamadas corrientes de densidad o de suspensión.

Corrientes a nivel

Corrientes oceánicas profundas que discurren sobre la elevación continental en dirección paralela a las isóbatas del talud.
Ver Corriente isobática.

Corrientes de convección

Término generalmente aplicado a cualquier movimiento ascendente y descendente en fluidos. Por lo que respecta a la tierra sólida, las corrientes de convección son movimientos lentos de ascenso y hundimiento en la astenosfera a las partes más profundas del manto.
Este término se utiliza en su sentido físico ordinario.

Corrientes de fondo

Corrientes que divagan por el fondo profundo del océano y son capaces de transportar sedimento grueso, a lo largo de las isóbatas del fondo.

Corrientes de turbidez

Desplazamiento submarino, a lo largo del talud continental, de grandes masas de sedimentos incoherentes o poco coherentes.
Son avalanchas submarinas de barro y rocas. Estas avalanchas se mueven con algunos 60 km/h hacia abajo. Durante el movimiento las partículas finas se separan de las partículas grandes. Es decir abajo llegan al primero las partículas grandes, después las medianas y como último las partículas pequeñas.
Los depósitos característicos de un corriente de turbidez son sedimentos marinos que muestran una estratificación gradada.

Corrientes fluviales dendríticas

Corrientes constituidas de canales entrelazados que fluyen constantemente a través de islas aluviales y bancos o barras arenosas.
Ver Cursos anastomosados.

Corrimiento

Acción y efecto de correr y de correrse la tierra y trozos de roca desprendidos de un lugar hasta otros inferiores.

Corrosión

Proceso de acción erosiva ejercida sobre la superficie terrestre por la acción mecanica de materiales sólidos, abrasivos, transportados por agua, viento, hielo u otros agentes en movimiento.

Corrosión por frotamiento

Destrucción de un material por roce repetido.

Corsita

Variedad de diorita orbicular, cuyos cristales presentan numerosas ordenaciones esféricas y laminadas.

Corte con sierra

Proceso mediante el cual un diamante se divide en dos o más partes que siguen direcciones distintas de las de exfoliación o clivaje.

Corte geológico

Sección vertical a través de un sector de la corteza terrestre, que representa su estructura interna.
Perfil de un corte natural de roca.
Sección vertical interpretativa de parte de la corteza terrestre basada en información superficial o de subsuelo, generalmente a lo largo de una línea recta.
Una vista en perfil de una interpretación de una sección vertical o de la corteza mediante métodos geofísicos o geológicos.

Corte geológico de la corteza oceánica


 
 
 
 
 

10 km

0
0,5 km
sedimentos del océano profundo (sedimentos pelágicos)
hasta 1,7 km lavas del tipo almohada (pillows)
hasta 1,8 km diques (sheeted complex)
hasta 3,0 km gabro: cámara de magma
debajo peridotita (de olivino y piroxeno) en forma de capas
debajo peridotita sin estructura de capas
Cortejo ofilítico

Sucesión de rocas ígneas con rocas ultramáficas en la base que de abajo arriba consta de gabro de grano grueso, diques laminares, lavas almohadilladas y sedimentos del océano profundo asociados.

Corteza
earth shell

La capa exterior de la Tierra, situada por encima de la discontinuidad de Mohorovicic y compuesta por rocas casi exclusivamente alumino-silicatadas.
La capa exterior delgada de la superficie de la Tierra, cuyo espesor promedio es de 10 kilómetros bajo los océanos y de 50 kilómetros bajo la corteza continental.
Existen dos tipos de corteza: La corteza continental y la corteza oceánica. La corteza continental incluye los continentes y los sectores del mar de baja profundidad. La corteza oceánica se encuentra en los sectores oceánicos de alta profundidad.
a Tierra muestra una distribución de las alturas bimodal. Es decir hay dos cotas más frecuentes en la tierra: 4700 m abajo del nivel del mar y 100 m sobre el nivel del mar. Sí solo existe un tipo de corteza, se esperan matemáticamente solo una cota más frecuente con una distribución gaussiana. La bimodalidad de la distribución de cotas dice claramente que hay dos tipos de corteza. Un tipo que se encuentra en la mayoría en 4700 m metros bajo del nivel del mar (corteza oceánica) y un otro tipo que en la mayoría se encuentra 100 m sobre el nivel del mar (corteza continental).
La corteza continental tiene una composición química diferente como la corteza oceánica. La Corteza oceánica tiene una mayor cantidad en aluminio, hierro, magnesio, calcio y potasio.
Elemento químico Corteza continental (en %) Corteza oceánica (en %)
SiO2 60,2 48,7
Al2O3 15,2 16,5
Fe2O3 2,5 2,3
FeO 3,8 6,2
MgO 3,1 6,8
CaO 5,5 12,3
Na2O 3,0 2,6
K2O 2,9 0,4

Otras diferencias entre las diferentes cortezas:
  Corteza continental Corteza oceánica
Peso especifico menor (más liviano) mayor (más pesado)
Espesor grueso (30-70 km) Delgado (6-8 km)
Altura entre -200 m hasta 8849 m Fondo del mar
Edad tal vez antigua más joven (jurasico)
Rocas rico de Si pobre de Si
La corteza continental es más liviana como la corteza oceánica, por eso la corteza oceánica se encuentra principalmente en regiones más profundos.

Corteza continental

Porción del planeta que yace bajo los continentes, equivalente al Sial con un espesor promedio de 35 km y 60 km aproximadamente bajo las cadenas montañosas. La densidad de la capa superior es aproximadamente de 2,7g/cm3, mientras que las ondas sísmicas compresionales alcanzan una velocidad aproximada de 7,0 km/seg.

Constitución media de la corteza continental
Elemento químico Corteza continental (en %)
SiO2 60,2
Al2O3 15,2
Fe2O3 2,5
FeO 3,8
MgO 3,1
CaO 5,5
Na2O 3,0
K2O 2,9
Corteza inferior

Parte inferior de la corteza continental, por debajo de la discontinuidad de Conrad.

Corteza oceánica

Corteza de composición basáltica subyacente a los fondos oceánicos, que conforma la litosfera oceánica.
Porción del planeta que yace por debajo de las cuencas oceánicas, equivalente al sima. El espesor promedio de esta corteza oscila entre 5 y 10 km. La densidad alcanza los 3,0 g/cm3 y las ondas sísmicas compresionales exceden los 6,2 km/seg.

Constitución media de la corteza oceánica
  Espesor medio en km Velocidad media en km/s Densidad media

0 Agua del Mar

4,8

1,5

1,03

1 Sedimentos no consolidados o poco consolidados (del Cretáceo inferior al actual)

0,45

1,8 a 2,0 ( a veces mas grande)

1,9 a 2,3

2 Zócalo (=basamento): rocas volcánicas (pillows y diques basálticos) + sedimentos consolidados

1,7 +/-0.6

5,10 (bastante variable según las regiones)

2,55

3 Capa Oceánica

M Moho

4 Manto superior

4,9 +/- 1,4

6,7 a 7,0

8,13 + 0,24

2,9

3,3


Corte de la corteza oceánica


 
 
 
 
 

10 km

0
0,5 km
sedimentos del océano profundo (sedimentos pelágicos)
hasta 1,7 km lavas del tipo almohada (pillows)
hasta 1,8 km diques (sheeted complex)
hasta 3,0 km: gabro: cámara de magma
debajo peridotita (de olivino y piroxeno) en forma de capas
debajo peridotita sin estructura de capas
Corteza superior

Parte superior de la corteza continental, por encima de la discontinuidad de Conrad.

Corteza terrestre

Envoltura o capa sólida exterior de la tierra, constituida principalmente por minerales silicatos y cuya composición rocosa varía entre la de rocas félsicas en la parte superior de la corteza continental y la de rocas máficas en la corteza oceánica.
La capa exterior está compuesta de silicatos y óxidos de aluminio (sial) que generan rocas livianas, bloques que flotan sobre la masa semi - líquida y viscosa de la Astenosfera (sima) y se desplazan. Posee una profundidad media de 33 Km bajo los continentes y 10 Km sobre los océanos. La capa rocosa exterior junto con la zona externa del manto forman la Litosfera.

Composición de la corteza terrestre:
Elemento químico % de átomos % por peso
O 62,1 46,5
Si 22,0 28,9
Al 6,5 8,3
Fe 1,8 4,8
Ca 2,2 4,1
Na 2,1 2,3
K 1,3 2,4
Mg 1,6 1,9
Ti - 0,5
Ver Tierra.

Cortlandita

Roca ultrabásica rica en olivino.

Cosistema

Grupo de unidades de estratificación cruzada que presentan una dirección uniforme de flujo de corriente.

Cosmoceras

Importantes fósiles guía del Jura Pardo superior del género de los ammonites.

Cosmogeoquímica

Geoquímica de los materiales extraterrestres.

Cosmogonia

El estudio de la edad y origen del Universo y más concretamente la edad y origen del Sistema Solar, incluyendo la Tierra.

Cosmología

Rama de la geología que estudia el origen y formación de la Tierra. La cosmología es el estudio del origen y de la evolución del universo en su conjunto. Recientemente ha tenido gran auge debido a la posibilidad de hacer observaciones adecuadas, y a que se han incorporado físicos dedicados a las partículas elementales a su estudio.

Costa

Línea más o menos sinuosa que delimita el encuentro de las aguas con la tierra.
Zona en la que los procesos costeros funcionan o ejercen una marcada influencia.

Costa afuera
offshore

Área de sedimentación de los materiales de plataforma

Costa con rias

Costas que ofrecen una gran densidad de valles fluviales anegados correspondiendo cada rama a un afluente.

Costa concordante

Nombre que se da a aquella costa que se extiende paralela al rumbo de las montañas que la acompañan (tipo Pacífico).

Costa de abrasión

Costa acantilada que presenta los efectos y las formas de abrasión activa.

Costa de emersión

Costa que se ha elevado por acumulación, movimientos epirogénicos, descenso del nivel del mar. Dado que el mar es esencialmente un lugar de sedimentación la superficie que aparece en la costa es predominantemente lisa y sencilla.

Costa de fiordos

Costa de sumersión, ya que los fiordos son valles glaciales invadidos por el mar.

Costa de ingresión

Costa en cuyas incisiones el mar ha penetrado debido al ascenso de su nivel, formando bahía.

Costa de inmersión

Costa caracterizada por haber sufrido un hundimiento y avance el mar sobre ella. Es una costa recortada por bahías, estuarios, golfos, fiordos y estrechos separados por promontorios, penínsulas e islas.

Costa de mangles

Costa baja y pantanosa característica de las zonas tropicales formada por el entrecruzamiento de las raíces de los manglares que ofrecen gran resistencia al oleaje, y sirven como elemento de retención del fango.
Ver Costa de mangroves.

Costa de mangroves

Costa baja y pantanosa característica de las zonas tropicales formada por el entrecruzamiento de las raíces de los manglares que ofrecen gran resistencia al oleaje, y sirven como elemento de retención del fango.
Ver Costa de mangles.

Costa de rias

Costa profundamente recortada formada por inmersión parcial de una masa emergida previamente modelada por denudación fluvial.

Costa de sumersión

Costa que presenta indicios de un descenso, absoluto o relativo, de la tierra antes emergida.

Costa de tipo atlántico

Ver Margen Atlántico.

Costa de tipo pacífico

Ver Margen Pacífico.

Costa de volcanes

Costa caracterizada por la presencia de manifestaciones volcánicas; pueden ser circulares, lobuladas o con calderas.

Costa discordante

Costa que se extiende en rumbo transversal a las líneas estructurales de su región (tipo Atlántico).

Costas de bahías

Costa caracterizada por la presencia de numerosas bahías originadas ya sea por hundimiento del continente o por ascenso del nivel del mar.

Costra

Recubrimiento del suelo. Es frecuente en las regiones secas (costra salina, caliza, óxido de hierro). Se forma como acumulación mineral al evaporarse las aguas que suben a la superficie.
Lecho de material fuertemente cementado que aparece en sedimentos no consolidados, encontrado frecuentemente a poca profundidad. Tales costras se forman generalmente como resultado de la acción del agua subterránea, y una consecuencia de su desarrollo es la de limitar la infiltración de agua de lluvia. El material cementante puede ser calcáreo, silíceo o ferruginoso.

Costra ferruginosa

Costra en la que el material cementado es ferruginoso.

Costras

Masas o capas de minerales formados por secreción, deposición o alteración sobre la superficie de otro.

Covacha

Cavidad subterránea.

Covellina

Mineral de cobre, CuS, que se encuentra en las zonas de enriquecimiento secundario de filones de cobre.

Cráter
crater

En general, depresión con una planta más o menos circular. Existen dos clases principales:
a) Cráteres de impacto, formados por cuerpos tales como meteoritos que chocan contra la superficie de la Tierra.
b) Cráteres de explosión, como los producidos por los volcanes.

Cráter meteorítico

Cavidad producida por el impacto de la caída de un meteorito; algunos son de considerable diámetro (hasta 40 km).

Cratógeno

Parte consolidada de la corteza terrestre que ya solo puede ser modificada de acuerdo al tipo germánico. Los cratógenos superiores (altocratón, con una capa de sial poco espesa) son cuencas oceánicas. Los cratógenos primitivos se formaron en el Algónquico, y a partir de ellos se han ido formando, al unirse los macizos plegados, los actuales continentes.

Cratón

Área continental estable que ha sufrido escasa deformación durante un intervalo prolongado de tiempo, normalmente desde antes del inicio del Mesozoico.

Cratones

Porciones relativamente estables de los continentes compuestas por regiones escudo y sedimentos de plataformas; típicamente, los cratones están rodeados por regiones tectónicamente activas caracterizadas por la actividad volcánica, aparición de fallas y movimientos ascensionales.

Cratónico

Tectónicamente estable.

Crecimiento carbonático
carbonate buildup

Un cuerpo formado localmente (restringido lateralmente) por sedimentos carbonáticos que posee relieve topográfico.

Crecimiento cristalino

Proceso según el cual se forma un cristal y que se produce por suma progresiva de átomos o de moléculas sobre la superficie de un germen preexistente.

Crecimiento paralelo

Durante la formación de cristales sucede normalmente que, debido a condiciones locales, todos los cristales de una sustancia particular desarrollan el mismo hábito y tienen en común una dirección cristalográfica.
El crecimiento paralelo debe distinguirse cuidadosamente de la macla (cristal maclado).
Entre los tipos más corrientes de crecimiento paralelo se encuentran tos cristales que tienen un hábito prismático, cuyos ejes son todos paralelos.

Crenulación

Deformación de una superficie de estratificación o de esquistosidad por micropliegues apretados, paralelos entre sí, y frecuentemente agudos.

Cresta

En geología estructural, el punto más elevado en un pliegue.

Cresta barjanoide

Parte más alta de los médanos tipo barjanes (médanos con forma arqueada, en medialuna).

Cresta de playa

Acumulación de grava, arena, limo, conchilla, etc., separada entre sí por depresiones, que se disponen paralelamente a la línea de costa más antigua.
Se forman en costas bajas por acción del oleaje, corrientes y mareas.

Cresta oceánica

Elevación estrecha, angosta, de perfil longitudinal más o menos irregular que constituye la cima o cúspide de una elevación del fondo del mar.

Cresta transversal

Partes más altas de médanos rectilíneos orientados transversalmente a las direcciones de los vientos dominantes.

Crestón

Parte superior de un filón o de una capa rocosa cuando sobresale en la superficie del terreno.

Creta
chalk

Roca sedimentaria, marina, calcárea, de grano muy fino, blanca, porosa, blanda y friable, que deja traza. Está formada por calcita de origen bioquímico en forma de esqueletos de animales microscópicos o restos de plantas entremezclados con calcita de grano fino.

Cretáceo

Término geológico que denota el intervalo de la historia terrestre que comenzó hace unos 144 millones de años y terminó hace unos 66 millones de años.

Cretácico

Tercer y último período de la era Mesozoica, que se extiende desde 135 hasta hace 65 millones de años. El nombre Cretácico procede de la palabra latina creta, que significa tiza. Constituyó el final de la era Mesozoica y concluye con la extinción de numerosas especies, entre las que figuran los dinosaurios, los ammonites y varios tipos de corales.

Criadero

Relleno filoniano rico en metales.

Criadero intramagmático

Criadero mineral formado dentro de la roca eruptiva y simultáneamente con ella.

Criadero mineral

Parte de la corteza terrestre donde, por procesos geológicos, se formaron o se forman sustancias minerales útiles, que pueden ser explotadas, con beneficio económico, con los medios técnicos actuales.

Criba
cribble

Aparato para separar por tamaños similar a un tamiz, que consiste de una superficie (normalmente plana) que está atravesada por orificios de tamaño y forma característica. El cribado es una operación de separación granulométrica que se realiza utilizando una criba.

Criba "cuerda de piano"

Malla de alambre trenzado que utiliza alambres de acero muy tensos y orificios alargados, para evitar las obstrucciones y el aglutinamiento.

Criba de barras

Aparato de cribado para tamaños gruesos en que la superficie de la criba consiste esencialmetne en barras paralelas masivas.

Criba giratoria

Un tambor giratorio y criba de trabajo pesado, utilizado para lavado y separación por tamaños de los materiales extraídos.

Criba horizontal

Criba vibrante que emplea impulsos directos para transportar partículas a lo largo de su superficie.

Criba probabilistica

Criba vibrante que emplea impulsos directos para transportar partículas a lo largo de su superficie.

Criba pulsante

Es un aparato en el cual una columna de agua pulsada verticalmente es manipulada para estratificar mena triturada y obtener una distribución tal que las partículas más livianas quedan arriba y las más pesadas se acumulan en la parte baja.

Criba tipo "banana"

Criba en la que el ángulo de inclinación del panel disminuye progresivamente desde la alimentación a la descarga.

Cribado

Es una operación de clasificación que permite hacer una separación por tamaños de un mineral mediante una criba, la cual deja pasar los granos de dimensiones inferiores a su abertura, mientras los granos de dimensiones superiores son retenidos y evacuados separadamente.

Cribado en húmedo

Cribado que utiliza pulverizadores dirigidos contra los paneles.

Cribado industrial

Separación de las partículas por tamizado (cribado) a una escala industrial, a diferencia de escala de laboratorio.

Cribas moleculares

Mallas formadas por moléculas.

Crinkles
crinkles

Término inglés aplicado a diamantes que tienen aspecto negro, estriado o escamoso por las sucesivas capas delgadas que los forman, cada una de ellas ligeramente más pequeña que la situada debajo. Tienen la apariencia de crecimientos operados sobre la cara del diamante.

Crioclastia

Fragmentación de las rocas como consecuencia del fenómeno de dilatación producido por los efectos hielo-deshielo.

Criolita
cryolite

Mineral poco corriente, Na3AIF6, encontrado en filones de pegmatita en Groenlandia y utilizado en la fundición de minerales de aluminio.

Criopedología

Rama e la pedología que se ocupa de los fenómenos característicos de los suelos helados.

Criosuelo

Suelo permanentemente congelado. Se extiende desde 2.000 a 3.500 kilómetros al sur del Polo Norte. Para que se forme el criosuelo, la pérdida calorifica del terreno debe compensar la insolación y el calor interior de la Tierra. Esto lo fomenta la baja humedad y el cielo despejado, y se encuentra en aquellas regiones de la tundra que tengan menos nieve y unas temperaturas medias anuales por debajo de 0ºC, con una pluviosidad por debajo de 25 cm.
Puede dividirse en tres clases:
- Criosuelo continuo, donde el subsuelo nunca se deshiela; desde 0,5 hasta 500 m (máximo) por debajo de la superficie.
- Criosuelo discontinuo, donde se encuentran partes no congeladas dentro del permafrost. La congelación se da hasta 20 m por debajo de la superficie y suele deshelarse una parte en el verano.
- Criosuelo esporádico, donde las zonas no congeladas son más extensas que las congeladas.

Criosuelo continuo

Es donde el subsuelo nunca se deshiela. Desde 0,5 hasta 500 m (máximo) por debajo de la superficie.

Criosuelo discontinuo

Es donde se encuentran partes no congeladas dentro del permafrost. La congelación se da hasta 20 m por debajo de la superficie y suele deshelarse una parte en el verano.

Criosuelo esporádico

Es donde las zonas no congeladas son más extensas que las congeladas.

Crioturbación

Se llama así a toda modificación de la disposición de las capas debida al hielo. Es característica de la erosión preglaciar y consecuencia del proceso hielo - deshielo y de los movimientos del terreno vinculados a este proceso. Alteración que producen en una roca los fenómenos de hielo y deshielo.

Crioturbados

Suelos sometidos a la crioturbación, es un fenómeno que ocurre en latitudes elevadas y áreas periglaciares donde el suelo está sometido hasta cierta profundidad a la secuencia estacional de helada y deshielo que produce desplazamientos de partículas modificando su distribución en las capas del suelo.

Cripto- (prefijo)

Oculto.

Criptocristalina

Característica de la roca por la cual sus minerales no se distinguen a simple vista, sólo mediante un corte delgado observándolo con un microscopio.
Ver Criptocristalino.

Criptocristalino
boodstone

Término utilizado para definir un agregado cristalino muy fino, en el que los cristales son tan pequeños que no se distinguen, excepto bajo muchos aumentos.
Material cristalino de grano muy fino en el que los cristales son tan pequeños que son indistinguibles sin ayuda de una enorme amplificación.
Se aplica a las rocas o las porciones de rocas formadas por cristales muy pequeños, algunas micras, difícilmente visibles al microscopio, debido a la superposición de varios cristales en el espesor (0,02 mm a 0,03 mm) de una lámina delgada.

Criptodepresión

Depresión cubierta de agua.

Criptógena

Se dice de aquellas rocas cuyo origen no está claro.

Criptomagmático

Se dice de los yacimientos con caracteres magmatógenos, pero que no tienen radiación directa con los magmas.

Criptomelano

Óxido de Manganeso (mineral).

Criptómera

Rocas cuyos componentes no pueden reconocerse a simple vista.

Crisoberilo

Mineral de berilo de color verde a amarillo existente en pegmatitas graníticas y en micacitas.

Crisocola

Mineral que aparece en la zona de oxidación de yacimientos de cobre.

Crisolita

Variedad verde clara del olivino.

Crisolito

Variedad corriente del asbestos.

Crisópasa

Variedad traslúcida y verdosa de la calcedonia.

Crisótilo
Serpentine

Mineral de color verde a pardo de la variedad de fibra fina de la serpentina.
Ver Serpentina fibrosa.

Cristal

Un cuerpo sólido macroscópica formado de materia químicamente homogénea; está limitado por caras planas y posee ángulos planos constantes.
La construcción del cristal se basa en una red cristalográfica formada por elementos estructurales homogéneos; las células elementales.
Según la disposición de las mismas pueden existir 230 grupos espaciales (en reflexión translativa y rotación helicoidal), agrupados en 32 clases cristalinas.
Estas se dividen, a su vez, en 7 sistemas cristalinos.
El cristal real, a diferencia del ideal, consta de una estructura cristalina con ordenaciones defectuosas (defectos de estructura).

Cristal de roca

Variedad del cuarzo incolora y clara como el agua.

Cristal diapléctico

Cristal derivado de un mineral isótropo por metamorfismo de impacto.
Cristal natural formado por presión de impacto a partir de uno entre varios minerales sin fundirse; se encuentra sólo asociado con los cráteres producidos por impacto de meteoritos.

Cristal maclado

Cristal compuesto de dos partes, orientadas de manera diferente pero formadas, cada una de ellas por cristales regulares.

Cristal negativo

Pseudomorfo constituido de un molde hueco, con forma cristalina, habiéndose extraído el cristal original por disolución. También se aplica a cavidades que tienen la forma de cristales encerrados dentro de un cristal.

Cristal subhedral

Que muesta algunas trazas de forma cristalina.

Cristal zonado

Cristal que no presenta una composición uniforme en todo su volumen. Suele ser el resultado de una distribución no uniforme de cationes en su estructura atómica. En la mayoría de los casos la variación aparece en forma de capas concéntricas alrededor de un punto o eje.

Cristales aciculares

En forma de aguja.

Cristales anhedrales

Se dice de un sólido cristalino que no presenta caras.
Componentes de una roca que han alcanzado una conformación cristalina propiamente dicha.
Sinónimos: alotriomórfos, xenomorfos.

Cristales bacilares

Cristales prismáticos con aspecto de bastoncillo, es decir de prismas no demasiado alargados.

Cristales esferolíticos

Agregados minerales esféricos con disposición radial de fibras cristalinas.
Ver Esferolitos o Esferocristales.

Cristales hemimórficos

Se llama así a aquellos cristales en que los extremos de un eje singular de simetría posee elementos geométricos de distinta signifcación, por tanto ese eje sería un eje polar.

Cristales implantados

Ver Cristales incluidos.

Cristales incluidos

Se dice de los que están, o han estado rodeados de rocas. Cuando crecen sobresaliendo dentro de una cavidad se denominan cristales implantados.

Cristales tabulares

Cristales en los que predomina las caras de un pinacoide.

Cristalinidad

La extensión hasta la cual la estructura atómica ha controlado la forma exterior de una sustancia.

Cristalino

Tipo de rocas formadas por cristales o fragmentos de cristal, tal como las rocas metamórficas que recristalizan en entornos de altas temperaturas o presiones, o rocas ígneas que se forman durante el enfriamiento de una masa fundida. Estado de la materia caracterizado porque los centros de las piezas estructurales (átomos, iones, moléculas) se distribuyen ordenadamente en el espacio según pautas reticulares paralelepípedas y los cuerpos que poseen dicho estado.
Los diferentes componentes químicos se encuentran en lugares definidos y se ordenan regularmente, formando un cristal con estructura atómica regular o con arreglo atómico ordenado.

Cristalito

Agrupaciones de globulitos solidificados sin figura poliédrica simétrica debido al espacio disponible y a las características de su crecimiento. Son contados entre los cristales por razón de su estructura interna.

Cristalización

Formación de cristales según varias modalidades.
- Por solidificación lenta de un líquido que tiene la composición química de uno a varios minerales.
- Por desplazamiento de elementos en el seno de un sólido.
- Por precipitación a partir de elementos contenidos en los fluidos.

Cristalización por difusión en fase fundida

Método de obtención de piedras sintéticas en el que los componentes del cristal que se quiere obtener se disuelven en una masa fundida, de tal modo que para cada componente se produzcan distintos gradientes de concentración en el seno de dicha masa. Las partículas de cada componente se moverán según sus gradientes respectivos y producirán la cristalización en aquellos lugares en que la concentración de los componentes es suficientemente alta.

Cristaloblástesis

El crecimiento simultaneo de cristales que tiene lugar en el metamorfosismo.

Cristaloblástica

Término utilizado para describir la textura de las rocas metamórficas caracterizada por la formación simultánea de cristales, como resultado de procesos metamórficos. Un rasgo característico de la textura así producida, es el de que cualquiera de los minerales involucrados en el proceso de recristalización pueden hallarse como inclusiones en cualquiera de los otros minerales.
Ver Heteroblástica.

Cristalofísica

Parte de la física que estudia las propiedades físicas de los cristales; en particular, los cambios de las magnitudes físicas al pasar por cristales.

Cristalografía

Ciencia, parte de la mineralogía, que estudia la materia cristalina y, por tanto, los cristales, su estructura y propiedades; y las formas de cristalización de los minerales teniendo en cuenta las leyes fisicoquímicas de cada uno de los sistemas de cristalización. Esta ciencia clasifica las diferentes formas cristalinas de acuerdo con parámetros geométricos, analiza su óptica y su origen.

Cristaloide

Un cuerpo de propiedades o estructura similar a los cristales.

Cristalóptica

Estudio de la propagación de la luz en las materias ópticamente anisótropas (ver anisotropía). En los cristales, prescindiendo de los del sistema cúbico, existen diferentes índices de refringencia: la birrefringencia, que desaparece en los ejes ópticos; los cristales ópticamente activos, que hacen girar la dirección de vibración (el plano de polarización de la luz); los dicroicos (tambien pleocroicos), que absorben la luz de una dirección de vibración determinada (ver dicroísmo). Por interferencia aparecen colores sorprendentes.
Ver Elipsoide de referencia.

Cristaloquímica

Estudio de las relaciones existentes entre la composición química de un sólido, la disposición geométrica y las fuerzas de enlaces entre los átomos que constituyen la red.

Cristobalita
cristobalite

Polimorfo de alta temperatura del cuarzo, es decir, poseen diferente estructura atómica pero la misma composición química.
Variedad polimorfa del cuarzo, SiO2, tetragonal y de color blanco.
A 1470°C la tridimita pasa a cristobalita, que es cúbica. Es probablemente incluso más rara que la tridimita, y aparece en medios similares.

Criterio de polaridad

Cualquier fenómeno geológico que permita determinar la orientación original de una masa rocosa.
El uso más importante de tales criterios es el de determinar secuencias en rocas estratificadas.

Crocidolita

Anfíbol fibroso. Variedad de asbesto de riebeckita. Mineral azul de asbesto fibroso (asbesto de riebekita) del grupo de los anfibioles. Se silicifica constituyendo el llamado ojo de tigre.

Crocidolita

Variedad corriente de asbesto.

Crocoita
crocoite

Mineral presente en la zona de oxidación de yacimientos de plomo que posee una birrefrigencia intensa (0,35).
Ver Plomo rojo.

Crocus

Polvo abrasivo natural o artificial para pulir, constituido por óxido de hierro.

Croixiense

Piso estratigráfico para el Cámbrico Superior Norteamericano.

Cromato de hierro

El mineral de cromo más extendido y más importante; va unido de diversas formas a peridotitas y a las serpentinas formadas a partir de aquéllas.
Ver Cromita.

Cromeriense

Piso estratigráfico para la base del Pleistoceno Medio Británico y Europeo.

Cromita

El mineral de cromo, FeCr2O4, perteneciente al grupo de la espinela y más extendido e importante; va unido de diversas formas a peridotitas y a las serpentinas formadas a partir de aquéllas.
Ver Cromato de hierro.

Cromóforos

Grupos Cromóforos son aquellos iones o grupos atómicos (grupos funcionales) que provocan la aparición de calor en un compuesto. Los mecanismos mediante los cuales tiene lugar estos fenómenos son muy diversos, pero siempre se encuentran relacionados con transiciones electrónicas en la zona del espectro visible.

Cron

Unidad geológica de tiempo equivalente a un millón de años.

Cronocorrelación
chronocorrelation

Tipo de correlación entre dos unidades en cuanto a edad y posición cronoestratigráfica.

Cronoestratigrafía
time-rock stratigraphy

Rama de la estratigrafía que se ocupa del conocimiento de la edad y la ordenación de las unidades estratigráficas (relaciones de tiempo relativo y la edad de los cuerpos de roca), así como del establecimiento de la escala estratigráfica mundial.

Cronocorrelación

Tipo de correlación entre dos unidades en cuanto a edad y posición cronoestratigráfica.

Cronología absoluta

Datación de una determinada realidad o fenómeno en términos absolutos. Dado que la descomposición radiactiva no depende ni de la presión, ni de la temperatura, ni de otros factores, puede deducirse la edad de una muestra basándose en la cantidad de productos resultantes de la descomposición que existen en las sustancias básicas. Así, por ejemplo, con el método de Uranio - plomo, pueden averiguarse hasta 10º, con el carbono 14 hasta 104 años.
Los periodos de tiempo, reconstituibles por los diferentes tiempos medios de desintegración radiactiva.

Cronología relativa

Datación de una realidad o fenómeno con respecto al otro. Un fenómeno geológico es siempre posterior a la formación de los terrenos que afecta y anterior a los que no han sido afectados por él.

Crustiforme

Disposición laminar delgada (costra).

Cruz axil

Vista en perspectiva de los ejes cristalinos dibujados de tal forma que son proporcionales a los parámetros de un cristal en particular.

Cuarcita
quartzite

Roca metamórfica compuesta principalmente de cuarzo y formada por recristalización de arenisca o sílex por metamorfismo térmico o regional.
Roca sedimentaria constituida de granos de cuarzo detríticos cementados por cuarzo neoformado, lo que le confiere una enorme dureza. En ámbito metamórfico, las cuarcitas pueden resultar de la recristalización de una piedra o de rocas silíceas inicialmente constituidas de sílice amorfo y calcedonia.
Roca silícea compacta de fractura concoidea lisa o finamente escamosa, en general clara de aspecto craso. La cuarcita está constituida por cristales de cuarzo íntimamente soldados, a menudo indentados y entrelazados.
Sinónimo de ortocuarcita.

Cuarcita armoricana

Es una cuarcita de edad Ordovícco inferior (Arenig).

Cuarcita carbonífera

Arenas arcillosas del Oligoceno cementadas y embebidas de ácidos silícicos diluidos.
Ver Arenisca carbonífera.

Cuarteo

Reducción de una muestra al volumen deseado, dividiendo un montón de material en cuatro cuartos y combinando cuartos alternos. Este proceso se repite hasta que se obtenga la cantidad de muestra deseada.

Cuarteo mecánico

Reducción de la muestra utilizando un cuarteador mecánico. Se trata de una caja que tiene una serie de canales dirigidos alternativamente hacia dos bandejas receptoras situadas a cada lado de la caja. De este modo cada muestra introducida en el cuarteador es dividida en dos mitades, rechazándose una de las mitades.

Cuarzita

Roca metamórfica compuesta principalmente de cuarzo y formada por recristalización de arenisca o sílex por metamorfismo térmico o regional. sinónimo de ortocuarcita.

Cuarzo
quartz

Sílice cristalina; un mineral importante y durable constituyente de las rocas.
Cuarzo se constituye de tetraedros de SiO2 (oxigeno forma las esquinas, silicio se ubica en el centro del tetraedro). Cada ion de silicio está rodeado por cuatro iones de oxígeno y cada ion de oxígeno está combinado con dos iones de silicio, por consiguiente a un ion de silicio corresponden 4/2 = 2 iones de oxígeno. De tal modo la formula estructural del cuarzo es SiO2. Los tetraedros de SiO2 son torcidos entre sí y forman una estructura tridimensional espiral. Los espirales se constituyen de unidades de tres tetraedros torcidos, que se repiten o es decir un tetraedro es idéntico con el tercero tetraedro siguiente del espiral. Los tetraedros de SiO2 son torcidos entre sí y forman una estructura tridimensional espiral. Los cuarzos de diferente simetría se debe a variaciones de los tetraedros torcidos (torcidos en forma espiral en el sentido de o en sentido contrario a las agujas del reloj).

Modificaciónes del cuarzo
Modificaciones de SiO2 Sistema cristalino Densidad en g/cm3 Condiciones de formación
Cuarzo trigonal
2,65
T < 573ºC
Cuarzo hexagonal
2,53
T > 573ºC
Tridimita monoclínico
2,27
 
Tridimita hexagonal
2,26
T > 870ºC
Cristobalita tetragonal
2,32
 
Cristobalita cúbico
2,20
T > 1470ºC
Coesita monoclínico
3,01
P > 20kbar
Stishovita tetragonal
4,35
P > 80kbar
Lechatelierita vidrio natural de sílice amorfo
2,20
relámpagos incidentes en arena de puro cuarzo, impactos de meteoritos
Ópalo (SiO2 ´ aq) amorfo
 2,1 - 2,2
 

Cuarzo ahumado
bull quartz

Variedad marrón del cuarzo. Se forma exponiendo cuarzo natural con contenido en Al a radiación natural.

Cuarzo amatista

De color púrpura o violeta causado por contenido en Fe3+.

Cuarzo citrin

Varia en color de amarillo a anaranjado a anaranjado-café y se forma por el calentamiento de amatista, es decir, de cuarzo con contenido en Fe3+. Algunos cuarzos coloridos se forman por radiación o en consecuencia de los dos efectos radiación y calentamiento y a estas variaciones también se llama citrin.

Cuarzo piezoeléctrico

Material piezoeléctrico constituido por una lámina de cuarzo tallado normalmente a los ejes X o Y.

Cuarzo profundo

Mineral incoloro o coloreado, de fórmula SiO2 (ácido silíceo deshidratado), trigonal trapezoédrico.

Cuarzo rutilado

Cuarzo con inclusiones de rutilo.

Cuarzo venular

Variedad de cuarzo de grano muy grueso, característico de las venas hidrotermales.

Cuarzolatita

Rocas magmáticas efusivas e hipoabisales con matriz afanítica, holocristalinas a vítreas, generalmente porfídicas, que contienen feldespato potásico, plagioclasa sódica, cuarzo y minerales máficos.

Cuarzolita

Roca plutónica ácida formada mayoritariamente por cuarzo.

Cuaternario
quaternary

La última era del tiempo geológico, desde los 1.75 millones de años hasta la actualidad. Su límite inferior marca el comienzo de las glaciaciones, aunque también se le ha atribuido el origen del hombre o las migraciones de grandes mamíferos. El Cuaternario se divide en dos épocas: el Pleistoceno y el Holoceno.

Cuatro puntas

Faceta principal o tabla de un diamante tallado paralela a una cara de cubo.

Cubeta

Cuenca de deposición, cuyo origen no es tectónico.
Depresión de gran extensión, generalmente sinclinal, en la que todas las capas buzan por todos los rumbos de la superficie hacia el centro.

Cubeta marginal

Ver Antecuenca.

Cubeta marina

Depresión oceánica, de gran extensión, con pendientes suaves.

Cubeta sedimentaria

Cuenca endorreica que recibe sedimentos y permite que se acumulen.

Cubetas de deflación

Forma de erosión eólica, son depresiones con forma de cuenco, originados por sebreexcavación del viento.

Cúbico

Sistema de cristalización que incluye esencialmente cristales en forma de cubos, aunque también incluye cristales en forma de octaedros (8 caras) o de dodecaedros (12 caras). Posee tres ejes cristalográficos perpendiculares entre sí y de igual longitud.
Sistema cristalino en el cual los valores a, b y c son iguales entre sí y los ángulos son de 90°.

Cuello volcánico
neck

Masa de lava solidificada que obstruye la chimenea o abertura de un volcán; puede aflorar posteriormente a consecuencia de la desaparición, por denudación, de los materiales circundantes, o por una erupción volcánica ser expulsado.

Cuenca

Término geológico que se refiere a zonas deprimidas, hundidas, donde se producen procesos de sedimentación.
Cuenca sedimentaria subsidente localizada entre el frente de una cordillera plegada y el cratón adyacente, originada con posterioridad a la formación de la cadena orogénica. Algunos autores utilizan este término con un sentido más amplio incluyendo, además, la cuenca remanente.

Cuenca cerrada

Cuenca desconectada de un cuerpo mayor de agua.

Cuenca colectora

Area tributaria o de drenaje, cuenca de captación u otra área que lleva agua, sedimentos y materiales disueltos a un lugar de descarga común a lo largo de una sistema hidrológico.
Ver Cuenca Hidrológica.

Cuenca de alimentación

La zona en la que un río recoge escorrentías.
La parte superior de un glaciar en la que cae más nieve de la que se funde.

Cuenca de antepaís
Foreland basin

Cuenca sedimentaria subsidente localizada entre el frente de una cordillera plegada y el cratón adyacente, originada con posterioridad a la formación de la cadena orogénica. Algunos autores utilizan este término con un sentido más amplio incluyendo, además, la cuenca remanente.

Cuenca de drenaje

Parte de la superficie terrestre que es drenada por un sistema fluvial unitario.
Area definida por límites topográficos incluyendo todas las áreas artificiales agregadas a la cuenca que lleva el agua pluvial a un sistema de drenaje, a un estuario o al océano.
Ver Cuenca hidrológica o Cuenca colectora.

Cuenca de evaporación

Ensenada en la que, al ser las pérdidas por evaporación superiores a las aportaciones de agua de lluvia o de los ríos que desembocan, se produce una gran concentración de las sales disueltas en el agua.

Cuenca de hundimiento

Depresión delimitada por fallas.

Cuenca de retención

Ver Embalse.

Cuenca edorreica

Cuenca sedimentaria continental sin drenaje al mar.

Cuenca endorreica

Espacio que estaba situado entre montañas y que se ha ido rellenando con los materiales erosionados. En la planicie que va quedando es frecuente que se formen lagos de corta vida. Región interior cuya red hidrográfica no desagua al mar. Topográficamente son depresiones, y pueden estar rodeadas de terrenos montañosos. El clima corresponde a una variante continental del clima general de la región, por lo que suelen ser zonas secas. Son frecuentes los lagos y lagunas o charcas saladas, a veces con salinidad muy elevada e incluso con precipitación de sales.

Cuenca exorreica

Cuenca sedimentaria con drenaje al mar.

Cuenca germánica

Espacio de sedimentación de extensión variable que abarca la mayor parte de Alemania. Se formó en el Zechstein, en ella, al detenerse el hundimiento, quedaron depositadas las capas del Buntsandstein, el Muschelkalk y el Keuper. La componen un sector septentrional y otro meridional unidos por la Vía e Essen.

Cuenca hidrográfica

Área comprendida dentro de una formación topográfica en la cual las aguas de escurrimiento concurren a un mismo lugar fijo, como un lago o una corriente como un río o un arroyo.

Cuenca hidrológica

Area bañada por un río y sus afluentes.
Superficie de tierra en la cual el agua que escurre drena a un cauce principal, limitándose por una línea que pasa por la parte más alta de las montañas que se conoce como parteaguas. Existen dos tipos de cuencas hidrológicas: cuenca cerrada, sus aguas no salen de los límites de su parteaguas; y cuenca abierta, drena sus aguas al mar.

Cuenca imbrífera

Conjunto formado por un río colector, afluentes, subafluentes y espacios de tierras intermedias.

Cuenca intracratónica

Cuenca sedimentaria subsidente localizada en el interior de un cratón y limitada por fallas normales.

Cuenca intramontana

Cuenca subsidente individualizada entre los nuevos relieves montañosos (o cadena) formados por el plegamiento.
Ver Cuenca intramontañosa.

Cuenca intramontañosa

Cuenca subsidente individualizada entre los nuevos relieves montañosos (o cadena) formados por el plegamiento.
Ver Cuenca intramontana.

Cuenca marginal

Depresión oceánica de profundidades comprendidas entre 2.000 y 4.500 m, situada tras los sistemas de arcos islas. Por lo general, separa las fosas y las cadenas volcánicas de los continentes.

Cuenca marina

Depresión en el fondo oceánico, profunda, de forma más o menos equidistante pero no necesariamente de gran tamaño.

Cuenca oceánica

Gran depresión en la superficie terrestre, cubierta por un océano.
Nombre que se da a la superficie cubiertas por las aguas y extendida entre los bordes continentales.

Cuenca remanente
foredeep basin

Cuenca sedimentaria que se individualiza en el frente de una cadena orogénica durante el tiempo de su formación.

Cuenca sedimentaria

Gran depresión cortical circular o elíptica en un cratón en la que se acumula una gruesa serie de rocas sedimentarias mientras va hundiéndose el fondo de la cuenca.
Conjunto de rocas sedimentarias relacionadas genética, tectónica y territorialmente.
Sector de una plataforma recubierto de sedimentos tras una prolongada subsidencia.
Área de escudos continentales en la que las rocas antiguas están cubiertas por una capa de estratos sedimentarios más jóvenes que presentan poco deformación por la actividad tectónica.
Area de corteza terrestre que puede abarcar extensas regiones que han sufrido hundimientos donde se acumulan importantes depósitos de rocas sedimentarias en capas superpuestas que llegan a tener hasta mas de 10.000 metros de espesor.
Bajo determinadas condiciones y por descomposición de la materia orgánica se pueden generar hidrocarburos.

Cuenca submarina

Depresión de gran extensión, fondo plano y rodeada de pendientes suaves, en el fondo de un mar.

Cuenca terminal

Depresión originada por erosión de una lengua glaciar, generalmente rodeada de terraplenes de morenas terminales.

Cuenca transarco

Cuenca oceánica relativamente pequeña apoyada en corteza y litosfera oceánicas, situada entre un arco insular y la tierra firme continental o entre dos arcos insulares.

Cuencas hidricas

Se refiere a todas las cuencas determinadas por la divisoria de aguas, tanto superficiales como subterráneas.

Cuencas hidrograficas

Se refiere a áreas geográficas limitadas por la divisoria de aguas, que por su configuración topográfica contribuyen con los aportes de su escurrimiento a la formación del caudal de un río.
Es equivalente a: cuencas de drenaje; cuencas fluviales; cuencas hídricas superficiales; cuencas hidrológicas.

Cuerpo cristalino

Cuerpo cuyos elementos constituyentes (átomos, iones o molérculas) se distribuyen repetitivamente en las tres direcciones del espacio.

Cuerpo de roca

Es una masa rocosa cuya forma y dimensiones pueden ser muy variables.

Cuerpo epiplutónico

Cuerpo magmático cristalizado a baja profundidad (entre 0,5 y 4 Km).

Cuerpo intrusivo

Roca ígnea o plutónica que aflora o permanece en el subsuelo.

Cuerpo mineralizado

Término utilizado para identificar cualquier masa mineral que aparece de forma natural tiene un valor económico total o parcial. Se suele reservar su utilización para casos donde el valor reside en los minerales individuales y no en el grupo como conjunto.
Ver Depósito mineral o Yacimiento mineral.

Cuerpo negro Black body

Una sustancia ideal que absorbe toda la energía radiante incidente en ella y que emite energía radiante a la máxima tasa posible por unidad de área en cada longitud de onda para cualquier temperatura dada. No hay sustancia real que sea un cuerpo negro verdadero, si bien algunas sustancias, tales como el negro de humo (lampblack), se aproximan a sus propiedades.

Cuerpo principal

Aquella parte del material desplazado suprayacente a la superficie de ruptura entre la escarpa principal y el pie y la base de la superficie de ruptura.

Cuesta

El término cuesta se ha internacionalizado, significando un reborde de altiplanicie en estructura sedimentaria monoclinal en el que las capas resistentes están superpuestas sobre capas blandas.
Unidad geomorfológica que consiste en una superficie inclinada suavemente, paralela al buzamiento de los planos de estratificación, y en un acantilado o cara escarpada, que está inclinado en la dirección opuesta a la ladera estructural, y que corta a los planos de estratificación.
La terminología de relieves de cuesta se basa, en parte, en las relaciones entre la dirección de las pendientes y el buzamiento de los estratos.

Cueva

Cavidad subterránea más o menos extensa, que a veces se prolonga en tortuosas direcciones y con variedad de formas.
Ver Gruta o Caverna.

Cuisiense

Piso estratigráfico equivalente al Ypresiense (Sistema Terciario).

Culet

En la talla de brillantes, pequeña faceta tallada en la base de la culata y paralela a la tabla o faceta principal. Su función principal es evitar que la piedra se astille. En la talla moderna es omitida a menudo.
En España se denominan piedras con la culata abierta aquellas que poseen esta diminuta faceta.

Culm

Término minero para la pizarra arcillosa carbonosa y para las variedades quebradizas de la antracita (Carbón).
Estratigráficamente, se aplica a las rocas carboníferas en Devon y Cornwall. Las facies de arena y arcilla del Carbonífero interior.

Culminación

El resultado de la coincidencia de dos anticlinales pertenecientes a series diferentes de pliegues, en un plegamiento transversal.

Cumbre estructural

Cresta o zona cimera de un prisma de acreción, que a menudo separa una cuenca antearco del talud inferior de una fosa; puede estar representada por una cadena de islas o una masa emergida angosta.

Cummingtonita

Mineral del grupo anfibol (Monoclínico).
Mineral del grupo de los silicatos, subgrupo inosilicatos y dentro de ellos pertenece a los anfíboles monoclínicos. Es un silicato de hierro y magnesio, con aspecto de agregados bacilares color castaño. Es polimorfo de la antofilita, con su misma composición química pero distinto sistema cristalino.

Cumulates

Masas ígneas laminares que comúnmente contienen rocas que parecen haberse fomtado por la «acumulación» de«precipitados cristalinos primarios».

Cúmulo

Acumulación de cristales precipitados de un magma sin habiendo sido modificado por una cristalización posterior, la acumulación se debe a la gravedad.

Cúmulo-volcán

Formación obtenida cuando las lavas son muy viscosas y no llegan nunca a desparramarse para formar coladas. Se solidifican a la salida del cráter formando esbeltas agujas o pitones.

Cuncita

Variedad transparente, de color lila o rosado, del mineral espodúmeno. Silicato de litio y aluminio.

Cuña de acreción

Calce de sedimentos encontrado en la dirección hacia tierra de algunas fosas oceánicas ensanchado tectónicamente. La cuña de acreción consiste de sedimentos fragmentados de la placa que subducta, más sedimentos derivados de la zona tierra adentro y depositados en la fosa.

Cuña de cuarzo

Lamina auxiliar que consiste en una laja de cuarzo tallada en cuña que produce la gama de colores de polarización desde el cero hasta el final del tercero o cuarto orden.

Cuña de fosa

Gruesa acumulación de sedimento en el fondo de una fosa oceánica a lo largo de un borde de subducción activo.

Cuñas de hielo

Grietas originadas en los suelos helados por contracción que se rellenan de hielo y que se expanden al aumentar el volumen de este. En zonas en épocas pasadas periglaciares están rellenas de material suelo.

Cuprita
red copper ore

Mena local de cobre (óxido de cobre - Cu2O) formada en la zona de oxidación de diferentes minerales cupríferos.

Cúpula

Estructura geológica de sección horizontal circular o elíptica que culmina en un punto o en una línea breve, a partir de la cual sus materiales descienden periclinalmente.
Pequeña protuberancia en forma de domo que se proyecta desde el cuerpo principal de una intrusión ígnea mayor.
Es posible que algunos cuerpos de rocas ígneas descritos como stocks puedan ser en realidad cúpulas.

Cúpula volcánica

Pequeños conos formados por lavas que son muy viscosas y por lo general ácidas.

Cúpulas salinas

Ver Domos salinos.

Cursos anastomosados

Corrientes constituidas de canales entrelazados que fluyen constantemente a través de islas aluviales y bancos o barras arenosas.
Ver Corrientes fluviales dendríticas.

Curva de nivel

Línea imaginaria dibujada sobre un mapa, que une todos los puntos de un terreno que tienen la misma elevación sobre el nivel del mar.

Curva de paleotemperaturas

Escala global de temperaturas de los últimos millones de años elaborada a partir de la proporción de isótopos del oxígeno extraidos al perforar los fondos oceánicos.

Curva granulométrica

Representación gráfica del ensayo granulométrico. A partir de ella es posible observar la graduación de un suelo.

Curva ispográfica

Representación gráfica de las alturas a que se encuentran los distintos sectores de la superficie terrestre y la marítima.

Curvatura gravitacional

Es frecuente encontrar en la pendiente de una colina que los «extremos» de los estratos aparezcan doblados en el sentido de la pendiente. Esto es debido al deslizamiento del manto del suelo y de los derrubios de ladera, y en condiciones favorables, puede producir una forma parecida a un plegamiento tectónico. La disposición óptima es aquella en que las capas forman casi ángulo recto con la superficie de la pendiente. Este efecto no se produce cuando el ángulo entre las capas y la superficie de la pendiente sea menor de 45º.


Daciense

Piso estratigráfico de la base del Plioceno Superior Europeo (Sistema Terciario).

Dacita
dacite

Roca volcánica reciente de composición similar a la granodiorita.
Roca volcánica ácida (SiO2 entre el 75% y el 66%) perteneciente a la serie calcoalcalina.

Dalradiense

La división estratigráfica más moderna del Precámbrico en Escocia e Irlanda. La parte superior contiene una fauna Cámbrica.

Dame coifee

Altas y estrechas pirámides de arcilla, de arena o de tierra arcillosa, sobre las cuales existen enormes cantos en equilibrio.

Damourita

Variedad de mica blanca, con mayor contenido en agua que la moscovita. Este término se emplea para denominar a las micas blancas producto de la alteración de silicatos (damouritización) y en particular de los feldespatos.

Danés

El piso más reciente del Cretáceo superio.
Ver Daniense o Cretáceo.

Daniense

Piso estratigráfico de la base del Paleoceno Europeo (Sistema Terciario), o, según algunos autores, la parte alta del Cretácico.
Ver Danés.

Daniglacial

Etapa de la glaciación Weichsel (ca. 16.000 – 13.000 a.C.); retirada del inlandsis de las morrenas terminales bálticas hacia el centro de Suecia

Darcy

Medida de la permeabilidad de una roca. Un darcy (D) equivale a una permeabilidad tal, que un mililitro de fluido, que tiene una viscosidad de un centipoise, fluye en un segundo bajo una presión diferencial de una atmósfera, a través de un material poroso que tiene un centímetro de longitud, de ancho y de altura. La unidad empleada es el milidarcy (mD), una milésima de un Darcy. La ley de Darcy está referida al flujo de los fluidos (especialmente, gas, petróleo y agua) en rocas subterráneas.

Dasberg

El piso más reciente del Devónico superior.

Datación

Acción de determinar la edad de una capa de rocas, un fósil, una estructura geológica, un evento geológico, etc. por diferentes métodos.

Datación paleomagnética

Método de datación relativa basado en la polaridad magnética de los yacimientos.

Datación por radiocarbono

La determinación de la edad de una muestra por medio del cálculo basado en la medición de su contenido de radiocarbono natural.

Datación radiométrica

El método más seguro para obtener la «edad» de una roca. Se basa en la observación de que el periodo de desintegración de un elemento radiactivo es constante (Edad de la Tierra).

Daun

Estadio de retroceso de la glaciación Würm. El límite de nieve estuvo de 300 a 400 metros por debajo del actual; última fase de calma de los glaciares alpinos.

Debris

Término empleado por algunos autores como sinónimo de Mud flow, restringiéndolo otros a corrientes rápidas, de densidad elevada, que contienen generalmente abundante material grueso.

Decantación

Acumulación de sustancias en dispersión que por efectos de la gravedad se acumulan en el fondo. La decantación de las partículas teniendo en cuenta el tamaño de las mismas se calcula en base a la ley de Stokes y sus resultados son aplicables en estudios sedimentológicos.
Separación espontánea de un elemento sólido de otro líquido, por efecto de la fuerza de gravedad. Este proceso se puede acelerar por medio de la centrifugación.

Declinación magnética

El ángulo agudo medido entre la dirección de la componente horizontal del campo magnético terrestre N-S y el meridiano geográfico, Norte geográfico. La dirección del Norte magnético varía en función del lugar y de la fecha de determinación.
Cada año la declinación disminuye entre 0,09 y 0,12 grados según el lugar.

Declive

Pendiente, cuesta o inclinación del terreno.

Declividad

Pendiente en ascenso.

Decrepitación

Liberación instantánea de gas por expansión del mismo bajo la acción del calor.

Dedolomitización

Transformación de dolomía a caliza dolomítica. Este reemplazamiento se puede realizar en superficie, por alteración meteórica, en las dolomías conteniendo sulfuros como pirita o yeso, o a una profundidad relativa por circulación de agua saturada de sulfatos.
Transformación de la dolomita en calcita, por metamorfismo, con aparición de minerales como brucita, periclasa.

Deerparkiense

Piso estratigráfico para la parte media del Devónico Inferior Norteamerícano.

Defectos de estructura

En cristalografía: desviaciones locales de una red cristalográfica regular.

Definición de partículas clásticas y sus rocas sedimentarias
Nombre de la partícula Tamaño (mm) Nombre del sedimento Nombre de la roca
bloque > a 256 grava conglomerado
guijón 64 a 256 grava conglomerado
guijarro 2 a 64 grava conglomerado
arena 1/16 a 2 arena arenisca
limo 1/256 a 1/16 limo limolita
arcilla < a 1/256 arcilla lutita
Deflacción

Levantamiento y transporte de partículas sueltas de suelo en suspensión turbulenta en las áreas secas, por la acción del viento.

Deflación

La remoción y erosión del suelo por el viento.

Deformabilidad y comprensibilidad de la roca

Modificación de la forma geométrica de una roca y reducción de su volumen por la acción de las fuerzas externas.

Deformación

Término estructural utilizado para describir cualquier cambio de posición, forma o volumen de un material geológico después de su formación. Actualmente el término se utiliza, con una acepción mucho más amplia, para abarcar hechos tales como: plegamiento, formación de fallas, desarrollo de esquistosidad y casi todas las características producidas por fuerzas tectónicas.
Cambio en el volumen o la forma, o en ambos, observado en una masa rocosa; puede decirse también del cambio en su posición original en el interior de la corteza terrestre.

Deformación de rocas

Cualquier cambio en la forma original o en el volumen de la masa de rocas. Se produce por fuerzas epirogénicas (que forman montañas). En este fenómeno son procesos comunes el plegamiento, el afloramiento y el flujo plástico.

Deformación elástica

Es la que adquiere un cuerpo sólido que al dejar de obrar los efectos físicos recupera su forma original. Durante todas las deformaciones existe un límite de elasticidad que si se supera, surge una deformación residual que no desaparece completa o parcialmente al eliminar las fuerzas que la han causado. Las fuerzas interiores que surgen en el cuerpo y tienden a equilibrar la acción de las fuerzas exteriores se llaman fuerzas de elasticidad.
Deformación no permanente de un cuerpo en el que los esfuerzos no exceden su límite elástico.

Deformación geodésica

Cambio de posición, sobre la superficie terrestre, de puntos geodésicos de alta precisión debido a esfuerzos tectónicos episódicos o seculares.

Deformación plástica

Son los pliegues producidos en las rocas que han sido sometidas a esfuerzos más allá de la zona elástica y antes del límite plástico.

Deformación secular

Deformación de la corteza terrestre lenta e imperceptible.

Deformación y perturbación de la estratificación

Abarca todo tipo de deformaciones, desde una ligera distorsión en el techo del estrato, debida al peso del sedimento suprayacente, hasta la destrucción total de la organización original para dar lugar a la estratificación dislocada.

Deformaciones residuales

Las deformaciones residuales comunes en la corteza terrestre pueden ser plásticas o frágiles. Será plástica cuando esta deformación se revele sin interrupción de la continuidad del material y se forme como el resultado de la acción de fuerzas externas, o será frágil si las deformaciones conducen a la destrucción del cuerpo sin una deformación plástica notable.

Deglaciación

El estadio de retroceso de una gran glaciación.
Ver Retroceso glaciar.

Degradación

Transformación del perfil del suelo, y con ello el tipo de suelo, como consecuencia de un cambio en las condiciones de formación del mismo.
Es el rebajamiento del relieve del suelo realizado por los agentes de la geodinámica externa.

Degradación de la roca

Modificación de las propiedades físicas y químicas de una roca por la acción de agentes externos, tendientes a desintegrarla.

Delicuescencia

Propiedad de algunos materiales por la que pueden absorber tanta agua en la atmósfera que eventualmente se disuelve en ella.

Delicuescente

Dícese de las sustancias que absorben la humedad del ambiente y forman una solución acuosa.
Propiedad de algunos minerales para atraer la humedad del aire y liquidarse lentamente.

Delle

Vallejo seco. Término alemán que designa un surco ancho y poco profundo en laderas sin corrientes de aguas. En el borde inferior del mismo brotan en parte fuentes, lo que hace que se considere a los delle como depresiones de fuentes. En ellos tienen lugar movimientos de masas.

Delta

Construcción en forma triangular o de abanico hecha con el material detrítico que transporta un río al sedimentarlo en su desembocadura en un mar o en un lago.
Depósito de sedimentos (en forma triangular) formado en la desembocadura de un río, que vierte sus aguas a un lago o al mar. Normalmente sólo se desarrolla donde no existen mareas o corrientes capaces de removilizar y transportar los sedimentos con mayor capacidad de la línea de costa. Este proceso de construcción es complejo y trae como consecuencia a formación de numerosos canales distributarios, «Iagoons» aislados (albuferas), elevaciones, zonas de marisma y una red de pequeños riachuelos.
La mayoría de las deltas son complicadas y múltiples, pero en un delta simple pueden distinguirse tres partes principales:
- Prodelta, que se forma sobre el fondo, en la parte del delta que da al mar.
- Frente deltaico, formado por capas inclinadas originalmente, que avanzan, por acumulación hacia el mar, sobre las capas del prodelta.
- Llanura deltaica, constituida por capas depositadas encima de la plataforma deltaica. Esta triple estructura puede observarse, a pequeña escala, en una estratificación cruzada. Los sedimentos deltaicos pueden generalmente reconocerse mediante elite tipo de caracteres sedimentarios. El material que constituye estos sedimentos es, en general, arenas de diversa granulometría, arcillas y limos, junto con una cierta cantidad de restos orgánicos. Una buena parte de la deposición se verifica por floculación del material coloidal en el agua del río, cuando éste entra en contacto con el mar. Ocasionalmente, se depositan conglomerados durante las grandes inundaciones.

Delta cuspidado

Delta triangular con un neto ápice de crecimiento hacia el mar.

Delta marino

El formado en la costa del océano; es el antónimo de continental.

Deltaico

Lo relativo al delta.
Se dice de los depósitos de sedimentos propios de los ambientes de sedimentación de los deltas.

Deltoide

Cuadrilátero simétrico con respecto a una diagonal. El dodecaedro deltoide es un poliedro de doce deltoides iguales.

Deltoidicosotetraedro

Forma cristalina. Poliedro de 24 delfoides.

Demantoide

Granate férrico calizo entre verdoso y verde amarillento.
Ver Granate.

Dendrita

Concreción mineral que en forma de musgos (arborescente) o de ramas de árbol (ramificado) suele presentarse en las fisuras o juntas de las rocas. Deben su origen a la penetración de disoluciones conteniendo hierro o magnesio.

Dendrítico

Término utilizado para cualquier forma que esté subdividida, ramificada o dicotomizada, dando por tanto la apariencia de una silueta de árbol. Se puede aplicar al drenaje (configuración de avenamiento), ciertas formas minerales, perforaciones orgánicas, etc.

Dendrocronología

La medida de los intervalos de tiempo (Geocronología) mediante el recuento de los anillos anulares de los árboles, aplicable sólo para los últimos 3.000 - 4.000 años.

Densidad

Valor de la masa de un cuerpo por unidad de volumen.
En mecánica de suelos, el término es comúnmente usado como unidad de peso.
En mineralogía, es una propiedad de la materia que está muy relacionada con el tipo y la disposición de los átomos en el retículo cristalino. La densidad expresa la relación entre la masa de una sustancia y el volumen que ocupa. Suele medirse en g/cc, pero lo normal es expresar la densidad relativa a la del agua a 4ºC (aproximadamente 1 gr/cc) y el valor será adimensional (sin unidades). Debido a que los minerales suelen contener impurezas, y a que la fórmula química teórica puede variar dentro de ciertos límites, generalmente se considera que puede existir un entorno alrededor del valor teórico o del calculado a partir de la sustancia pura que forma el mineral. Teniendo en cuenta la relación existente entre la naturaleza de una sustancia y su densidad, se puede comprender que, en algunos casos, la evaluación, aunque sea aproximada, de densidades muy extremas puede constituir un dato sobre su posible composición. Así, por ejemplo, los minerales de plomo y de wolframio, son bastante densos. Pero esto no debe considerarse más que una indicación, sin llegar a ser determinante, para su posible identificación. Para la medida de la densidad se emplean varios métodos, tales como balanzas especiales, picnómetros o líquidos densos (bromoformo, diyodometano, Licor de Clerici, tetrabromoetano, Licor de Thoulet, Licor de Rohrbach, entre otros).

Bórax 1.7
Azufre 2.0
Sal gema 2.1
Estibina 2.2
Yeso 2.3
Serpentina 2.5
Talco 2.8
Muscovita 2.8
Tremolita 3.0
Apatito 3.2
Crocidolita 3.3
Topacio 3.5
Corindón 4.0
Rutilo 4.2
Baritina 4.5
Circón 4.7
Cincita 5.5
Casiterita 7.0
Densidad aparente

Peso (W) de un objeto o material dividido por su volumen exterior (Ve) menos el volumen de sus poros abiertos (Vp). Densidad aparente = W/(Ve - Vp ).
En carbones, se refiere al ensayo que consiste en la determinación de la masa de agua desplazada por una cantidad conocida de trozos (polvo) de carbón seco, por peso de carbón seco y húmedo.

Densidad de pulpa

Se define como la relación entre el peso total de una pulpa (sólido más líquido) y el volumen que ocupa.

Densidad "in situ"

Densidad aparente. Densidad efectiva de materiales con sus poros total o parcialmente rellenos de agua u otros fluidos. Está constituida por la contribución proporcional de la densidad de la matriz y del fluido.

Densidad real

Densidad de una partícula, calculada dividiendo su masa (m) por su volumen (v) excluidos sus poros.
En carbones, se refiere al ensayo que permite determinar la masa de agua desplazada por una cantidad conocida de carbón seco, previamente pulverizado.

Densidad seca de un suelo

Es el peso del suelo seco dividido por el volumen total que ocupa.

Dentrítico

Mineral infiltrado por grietas o porosidades de otro, ofreciendo formas arborescentes o ramificadas.

Denudación

Suavización de los accidentes naturales en la superficie terrestre ocasionada por la erosión.
Acción combinada de la erosión fluvial y la destrucción de las rocas que ataca las elevaciones y da como resultado la eliminación de la cubierta sedimentaria de una región.
La suma de los procesos que dan como resultado el desgaste o la progresiva disminución de la superficie de la corteza terrestre por la acción de varios agentes naturales, los cuales incluyen meteorización, erosión, remoción en masa y transporte; también los efectos combinados destructivos de estos procesos. El término denudación es más amplio en su alcance que erosión, aunque comúnmente son usados como sinónimos. También es usado como sinónimo de degradación, aunque algunas autoridades toman "denudación" como los procesos reales y "degradación" como los resultados producidos.

Depocentro

Área o lugar de una cuenca sedimentaria en la que una unidad estratigráfica concreta alcanza el máximo espesor o máxima potencia.

Deposición

Acción y efecto de que el hielo, el viento, las aguas corrientes marinas o lacustres, etc. dejen en un lugar el material que llevan en suspensión, constituyéndose de esa forma los depósitos.

Depósito
aggradational deposit

Sedimentos depositados en una red enmarañada de varios canales poco profundos de arroyos pequeños, ramificados y reunidos (arroyos anastomasados) que recuerdan a las fibras de una trenza compleja. Se cree que dichos sedimentos indican la imposibilidad del arroyo para transportar toda su carga de sedimentos.

Depósito aluvial

Sedimentación de materiales de aluvión.

Depósito coluvial

Materiales meteorizados y transportados por la acción de la gravedad.

Depósito costero ascendido

Depósitos formados en las zonas costeras por procesos litorales, que han sido ascendidos con respecto a su posición original por factores vinculados a movimientos de la superficie terrestre y/o a descensos posteriores del nivel del mar.

Depósito de placer

Depósito mineral detrítico formado por la acción de agua corriente o viento. Los depósitos más comunes son de oro, diamante y casiterita.
Masa de grava, arena o material similar que contiene minerales valiosos; oro, plata, platino, estaño, entre otros, que han sido "liberados" de rocas y vetas.
Depósitos de minerales que han sido arrastrados por los ríos y se encuentran en sus lechos secos.

Depósito de skarn

Tipo de yacimiento que se ha formado por la interacción entre fluidos derivados de granitos y, principalmente, rocas carbonatadas (calizas o dolomías) que producen transferencia de elementos, como Si, Al, Ca, Mg, Fe, y de sustancias como agua y anhídrido carbónico. Se forman así unas rocas de mineralogía especial, ricas en silicatos cálcicos (epidota, anfíboles y piroxenos cálcicos, granates cálcicos), y que pueden contener concentraciones de minerales metálicos de interés económico: scheelita, casiterita, fluorita, calcopirita, blenda, galena, magnetita, hematites. Por lo general constituyen masas irregulares en la zona de contacto entre las rocas intrusitas y las encajantes. Su morfología es irregular, aunque se encuentra condicionada por la zona de contacto entre ambas rocas. Su textura es característica de sistemas de reemplazamiento, con sustituciones seudomórficas, diseminaciones irregulares, relleno de fracturillas, entre otras.

Depósito de suelo

Región donde se depositan materiales que cuentan con coherencia natural, derivada del tipo y tamaño microscópico de las partículas individuales que los forman.

Depósito de sulfuros masivos

Tipo de depósito formado por procesos exhalativos o volcanogénicos sedimentarios o yacimientos volcanogénicos de sulfuros masivos: el término volcanogénico indica su asociación genética a vulcanismo o procesos volcánicos y el de masivo a su textura y estructura de la mineralización compuesta casi totalmente por sulfuros (pirita, pirrotina, blenda, galena y calcopirita).

Depósito diseminado

Depósito formado por cristalización dispersa de valores minerales sin concentración local.
Mena que contiene pequeñas partículas de minerales valiosos, diseminados en forma más o menos uniforme dentro de material estéril; diferente de la mena masiva, en la que los minerales valiosos ocurren en forma casi sólida con muy poco material estéril incluido.

Depósito eluvial

Materiales meteorizados que se encuentran todavía sobre o cerca de su punto de formación. El término se aplica especialmente a los depósitos de sustancias de valor económico.

Depósito epigenético

Depósito mineral formado en un tiempo posterior al de la roca encajante.

Depósito epitermal

Término empleado a procesos hidrotermales de baja temperatura (100-200°C).

Depósito hemipelágico

Material sedimentado en la costa, en aguas poco profundas y en zonas batiales.

Depósito hipotermal

Depósito hidrotermal de minerales formados a grandes profundidades (entre 3.000 m - 15.000 m) y altas condiciones de presión y temperatura (300ºC a 600°C), por soluciones calientes ascendentes derivadas de un magma (adentro o cerca de cuerpos plutónicos profundos), caracterizados por rellenos de vetas o sustituciones, acompañados por impregnaciones.

Depósito litoral

Materíal depositado entre las líneas de bajamar y pleamar.
Aquellos sedimentos formados en la costa por la influencia del trabajo activo de las olas, caracterizados por marcas de oleaje entrecruzadas y una extremadamente rápida variación lateral.

Depósito mineral

Término utilizado para identificar cualquier masa mineral que aparece de forma natural tiene un valor económico total o parcial. Se suele reservar su utilización para casos donde el valor reside en los minerales individuales y no en el grupo como conjunto.
Ver Yacimiento mineral o Cuerpo mineralizado.

Depósito pelágico

Material sedimentado en las zonas abisales de los océanos.

Depósito piroclástico

Conjunto de piroclastos, consolidados o no, que contienen más del 75 % en volumen de piroclastos, acompañados de materiales de origen diverso (epiclástico, orgánico, químico o autígeno). Cuando está consolidado se habla de roca piroclástica y cuando no lo están de tefra.

Depósito residual

Materiales que permanecen in situ cuando parte de una roca es removida por procesos químicos de meteorización, generalmente disolución o lixiviación. La laterita y la bauxita son típicos depósitos residuales, de la misma manera que la terra rossa de las regiones calcáreas, que representa el residuo insoluble después de que el carbonato ha sido disuelto y eliminado.

Depósito singenético

Depósito mineral formado al mismo tiempo que la roca encajante.

Depósito tipo pórfido

Depósito mineral o mena diseminada de gran tamaño pero de bajo contenido de cobre, molibdeno o estaño caracterizado por la ocurrencia diseminada, en granos y venillas, de cobre - hierro, sulfuros de cobre - molibdeno u óxidos de estaño dentro de un gran volumen de roca ígnea con textura porfídica.

Depósito vulcanogénico

Yacimiento de génesis volcánica, relacionados a las rocas magmáticas volcánicas e hipovolcánicas, como filones y sills y fenómenos de esta naturaleza.

Depósito zonado

Depósito mineral caracterizado por dos o más aureolas o halos, más o menos concéntricas, consistentes de menas de diferente estructura, composición, contenido mineral o metálico.

Depósitos abisales
abyss deposits

Sedimentos formados a profundidades mayores de 2.000 metros, en lo más profundo de la zona batial y en la misma zona abisal parecen dos tipos principales de materiales: los fangos biogénicos y los sedimentos no biogénicos (arcilla roja).

Depósitos deltáicos

Como resultado de la sedimentación deltáica se forma una plataforma de suave inclinación, que cae hacia el talud. En esta plataforma, los depósitos pueden afectar una estratificación cruzada, simple o compuesta, constituyendo, en un esquema elemental, capas dorsales o cumbreras, frontales y basales o de fondo.

Depósitos eólicos

Materiales sedimentados por la acción del viento.

Depósitos fluviovolcánicos

Resultado de flujos viscosos de lodo volcánico que siguen el drenaje a partir de los volcanes. Estos tipos de depósitos son formados por movimientos en masa de los depósitos volcánicos sobresaturados, situación frecuentemente generado por las lluvias tropicales o el deshielo repentino durante una erupción volcánica.
Este tipo de depósito comúnmente presenta forma tabular, bien consolidado y compuesto por fragmentos de diferente composición y tamaño dentro de una matriz arenotobácea.

Depósitos fosfatados

Bajo este nombre se incluyen aquellos depósitos fosfatados sedimentarios que normalmente se encuadran bajo la denominación de fosforita y nódulos fosfatados. La mineralogía de los depósitos de fosfato es generalmente compleja, ya que consiste en una mezcla de varios fosfatos cálcicos de grano fino, entre los que destacan apalito hidroxilo, apatito carbonatado, flúor - apatito y las soluciones sólidas de ambos.

Depósitos piroclásticos

Fragmentos expulsados por la actividad explosiva de los volcanes y que suavizan la topografía preexistente con mantos de caida de ceniza volcánica de espesor variable.

Depósitos superficiales

Depósitos formados sobre o cerca de la superficie del terreno actual por procesos (por ejemplo la glaciación) normalmente de edad Cuaternaria. Su distribución y espesor están fundamentalmente relacionados con el relieve superficial y no con la estructura de la roca subyacente.

Depresante

En flotación de minerales, es un reactivo que actúa de manera opuesta al activador y contrarresta la acción del colector que hace hidrofílica la superficie del mineral.

Depresión

Superficie continental situada por debajo el nivel del mar.
Concavidad larga y bastante ancha con costados de suave pendiente.
Toda la cavidad del terreno, cualquiera que sea tu extensión (desde una pequeña dolina hasta una depresión de varios kilómetros). El término depresión se emplea igualmente para designar las partes bajas de un relieve de cuestas (depresión subsecuente, ortoclinal y monoclinal).

Depresión del suelo

Area o porción de terreno situado bajo el nivel del mar, o bajo el nivel de regiones vecinas.

Depresión interior

Es la zona de hundimiento en forma de artesa entre cadenas montañosas en formación. Está determinada por movimientos isostáticos (ver Isostasia); constituye un espacio de sedimentación para el material erosionado en las elevaciones circundantes.

Depresión tectónica

Zona de menor altura y relieve limitada por fallas.

Depresiones cerradas

Las depresiones cerradas son el elemento del relieve más característico de los dominios árido y semiárido. Las llanuras y pie de montes generalmente hacen converger sus aguas de escorrentía hacia depresiones cerradas o grandes uadi, independientemente de si está construidas sobre rocas sedimentarias o metamórficas. Incluso las regiones plegadas vierten sus aguas en zonas endorreicas. Las depresiones cerradas se caracterizan por su gran extensión, decenas de kilómetros cuadrados, y su altitud normalmente por debajo del nivel medio del mar.

Deriva

Proceso en el cual el material clástico movilizado y depositado por la acción de olas y corrientes en la zona litoral.

Deriva continental

Desplazamiento relativo, horizontal o rotacional de un continente con respecto a otro.
Hipótesis planteada por Alfred Wegener y otros a principios del siglo XX sobre la rotura de un continente progenitor, Pangea, que habría empezado casi a fines de la era Mesozoica, y que por deriva de los fragmentos habría dado como resultado la actual disposición de continentes y cuencas oceánicas.

Deriva costera

El movimiento neto de los sedimentos, paralelo a la costa generado por las olas y las corrientes de olas inducidas.

Deriva de continentes

Teoría propuesta por A. Wegeneren 1912 sobre el origen común de la masa continental (pangea) – según otras teorías, dos continentes originarios, el Laurasia Al Norte y el Gondwana al Sur – fracturada posteriormente en diversos continentes que, por ser masas de sial menos pesadas flotan sobre el sima.
Australia, la India anterior y la Antártida se separaron de África; asimismo América se separó del bloque euroasiático – africano; en las zonas de separación surgieron los océanos.
El desplazamiento de los continentes comenzó hace aproximadamente 1.500 millones de años (Mesozoico), fue especialmente intenso hace 50 millones de años; en la actualidad supone de uno a cinco centímetros por año.
La teoría de Wegener sirve para explicar distintos fenómenos; entre otros, los fenómenos de geografía animal y fenómenos geológicos (por ejemplo, la semejanza en la estructura geológica de las costas occidental de Sudáfrica y las costas orientales de Sudamérica).

Deriva de playa

Transporte de arena paralelo a la orilla en la zona de playa baja por una sucesión alternante de movimientos del agua hacia tierra y hacia el mar en los períodos en que la subida de la ola se produce oblicuamente.

Deriva lateral de arco insular

Lento movimiento horizontal relativo de un arco insular y su zona de subducción de alejamiento de un margen continental, hasta la apertura de una nueva cuenca trasarco.

Deriva litoral

Transporte de sedimentos paralelo a la línea de costa por la acción combinada de deriva de playa y transporte de corriente litoral.

Derrame magmático

Rocas de lava de todas las edades en coladas y en capas.
Rocas telúricas eruptivas llegadas a la superficie por hendiduras de la corteza y derramadas por la misma.

Derrubio

Producto detrítico de la erosión de una ladera.
Conjunto de fragmentos rocosos desplazados por gravedad que dan mantos o taludes de derrubios.

Derrubio de acantilado

Derrubio en la base de un acantilado como consecuencia de la abrasión marina.

Derrumbamiento

Movimientos de masas, frecuentemente con hundimiento de terreno.

Derrumbe
earth creep

Fenómeno geológico que consiste en la caída libre y en el rodamiento de materiales en forma abrupta, a partir de cortes verticales o casi verticales de terrenos en desnivel. Se diferencia de los deslizamientos, por ser la caída libre su principal forma de movimiento, y por no existir una bien marcada superficie de deslizamiento. Los derrumbes pueden ser tanto de rocas como de suelos. Los derrumbes de suelos no son generalmente de gran magnitud, ya que su poca consolidación impide la formación de cortes de suelo de gran altura; en cambio, los de rocas si pueden producirse en grandes riscos y desniveles.
Caída repentina de una porción de suelo, roca o material no consolidado, por la pérdida de resistencia al esfuerzo cortante y a la fuerza de la gravedad, sin presentar un plano de deslizamiento. El derrumbe suele estar condicionado a la presencia de discontinuidades o grietas en el suelo con ausencia de filtraciones acuíferas no freáticas. Generalmente ocurren en taludes de fuerte pendiente.

Derrumbe de tierras

Ver Deslizamiento.

Desagregación

Separación de las diferentes partes de un mineral o roca producida por la descomposición que dan lugar los agentes atmosféricos y las reacciones químicas.

Desagüe natural

Es una depresión en el suelo, generada por procesos geodinámicos, que sirve para drenar las aguas de lluvia, los hay superficiales y subterráneos.

Desalinización

Proceso por el cual se remueve la sal de aguas salinas para proveer agua fresca. Este método esta llegando a ser utilizada en las regiones áridas e islas donde escasean las aguas dulces.

Desbaste

Operación de la talla del diamante realizada mediante frotamiento con otro diamante. Sólo se recurre a este método de trabajo cuando se desea rebajar la piedra rápidamente y no se requiere un buen acabado, ya que las facetas obtenidas no aparecen límpidas, sino empañadas.

Desborde

Agua de lluvia, derretimiento de nieve o irrigación que fluye en la superficie de la tierra y se reencausa en corrientes naturales.
Ver Escurrimiento.

Descamación

Disgregación de las rocas en forma de escamas, capas concéntricas o placas, lo que la diferencia en la fragmentación en pedazos. Es característica de climas áridos y efectos de los cambios bruscos de temperatura.

Descamación arcillosa en lajas

Cuando un pedazo de arcilla o barro se seca, la superficie superior se agrieta y se descascarilla. Estas delgadas lajas de arcilla endurecida pueden ser transportadas a corta distancia y depositadas en arenas o en sedimentos similares en forma de cantos blandos de arcilla planares y lentiformes, casi siempre orientados paralelamente a la estratificación.

Descamación esferoidal

Un proceso de meteorización en el que se desprenden delgadas capas de roca debido a la expansión y contracción diferencial durante el calentamiento y enfriamiento producidos por la variación diurna de la temperatura.

Descarga

Es el volumen de agua que pasa a un determinado lugar en un determinado periodo de tiempo. Usualmente expresado en pies cúbicos por segundo o metros cúbicos por segundo.

Descascarillado

Partículas o fragmentos que se desprenden de la roca como resultado de la acción del hielo u otros cambios físicos o químicos.

Descenso dinámico

Disminución del nivel piezométrico en un punto de un acuífero, motivada por la extracción de agua subterránea.

Descomposición

En Geología, los cambios, fundamentalmente químicos, en una roca, que suelen estar acompañados por el deterioro físico, que resultan de la meteorización o alteración hidrotermal.

Descomposición alítica

Meteorización hidrática, una clase de alteración hidrolítica característica de las regiones más cálidas del clima húmedo y semihúmedo en las que, como consecuencia de temperaturas elevadas y de la humedad existente, las materias vegetales se descomponen rápidamente. Mientras que de los silicatos se separa el SiO2, permanecen sin alterarse, minerales arcillosos alíticos, (como por ejemplo, el hidrato de aluminio). La coloración rojiza o amarillenta de los suelos donde se hace presente la descomposición alítica está determinada por el Fe sin disolver por falta de humus. Este tipo de meteorización lleva a la formación de suelos lateríticos.

Descomposición sialítica

Ver Sialítica.

Descomposición subacuea

Descomposición que sufren las rocas, análoga a la descomposición subaérea, pero bajo la acción continua del agua y en ausencia total o parcial de oxígeno, lo que la diferencia de lo que ocurre en la descomposición subaérea.

Descomposición termal

Descomposición de una sustancia por efecto de la temperatura.

Desdolomitización

Proceso mediante el cual una roca constituida de dolomita se convierte en una roca con calcita.

Desecación

Pérdida de agua por los poros de los sedimentos debida a la compactaciónt o a evaporación causada por exposición al aire.

Desembocadura

Lugar donde termina un río o bien en otro río, si es afluente, o bien en el mar o en un lago.

Desenlodador de paletas

Aparato para el tratamiento de minerales, que suele utilizarse para limpiar y lavar de arcilla las partíulas sólidas.

Desescombro

La tierra y la roca inútil procedente de un yacimiento en explotación o de desmontes.

Desfiladero

Paso estrecho entre montañas; depresión en la cresta de las montañas.

Desgarre

Falla vertical, o subvertical, que separa las unidades que son desplazadas, una en relación a otra, únicamente en sentido horizontal y paralelamente a esta falla. Un desgarre puede ser dextro o senestro.
Componente horizontal del movimiento de una falla paralelamente al plano de ésta.

Desgarre tectónico

Fractura importante, de cientos de kilómetros, a escala global.

Desglaciación

Retroceso o disminución de la cobertura de hielo del glaciar de una montaña. Investigaciones recientes confirman la desglaciación en muchos lugares del mundo, incluyendo las zonas polares.

Deshidratación

Proceso o reacción que puede observarse durante el calentamiento de sustancias minerales, caracterizado por el desprendimiento de sustancias que contienen volátiles o entidades capaces de generarlos.
Estos volátiles pueden ser anhídrido carbónico (procedente de carbonatos), agua, halógenos, mercurio, entre otros. El estudio cuidadoso de los procesos de deshidratación es importante, no sólo para averiguar la cantidad de agua retenida en una sustancia, sino que constituye un dato decisivo en el estudio estructural, ya que no basta con conocer cuánta agua contiene, sino que también hay que saber cómo se encuentra.

Desierto

Superficie continental de vegetación muy pobre o carente en absoluto de la misma.
Término aplicado generalmente a cualquier región árida; más exactamente se refiere a cualquier región que reciba menos de 25 cm de lluvia al año. No tiene por qué tratarse de un área de clima cálido, puesto que también existen desiertos fríos. Las regiones que tienen entre 25 y 50 cm de lluvia por año se consideran como semidesiertos.

Desierto arenoso

Superficies onduladas de arenas con dunas; desiertos de gravas y cantos rodados (serir): se origina por meteorización de conglomerados, sobre lechos fluviales por deflación del material fino.

Desierto lemoso

En época de aridez, superficie dura y agrietada originada en zonas con precipitaciones regulares.

Desierto margoso

Suelo de harina rocosa, rico en sal, recubierto por una fina partícula de polvo.
Ver Desierto pulverulento.

Desierto pedregoso

Son grandes superficies en las que abundan materiales detríticos heterométricos gruesos.

Desierto pulverulento

Suelo de harina rocosa, rico en sal, recubierto por una fina partícula de polvo.
Ver Desierto margoso.

Desierto rocoso

Grandes extensiones en las que dominan afloramientos rocosos sin ningún tipo de recubrimiento.
Ver Hamadas.

Desintegración

Descomposición de una roca en sus minerales constitutivos en consecuencia de los cambios de temperatura, absorción de agua, etc.
La fragmentación de una roca en partículas más pequeñas por procesos físicos, sin alteración química significativa.

Deslizamiento

Fenómeno de desplazamiento masivo de material sólido que se produce bruscamente, cuesta abajo, a lo largo de una pendiente cuyo plano acumula de manera parcial el mismo material, autolimitando su transporte. Este movimiento puede presentar velocidades variables, habiendo registrado aceleraciones de hasta 320 Km/h. Movimiento de masa (reptación, volcamiento, desplazamiento, hundimiento colapso de cavernas o minas, caída de rocas, desprendimiento de masas de suelo o de rocas), como producto de la acción tectónica, características de los suelos y la acción del agua.
Ruptura y desplazamiento de pequeñas o grandes masas de suelos, rocas, rellenos artificiales o combinaciones de éstos, en un talud natural o artificial. Se caracteriza por presentar necesariamente un plano de deslizamiento o falla, a lo largo del cual se produce el movimiento que puede ser lento o violento, y por la presencia de filtraciones acuíferas no freáticas.

Deslizamiento de derrubios

Movimiento rápido de suelos y materiales sueltos arenosos, en seco o algo húmedo, que mantiene buena parte de sus constantes geométricas.

Deslizamiento de ladera

El desplazamiento hacia abajo de materiales sueltos debido a la pendiente.

Deslizamiento de rocas

Deslizamiento rápido y repentino de rocas a lo largo de planos de debilidad.
Caída o movimientos que precipitan la separación de segmentos nuevos, de un lecho de rocas de cualquier tamaño, de una pared u otra pendiente bien inclinada. Movimiento rápido, cuesto abajo, usualmente repentino, de un segmento nuevo que se desprende de un lecho de roca sobre una superficie inclinada u otra superficie ya existente.

Deslizamiento de tierra

Movimientos hacia afuera o cuesta abajo de materiales que forman laderas (rocas naturales y tierra). Son desencadenados por lluvias torrenciales, la erosión de los suelos y temblores de tierra, pudiendo producirse también en zonas cubiertas por grandes cantidades de nieve (avalanchas). Comúnmente se refiere a toda clase de movimientos a lo largo de una pendiente bajo la influencia gravitacional. En sentido estricto se refiere al movimiento pendiente abajo de un masa de roca y/o tierra a lo largo de una o varias pendientes.

Deslizamiento del terreno

Término general que se aplica a movimiento relativamente rápido de masa térrea. Ejemplos: desplome, subsidencia o colapso de rocas, deslizamiento de escombros, flujo de lodo y flujo de terreno.

Deslizamiento en arcillas sensibles

Cuando el cuerpo de un talud contiene material arcilloso, su estabilidad depende en gran medida de la presencia de agua. Los suelos arcillosos modifican su consistencia por una secuencia de estados físicos: de sólidos en suspensión; semisólido; y sólido; en función de la pérdida de agua de los poros del material térreo y la consecuente consolidación que la afecta. Al proseguir la pérdida paulatina de agua, del interior del suelo, se genera una reducción progresiva de sus oquedades y se dice que el material arcilloso está en proceso de litificación. Durante éste, las partículas de arcilla empiezan a unirse para formar una roca, denominada lutita o pizarra. Sin embargo, cuando el material arcilloso se encuentra nuevamente en contacto con el agua, ésta ejerce sobre aquél un reblandecimiento importante, acompañado de variaciones volumétricas.

Deslizamiento gravitacional

Más o menos sinónimo